英超版权提前三年开抢,背后会是产业的深刻变革吗?
体育综合
体育产业生态圈
点哥
2016-11-15 16:00
[ 亿欧导读 ] 英超联赛一直以来作为在中国国内最受瞩目也最有价值的赛事IP,其版权的归属却经历了一波三折。而今,有消息指出新的英超大陆地区转播合约已经进行到了最后的谈判阶段。提前三年开始谈判的英超版权归属将会给产业带来那些变化?
融资,体育 图片来自“123rf.com.cn”

16/17赛季的英超已经开战3月,赛场上争冠、争欧战、争保级的梯队已经逐渐显露。而赛场外呢?几家国内转播商在赛季初出现的卡顿、掉线问题,也在几个月的试错阶段后趋于稳定;球迷们也逐渐找到了如何在每周27家转播商的列表中寻找到正确平台的诀窍。

然而,看似波澜不惊的英超大陆转播市场,近期却有着一股涌动的暗流。

据生态圈掌握的消息,2019/20赛季后的英超大陆地区转播合约已经进行到了最后的谈判阶段。就在近期,英超联盟就会公布在新英体育之后英超转播权的归属。

这对于内容为王、优质IP价格无上限的中国体育市场而言,也将是一次里程碑式的事件。

人均6分钱?英超坐不住了

在之前的文章中,生态圈多次提到英超在本土所卖出的天价版权费用。本赛季,英国本土价值50亿英镑的转播合约周期开启,为整个英超带来了更为可观的收益。

英超海外版权费用增长趋势.png

而放眼更为广阔的海外市场,英超也能够在每个赛季获得大约11亿英镑的转播收入。而在此之中价格最高的转播分销业务,便是与美国NBC在去年签订的六个赛季6亿英镑的合同。而至于中东地区与BeIN Sports的9800万,香港地区与乐视体育签订的8800万英镑合同,也都是一笔不菲的收入。

相比之下,号称有着上亿观众的中国市场则显得有些寒酸——其目前的版权费用仅为1070万英镑一个赛季,在2012年,新英体育与英超联盟一口气签订一纸6年长约。而这一个赛季的价格,基本等于英国本土新转播周期内Sky Sports 和 BT Sport转播一场英超比赛的价钱。而比起美国的一赛季1亿英镑的价格,中国区版权也仅是其1/10。

英超版权费用分布.jpg

如果采用一个有趣的算法——用版权费用除以各国的人口基数的话,中国目前的英超版权费用为每人6分钱人民币。相比之下,英国本土是每赛季每人27英镑(约231元人民币),而乐视体育布局的香港,也能达到每赛季每人12英镑(约103元人民币)。

英超部分海外版权合约.jpg

时间线回到新英接盘的六年前,彼时天盛体育惨败的案例在前,而英超方面也或多或少抱着处理烂尾货一样的心态。当然谁也不曾想到,数年后中国体育市场指数级的增长,这不仅让英超版权成为了最耀眼的体育IP,更令新英体育卖出了3800万的二级平台分销价。

据悉,本次英超联盟与国内版权竞价方所规定的合作期限仅为3年。长达六年的版权合约,或许终将成为历史。以三年为一轮回,根据市场酌情涨价,也是英超联盟在潜力巨大的中国市场里打的如意算盘。

免费→付费→免费?

英超正式登陆中国的这20年,体育内容经历了从收费到付费的艰难蜕变。

大多中国人对于英超最早的记忆,来自于各地方电视台购买ESPN亚洲分销的直播信号——在那个免费时代,大家记住了詹俊、苏东、李元魁、陈熙荣等名字。也是第一次,中国观众发现原来足球的攻防转换可以如此之快,转播机位可以距球场如此之近。

在当时,地方台转播时必须显示ESPN台标,而比赛时段的广告,也必须是ESPN亚洲提供的。因此,当时的转播经营模式是观众免费看球,地方台用广告时段置换ESPN的信号,而ESPN所花的版权费用,则由这些广告商来埋单。

事实上,英超在千禧年初的兴盛,也源于02年世界杯后孙继海、李铁和李玮峰三人亮相英伦赛场。而作为球队主力,孙继海、李铁甚至上演了不少次中国德比。

也是因为中国元素,央视在当时也希望能够购买ESPN的英超转播权。但双方在广告和台标问题上一直不松口,最终各退一步,央视获得录播“纯净版”英超的权益。

在享受了6年的免费英超后,ESPN亚洲在新一轮的续约谈判中,只开出了3年3500万美元的报价。而新势力天盛体育,则最终以5000万美元拿到07-10三个赛季的英超大陆独家版权。

此后关于天盛付费尝试的败因我们已经提及得太多——对市场盲目乐观、产品定价过高、收费到付费缺乏过渡,让天盛早早站在了球迷的对立面。

2010年,新英体育接手英超版权,英超转播又重新回到了分销至地方台的免费时代。而随着互联网直播的兴起,新浪、腾讯、包括新英体育自己,也开始在线上拓展英超转播业务。

2012年,新英体育又以10亿人民币的价格与英超签订6年长约。而在当时,没有人会预料到此前一直在赔本赚吆喝的新英,就是依靠着这份合同,开始在之后的每个英超赛季赚得盆满钵盈。

英超版权:走进新时代

在此之后,体育产业走进新时代。新英体育开始阶段性地进行付费观赛的尝试,死忠通、单月包、日包这些更加灵活的付费方式,也渐渐地能让更多人掏腰包看球。

随着国内体育产业生态圈的日渐成熟,英超版权的分销也从1000万美元每赛季猛增至3800万美元每赛季,而这,仅仅只是非独家协议。

作为体育领域当之无愧的头部IP,PPTV聚力、乐视体育、腾讯体育等多家互联网巨头争相购买本赛季英超转播权,这也进一步说明了目前在中国得英超者得流量的金科玉律。而本赛季开始前,小米偷偷上演版权擦边球事件,令新英怒斥“行业的倒退”,更是让大家看到了英超IP在国内的炙手可热。

战场上明刀争斗方休,场下的暗流又开始涌动。此前,乐视体育以2倍的价格拿到香港地区的英超版权,据说是为了下一轮大陆英超版权谈判的重要战略布局;而一直低调行事的新英体育,也连开数场发布会宣誓主权;腾讯体育则在开赛两个月后咬牙入局英超转播战场。

这一切的迹象,似乎都在暗示下一轮英超争夺战的惨烈程度。

英超版权新合约,意味着什么?

在中国大陆拥抱英超版权的廿载光景里,体育产业更多处于蛮荒时代——付费观赛、职业体育的商业开发也多是萌芽阶段。而经历了近两年的巨变后,体育行业正在脱离茹毛饮血,未来,无论是哪家巨头联手英超,势必有更加清晰、系统化的发展模式来进行运作。

不夸张地说,英超在中国大陆发展的轨迹,将深深影响着中国职业体育、体育观赛消费的走势。

而对于诸多体育新媒体平台而言,拿到英超版权意味着一个“王炸”。英超在国内的影响力、球迷基数等方面都独占鳌头,而未来英超版权的owner如何在有牌面优势的情况下一击制胜,是令人关注和好奇的一件大事。

在本土市场,天空体育依靠英超而建立起了一个巨大的体育媒体帝国,未来的中国版权商,会复制这样的垄断模式吗?还是如新英体育一样,继续开启分销模式?这都会对中国体育版权市场产生举足轻重的影响。

另一方面,英超联盟不寻常地提前近3个赛季开启版权谈判,也是希望趁着中国体育的上升势头而拿到一笔可观的版权费用。我们可以预见的是,6年10亿的英超合同时代已经一去不复返——英超联盟甚至不愿意开出一份长约,而是以3年为周期,为未来不断地续约、竞标加价留出空间。

3个赛季的英超大陆版权究竟能卖多少钱?我们还不得而知。如果最终的价格猛增至3年20亿这个数量级,大家也不必吃惊。不过在天价投入版权竞购后,中国的英超球迷可能要面临着观赛费用增加、免费场次减少等问题。对于版权方而言,这是一笔需要收回的投资,赔本赚吆喝,已不再适用于目前的英超市场。

本赛季起,英超著名解说员詹俊打破承诺,开始解说付费英超这一现象,充分说明了付费观赛趋势的进一步发展。在未来,如何优化转播服务、让用户能够心甘情愿地掏钱看比赛,变成了最重要的市场课题。

毫无疑问,这对于整个中国体育产业从粗放到精耕,从一般到细分的发展而言,都有借鉴意义。

最后,咱们还得看到比赛和转播之外的影响和意义。

据生态圈了解,英超联盟希望未来能够在中国市场进行更多元化的开发。足球学校、青少年联赛、甚至是英超海外比赛,都有可能借此次新版权合同的契机来逐步计划和推进。

关于英超版权归属的这枚重磅炸弹何时引爆,波及的范围有多广?我们拭目以待。

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