小鱼在家宋晨枫:联手百度是为了打造一款家用机器人标杆产品

亿欧
宋少卿
2017-01-20 17:41
[ 亿欧导读 ] 2017年1月17日,亿欧采访到小鱼在家创始人兼CEO宋晨枫,探讨了小鱼在家同百度合作的意义。宋晨枫表示,联手百度可以提升产品助手的功能,帮助小鱼在家成为一款家用机器人标杆产品。
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(图为百度小鱼在家达成产品合作,右一为小鱼在家创始人兼CEO宋晨枫

在刚刚过去的2017年国际消费类电子展(CES)上,智能家庭场景下的语音交互成为众多电子产品的标配,亚马逊更是将自身语音助手Aelxa拓展到各类品牌的硬件产品中,证明了这个方向的巨大前景。而在中文语音交互方面,百度今年抓住先机,在CES上发布了人工智能操作系统DuerOS,并宣布与北京小鱼儿科技有限公司达成深度战略合作,将于2017年春季面向中国市场发售搭载了DuerOS的全新的“小鱼在家”视频对讲机器人

2017年1月17日,亿欧采访到小鱼在家创始人兼CEO宋晨枫,深入探讨了小鱼在家同百度合作的战略意义,并了解家用机器人的发展现状。

打造一款与家共生的产品

小鱼在家,母公司为Ainemo Inc,于2014年3月成立,是一家技术驱动的消费电子公司,公司致力研发智能家居产品和家用机器人。2015年开始对外发售产品“小鱼在家”。公司成立短短三年已完成A、B和B+轮超过3000万美金的融资,投资方包括:创新工场,成为资本,光速中国和富士康。

“其实母公司Ainemo的意思就是AI+nemo,AI是人工智能,nemo是电影《海底总动员》里小丑鱼的名字,小丑鱼这种生物是与家共生的,所以我做机器人的初衷就是打造一款与家共生的产品。”宋晨枫笑着说。

在创立小鱼在家之前,宋晨枫还有过一次创业经历。从美国弗吉尼亚大学计算机与电脑工程专业毕业后,他曾就职于微软Xbox项目,担任产品经理,参与开发了Xbox 360、Xbox Live和Xbox Live Vision等产品。2008年,宋晨枫回国创办了一家名为易城蓝天的公司,主营网页游戏。2011年底,易城蓝天与YY合并,宋晨枫也跟着进入YY,担任开放平台总经理和助理CTO。2012年底YY在纳斯达克上市,宋晨枫又开始有了创业的念头,同投资圈的朋友探讨后,他决定创立一家机器人公司,于是便有了现在的小鱼在家。

既然要打造一款与家共生的产品,那这款产品应当具备哪些功能?外形应当是怎样的呢?我们不妨先看一下家用机器人市场现状。

由于家用机器人尚未形成品类,商家对于市场的理解各有不同,由此产生的机器人产品在外观和功能上也不尽相同,有的可以移动,有的可以手持,有的配备屏幕,有的则没屏幕。消费者面对如此纷乱的机器人市场,根本无从下手,也无法想象购入一款机器人后的使用场景。

不同于其他“全能型选手”。小鱼在家产品最为显著的特点就是屏幕,整个机器人的头部就是一块电子屏,虽然小鱼在家不具备移动能力,头部却可以实现360度的旋转,更加突出了屏幕与用户的交互。而这样的设计背后是宋晨枫对于家用机器人的理解。

小鱼在家产品图

应用的深度要比广度更重要

宋晨枫表示,要对一款硬件产品有足够清晰的认识,需要明白一款硬件产品处在其发展历史中的哪一个节点。类比电脑和手机,机器人的发展会有很多相似之处。从1981年第一台个人电脑出现到普及,大约是20年到30年的时间。手机从90年代兴起,到2010年走向成熟,也是用了20年的时间,而受益于人工智能浪潮,机器人可能以更快的速度走向成熟。但是,宋晨枫表示,目前仍是机器人产品发展十分初期的阶段,在这种情况下,产品应用的深度要比广度更有意义。

宋晨枫认为,视频通话已经成为一种普遍的交流方式,因此屏幕是产品最重要的部分。除此之外,语音技术是现在发展最成熟,用户体验度最优的,而且2017年有可能是语音识别广泛应用的一年,因此一款具备智能语音交互功能的机器人一定会比人形、有移动功能的机器人更早地进入千家万户,这就是小鱼在家突出视频和语音功能,而没有加入移动功能的原因。

小鱼在家虽然不能移动,但屏幕却可以根据声源方向转动,这对于老年人和儿童来说是最好的交互方式。当产品得到了老人和孩子的喜欢,自然就成为了与家共生的产品。据小鱼在家2015年数据显示,96.3%的用户每天使用小鱼在家回家3次以上,可见屏幕交互的确贴合了用户需求。

虽然产品定位准确,但宋晨枫坦言第一代产品也存在不足之处:“公司在设计产品之初就定位三个主要功能:陪伴、记录、助手,但是2015年第一代产品推出时,小鱼在家的助手功能有所欠缺,原因是语音交互技术那时还不成熟。”宋晨枫表示,小鱼在家此次同百度合作,正是看中了百度在语音上的领先优势。通过搭载百度的中文AI操作系统DuerOS,小鱼在家的用户可以享受到最前沿的语音交互体验。

未来基于机器人的软件应用有无限可能

对于小鱼在家和百度的合作,宋晨枫从商业角度给出了解释。

“人工智能作为一种基础能力,类似于水、电、煤气。并不是所有人都需要去做基础的东西,而且也不是所有人都有能力去做这样的事情,百度有数据上的优势,适合做人工智能基础层的工作,我们就可以专注于产品的智能化。”宋晨枫说。

既然是基础能力,那么DuerOS一定会共享给更多的机器人厂商,这一点类似于亚马逊将Alexa共享给其他品牌硬件厂商。这样一来,小鱼在家与百度的关系就如同亚马逊Echo和Alexa的关系:通过打造一款标杆产品,小鱼在家吸引到足够多的消费者,进而吸引越来越多的第三方开发者进入该生态系统。小鱼在家团队开发基于硬件产品的通用APP,例如外卖、新闻、购物等,而第三方开发者利用开发的SDK拓展出更多功能的应用。

对于未来应用功能的猜测,宋晨枫笑着说:“我们可以回顾苹果手机的发展史,苹果手机是2007年推出的,APP Store则是2008年推出的,而微信是2010年才发布的。从这三个时间点上,就可以预测未来机器人应用的发展轨迹。硬件肯定最先推出,然后是第三方应用越来越成熟,最终会有爆款应用改变我们的生活,所以说未来应用的可能性是无限的。”

最后,笔者认为,一家硬件厂商想做成功,要面临资金、技术的多重考验,从罗永浩锤子手机的坎坷上市便可见一斑,更何况是机器人这种新品类硬件。不过,小鱼在家显然有信心渡过这些难关,因为公司已经汇聚了一批优质资源,无论是在人才储备,还是上游供应商,又或是下游合作商。

据了解,小鱼在家目前有员工100余人,大都来自微软、诺基亚、摩托罗拉等国际知名公司。2015年6月,公司完成了创新工场和成为资本领投的B轮融资,其中富士康作为投资方加入,目前小鱼在家产品的生产交由富士康完成。此外,小鱼在家目前还是联通唯一家庭智能终端战略合作伙伴以及乐视的战略合作伙伴,已达成了内容和业务上的多项合作。

本文作者宋少卿,亿欧专栏作者;微信:zzb0930(添加时请注明“姓名-公司-职务”方便备注);转载请注明作者姓名和“来源:亿欧”;文章内容系作者个人观点,不代表亿欧对观点赞同或支持。

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