15年,他是如何成为在线教育“独角兽”的?

教育综合
灯塔EDU
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2017-03-19 15:20
[ 亿欧导读 ] 他没上过一天班,一毕业就放弃高薪外企工作,走一条从来没有人走过的互联网教育创业之路,这一干就是15年。如今他的公司早已如日中天,家喻户晓,员工多达1500人,估值近80亿!
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他没上过一天班,一毕业就放弃高薪外企工作,走一条从来没有人走过的互联网教育创业之路,这一干就是15年。如今他的公司早已如日中天,家喻户晓,员工多达1500人,估值近80亿!

他的名字叫伏彩瑞,人们习惯叫他阿诺,沪江创始人、董事长兼CEO。从一个学习社区到中国最大的互联网教育平台,阿诺和他的沪江这十五年究竟是怎么过来的,这个领域的“独角兽”究竟是怎样炼成的?

沪江创始人阿诺伏彩瑞

沪江创始人阿诺伏彩瑞

最初的梦想

15年前,还是学生的伏彩瑞只是想用网站实现他最初的梦想:用互联网让教育更简单、更公平、更快乐。

于是,2006年伏彩瑞研究生毕业时,他毅然决然放弃高薪外企工作,还是坚持把沪江网做下去,走一条从来没有人走过的互联网教育创业之路。伏彩瑞和同学、朋友一共八个人,奔波于各个银行,倾尽全力拼凑8万元。

可8万块钱能干什么呢?连房租都不够,无奈之下只能在老旧的小区里租了一间民宅当办公地点,开始了公司化运作,开始了沪江网的创业经历。因为他们是一群有互联网教育理想的人,他们坚信互联网将会改变中国的教育!

然而就在一群人干得热火朝天的时候,工商所来了,原因是有人举报阿诺他们在非法培训,工商所准备将这群不知天高地厚的年轻人赶走,但好在工商所的所长十分欣赏阿诺,他悄悄地跟阿诺说,你仿佛让我看到了像苹果和谷歌这样的大企业才有的激情和热忱,你赶紧搬出去,肯定会有很多人想要投资你们。

工商所走后,阿诺哭笑不得,哪有钱搬出去啊,在民宅里创业不就是因为没钱吗?当时整个公司的账上就只剩3块钱,连工资都发不出去。

对梦想的坚持影响了投资者

然而,正当公司陷入困境的时候,他们第一次迎来了天使投资的机会。但是投资者提出的条件令大家为难:出资一百万美金,前提是让沪江离开上海。

一百万美金,对于彼时每个月营收才几万元的沪江来说,充满诱惑。接受,还是不接受?团队几经讨论,达到了高度一致:他们看好语言教育在上海这个大平台下的发展,更在乎已经在这个城市里生根的伙伴家人,不愿意贸然离开,“我们可能得到的是眼前,但我们错失的是将来。”

最终,伏彩瑞选择了拒绝投资人,坚持留在上海。幸运的是,这样看似“固执”的坚持却并没有被拒绝。许是感动于这样的坚持,或者对伏彩瑞对于市场的分析,投资方最终同意让沪江继续在上海发展,并如期投资。

如今再说起当年的这段趣事,伏彩瑞说:“如果说我们是属于昧钱的,没有自己坚持的话,基本上我们也就被别人影响了。影响是双向的,你也可以影响别人。我们最终关心就是,为什么会把这个钱给我们,很大一个原因是觉得,虽然这个团队非常年轻,非常嫩,但对待这个事情的这种认真程度、拼劲是真正的,是可以开创这个事业的,所以别人的内部讨论也可以打破常规。所以其实等于反向我们影响了他们。”

宁砍掉广告业务也要做B2C

2008年金融危机,全球动荡,沪江当时的广告收入已经达到一年1000万,是整个互联网教育里做的最好的,而且已经实现收支平衡。

一切看起来都在朝着最好的方向发展,但阿诺却决定紧急刹车掉头。因为他发现,培训机构的广告费不是一季一季付了,他们会把其他费用用完了才轮到广告费,如果他们死了,自己也活不了。

这种命运掌握在别人手上的感觉,让阿诺很不爽,于是他下定决心要做B2C,正如阿里巴巴为什么拼了命要做淘宝一样。

创业难,互联网教育领域的创业更难。沪江的发展过程中,不断面临各种挑战。伏彩瑞和他的同伴们,不但熬过了金融危机期间令无数企业倒闭的死亡期,还逆流而上化危机为机遇,在2009年初推出国内首个在线互动教学平台——沪江网校,由此开创了互联网学习的新格局,并在此后帮助沪江快速发展为互联网教育行业的第一品牌,堪称“一场学习的革命”。

他们推出的沪江网校,在收入占比不到10%的情况下,阿诺就砍掉了80%的广告业务,为的就是不给自己留后路,他坚定地把沪江转向了B2C,刚实现收支平衡的企业一下子又不赚钱了,阿诺只能继续孤独苦熬,因为这次依然不知道什么时候才能好转。

没想到到了2012年,就实现了收支平衡,大家看到了希望,沪江也远远超过之前几十倍的规模。

接着,阿诺又决定要做互联网教育平台,让所有内容的合作伙伴都能把他们的东西放到沪江平台上,开放给更多人使用。

在伏彩瑞看来,互联网教育的兴起将改变教育资源不均衡格局,推动教育公平化发展,这也是他数十年如一日所坚持的教育理想。15年来,伏彩瑞始终站在行业最前沿,为互联网教育的成熟与繁荣开辟道路,成为中国互联网教育产业最有力的推动者和践行者。

沪江的诞生是个意外?

如今,沪江网不再只是一个学习网站,还是提供互联网学习门户媒体、B2C电子商务、网络SNS学习社区、互联网学习工具的全套数字教育的网络服务商。如今的沪江,已然成为互联网教育领域的“独角兽”。

在去年D轮融资拿到了10亿人民币的投资,也证明了资本对他的信赖。2006年创业至今,伏彩瑞带领沪江成长为辐射全年龄段、多语种的巨大线上平台,“沪江”已经难以被简单的词汇定义。

然而面对沪江创造的商业教育帝国,伏彩瑞坦言:“沪江在中国比较独特,真的很独特,它的诞生在中国是个意外。15年前诞生的时候,我没有一丝一毫的念头说有一天把它做成一个商业企业,走上企业这条路是不得不为之的。沪江前面连续5年都是免费公益运营期,因为当时我觉得互联网很棒,它一定会成为影响千千万万大众,影响所有行业的巨大的变革。”

他认为,要用自己的一己之力做一个有价值的公益网站,帮助那些有需要的人。

沪江网是如何长大的?

2001年,上海理工大学一名大三学生伏彩瑞,创办了沪江语林论坛。

2005年,沪江网上线了“沪江博客”,创办四六级、日语、考研、雅思等频道。

2006年,伏彩瑞研究生毕业,把沪江网从公益转为商业化运作,从8名员工,8万元资金起步。

2007年,获得元禾资本100万美元天使轮投资。

2007年,开通沪江商城业务,承接BBC、VOA等官方内容授权。

2009年,金融危机,公司最艰难时得到一笔未公开的A轮融资。

2009年,公司聘请了100多位教师为全职员工,开始试水网课,渐渐获得收入。

2012年,沪江网的营收就已经过亿。

2013年,获得上海文化基金领投2000万美元的B轮融资。

2014年,获得百度8000万美元的C轮投资,明确了平台化战略。

2015年,获得在线教育领域10亿人民币的创纪录投资。

总结来看,截止目前,沪江网一共经历了四个关键阶段:

阶段一:从个人站到企业化运作;

阶段二:沪江网校出现,意味着不再完全依赖2B(面向商户)广告模式,开始探索2C(面向用户)需求;

阶段三:2014年明确了平台化战略,开放平台,引入第三方优质内容方;

阶段四:2016年全面转向移动化,通过四款现有的产品跑通商业模式。

公开数据显示,沪江目前拥有1400名全职员工、2000名兼职员工,总用户量过亿。同500余家机构保持合作,合作老师数量超过2000人,累计公开课超过20000堂。

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