AI+教育公司晓羊教育获数千万A+轮融资丨专访创始人周林

教育信息化人工智能
亿欧
许伟军
2017-07-07 08:38
[ 亿欧导读 ] ​7月7日上午消息,AI+教育公司晓羊教育宣布完成数千万元A+轮融资,本轮融资由云启资本领投,阿米巴资本(天使轮投资方)等机构跟投。亿欧采访了晓羊教育创始人兼CEO周林博士。
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晓羊教育创始人兼CEO周林

7月7日上午消息,AI+教育公司晓羊教育宣布完成数千万元A+轮融资,本轮融资由云启资本领投,阿米巴资本(天使轮投资方)等机构跟投。亿欧采访了晓羊教育创始人兼CEO周林博士。

晓羊教育成立于2016年5月,旗下核心产品“一人一课表”致力于解决高考“3+X”带来的学生排课难题。2016年6月,晓羊教育宣布获得阿米巴基金1600万元天使轮投资。2016年销售额1300多万元,今年预计销售额4000万元。

晓羊教育创始人兼CEO周林博士是一位教育信息化从业近20年的“老兵”。其拥有美国特拉华大学计算机科学(主攻神经网络、计算机视觉、人脸识别)博士学位及宾夕法尼亚大学沃顿商学院科技管理硕士学位。

在创办晓羊教育之前,他任职于全球最大教育软件公司Blackboard,并担任其全球副总裁,曾全面负责Blackboard基础教育行业的产品研发,数据云服务和信息技术。

高考“指挥棒”要变了

教育信息化是一个世界难题。

2004年,英国教育和技能部长Charles Clarke雄心勃勃地说到:未来,每个学校每个教室都会有电子白板。英国仅仅在2003和2004两年国家就投入5千万英镑,为学校配置电子白板。在随后几年里,国家用于仅仅购置交互式电子白板的钱达到5亿英镑。

虽然这个设备获得了老师和学生欢迎,但它的学习激励效果是很短期的。统计表明在充分使用电子白板一年时间后,电子白板对学习结果没有影响。

2007年,英国教育部研究报告(Research Report RR816)研究指出,电子白板激起的学习兴趣的促进作用和新奇感,在几个星期后就会大大减退。

全球在信息化教育上还有很多尝试,但都以失败而告终,而且每一次失败至少耗费千亿级资金。近年来,国内信息化教育始终紧跟世界步伐,但可以说世界走的弯路,中国也走过。

“中国在教育信息化做了大量事情,但都是锦上添花的事情,没有真正帮助学校解决痛点,大量的教育信息化进去之后,是面子工程,老师能用的基本没有。其根本原因是高考‘指挥棒’没变。”晓羊教育创始人兼CEO周林接受亿欧采访时说。

如今,高考“指挥棒”要变了。

2014年9月4日,国务院新闻办公室举行新闻发布会,教育部副部长杜玉波、刘利民及部长助理林蕙青介绍《关于深化考试招生制度改革的实施意见》的相关情况。

本轮考试招生制度改革在考试科目设置方面明确规定,高考将实施“3+x”制度,高中将不再分文理科,高考总成绩改由两部分组成。一部分是全国统一高考的语文、数学、外语3个科目的成绩,150分的分值不变。另外三门课考生在报考时,只需根据报考高校提前发布的招生报考要求和自身特长,从思想政治、历史、地理、物理、化学、生物六科中自主选择3个科目的成绩,计入高考总分。

周林介绍,目前全国31个省市的高考改革制度都已出台,实施时间表已定。浙江和上海已经试行,并且北京、天津、山东、海南的今年新增的这批高一新生也将实施3+X改革制度。2018年会有21个省市进入,2019年全国全面实施。

国家高考改革的政策发布之后,一个浪潮即将要来,也带来巨大无比的挑战和机遇。

学生从原来的3+理综/文综变成3+X之后,就有20种选课组合,这意味着学生只能走班上课,最直接的问题就是排课表,原来是一个班一课表,以后是一人一课表。

课表为什么难排?

“从技术角度看,排课问题是业界一直以来的难题。”周林说。

排课问题就像是在一个100平米的房间里,将一堆形状各异的物体扔进去。要求在固定的课时,不同的课程不能有冲突,以及教室、学生、教师都不能有冲突。一个学生不能同时上两节课,一个教室不能同时上两种课程。排课的时候要照顾到每个学生的选择,100%满足学生的需求。

“对于排课问题,从AI角度来看,如果通过常用的穷举算法,在普通的服务器运行,一个学校至少要算十年以上。”周林说。

“智能搜索的方法是在一个巨大的非线性的解空间里,寻找到一个最优解。就像在一个巨大的空间里只有几点光,但是你看不到这些光,通过穷举,每个地方都跑一遍,在数学上是不可能的。”

具体而言,目前人工智能技术有三大类算法解决排课问题:

第一类是启发式搜索,走走看看,利用周边的环境,根据遇到的问题启发自己找到那个光;

第二类是基因算法,把排课问题模拟成一系列的“染色体”,通过“染色体”的不断变异,看结果好坏,最终变到最好的解。

第三类是隐马尔科夫模型,通过随机变量的变化,统计找出最优解。

周林介绍,晓羊教育研发的算法与以上几种都不同,它不属于深度学习,不需要训练数据。深度学习是训练结果,最终得到的“是”或者“不是”,是做“判断题”,而晓羊教育的课表问题不是判断,是做“解答题”,成功率是100%。

“排课的算法为什么难?因为它是一个N(学生数)的N(学生数)次方的问题,我们找到一个创新的降维策略,将后面这个N降为一个固定数。比如是3,那么,N的3次方数值就小很多。”周林说。

周林说,晓羊教育提供的是一套标准化的SaaS的平台,任何学校都可以用这套系统,一个小时之内就可以开通。

课表只是切入体制内的“抓手”

可能很多人会有疑问,只是通过一个课表的SaaS平台,盈利太单薄了吧,这个公司的想象空间在哪呢?

“课表只是我们切入体制内的‘抓手’,我们要打造教育信息化的‘安卓’。我们这个系统有很多APP,外围有12个模块,包括成绩管理、德育管理、学分管理、课堂评价等。同时我们也在打造一个生态,允许第三方在上面开发APP,我们开放所有的基础数据,包括课表的数据。”周林说。

因为走班上课以后,学校所有的活动都要围绕着课表展开,比如德育管理,考勤管理,过程性评价,成绩管理,课堂评价,作业等。这也意味着,晓羊教育把学校的所有核心数据打通了,包括学生、家长、教师、教室和课程的数据。

那么,开放这些数据会不会不安全呢?

周林解释:“我们将学校的基础教育和应用层级的数据都沉淀在这里,并做数据交换,其实也打通了各种业务数据,解决了数据孤岛,信息孤岛的问题。这些数据其实是是国家的,我们希望做基础教育界的数据交换机。”

截至目前,晓羊教育已经为北京、天津、山东、海南四个省市60多所学校提供服务,包括北京市第三十五中学,八一学校,中关村中学,科大附中,潞河中学、成都天府七中,广州越秀外国语学校等。周林透露,今年能达到200所左右。明年将随着高考的步伐,在21个省市全面铺开。

在业务拓展方面,晓羊教育通过与大型的集成商和运营商合作,其目前已经与北京电信、清华同方、新华文轩、青岛报业等签署了战略合作协议。

周林说,这是一个9万亿的市场,全国有40多万所中小学,教育行业创业的壁垒非常高,在这个领域的企业一定要非常懂教育、学校和老师。

对于教育信息化领域的创业,周林建议:“教育行业非常难改变,两千年前孔子的授课模式到现在基本上没有改变,我们只是帮学校减负增效。没有改变教学模式,教学模式是靠人的发展,素质发展以及人的习惯改变而改变的。”


2017年9月14日,亿欧智库正式发布了《2017中国智能金融产业研究报告》,该报告在梳理智能金融概念、宏观环境和公司现状的基础上,总结了七大应用场景,并分析了金融机构的智能金融应用以及互联网巨头的布局,最后总结了智能金融的未来发展趋势与挑战。了解更多报告内容,请点击:《2017中国智能金融产业研究报告》

亿欧智库:2017中国智能金融产业研究报告

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