从《大圣归来》到《大护法》,国产成人动画电影成熟了?

动漫
文化产业评论
萧蓝羽
2017-07-15 23:30
[ 亿欧导读 ] 对于仍处于起步期的中国动画电影行业,相比这些汹涌的“热钱”,更需要的是有创意的和有性格的内容,突破某些既存的边界,而内容本身,也正是动画电影提升产能的本质所在。
动画影片《大护法》,电影,动画,光线传媒,彩条屋 图片来自网络

7月13日,由光线传媒、好传文化、彩条屋影业联合出品的国产动画电影《大护法》在国内各大院线上映,豆瓣评分已经达到8.1。

脱离幼龄审美,《大护法》是国产动画电影的一部重口味“清流佳作”

继《黑鸟》《小米的森林》后,导演不思凡延续了其以往惯有的风格:在架空的世界里构建出奇特诡谲的奇异世界,这才有了《大护法》的诞生。不少人将《大圣归来》、《大鱼海棠》与《大护法》放在一起,称为“三大”国产动画电影。

在片方此前所做的推广中,《大护法》被定位为“成人童话”。谁说动画片一定就是给儿童准备的?片方对这部“一言不合就爆头”的成人动画进行了“PG-13”的自主分级。事实证明,这样的提醒是有必要存在的,尽管动画形式的血腥暴力场面已偏于柔和,但仍不适合13岁以下的儿童观看。

然而,真正使影片脱离幼龄审美的地方却不仅仅是限制级画面的突破,更多在于影片中蕴含的哲学思辨意蕴,赋予了观众更多思考价值。“欲望”、“理想”、“真我”以及个人存在的意义等现实问题,不仅加厚影片内蕴,或许也是在为后续作品埋下伏笔。

另外,《大护法》也是一部十分有中国味道的电影,不仅有山水墨画的质感以及中国传统的古老建筑背景,台词中也常常流露诗意的中国诗词。虽然《大圣归来》与《大鱼海棠》皆有自己的成功模板,《大护法》却并未陷入一种对模板复制的桎梏中,而是跳出去带来国漫新的思维与多种可能。

尽管影片中存在着情节不够集中、对故事节奏的把握有待改善等缺点,但仍掩不住导演的才华以及该系列国产动画电影的巨大潜力。

从另一个层面来看,《大护法》其实也并不能说是一部纯粹的商业动画电影,导演不思凡在故事题材中留下的浓浓个人印记,反而更让它像是一部小众的动画电影。它开拓了较以往国产动画完全不同的现实暗黑新风格,其水墨与血腥结合却仍干净利落的画风,背后蕴藏的哲学思辨,以及在院线上映的“过审”突破,都是在以清奇的姿态打开国产动画电影的新大门。

从《大圣归来》到《大护法》,中国成人动画的风格探索

中国市场在成人动画电影这个类型片上的这一轮集体探索开始于两年前。2015年7月上映的《西游记之大圣归来》,拿下了9.56亿的票房成绩,次年,《大鱼海棠》上映后拿到了超5亿的票房,这两部电影让行业看到了这一类型片的市场潜力。

而风格是动画电影最被投资方和观众所看重的东西。《大护法》总制片人易巧在谈到这影片的风格时表示,一部作者风格强烈的影片相对于类型叙事更加重要。

在过去两年中,除了“大圣”、“大鱼”,只有《小门神》和《摇滚藏獒》等少数几部有影响力的动画电影。这几部电影的特点是各具风格,而简单模仿“大圣”路径的作品,都没有成功。

很大程度上,这三部“大”字头动画电影和少量有影响力的动画电影都有一个共同的特点,它们在某种意义上都是很多动画观众心中的“成人动画”。

在过去的10多年时间里,中国的动画电影市场都陷入了被低龄向儿童动画支配的恐惧,很多非成人向的动画尝试却最终都失败了。于是,如何让中国动画重回昔日上世纪六七十年代的光辉,便成为了不少动画从业者和动画观众的美好愿望。

自从2015年《大圣归来》创造了9.56亿人民币的票房奇迹后,中国的动画电影开始逐渐被资本关注,并呈现出了两种极端:一种是大打“合家欢”概念,不断强调家长与孩子都能从中获得更多的欢乐;而另一种则是极力去“低龄化”,强调动画内容本身深刻的爱情、社会讽刺等适合成年观众观看的故事元素。

在不少观众眼里,《大圣归来》、《大鱼海棠》、《大护法》应该是属于后者。以至于在与之相关的讨论中,无论是褒是贬,这三部动画电影都免不了会被拿去与中国经典动画电影《大闹天宫》、《哪吒闹海》相对比。可以说,至少在不少观众的眼里,“成人”动画电影的出现,才是中国动画在发展道路上的正确未来。

所以即便是《大护法》的题材本身带有强烈的、反商业的个人风格,而观众也未必都能看懂导演希望表达的思想内容,但是在“成人”动画电影的红利期内,这种营销方式其实也能让原本没什么市场的小众作品,在电影市场上获得自身的一席之地。

光线传媒大手笔押注,动画电影的产能隐忧却不少

尽管上映后好评不断,但《大护法》的上映过程却并不那么顺利。起初,《大护法》的目标不是院线电影,而是一部动画长片。受制于成本,不思凡只能用创意去弥补制作上的不足。

在《大护法》制作的初期,不思凡的制作团队仅仅只有4个人。《大护法》开始摆脱资金掣肘是在2013年,好传动画成为这个项目的第一个投资方,2016年下半年,光线以1050万人民币入股了好传动画,占股30%,而光线影业旗下的彩条屋影业也是这部影片的投资方。彩条屋影业于2015年10月正式成立,是光线影业旗下一家以动画、漫画、奇幻元素为核心的综合影视公司,已经投资了20家动画公司,并号称要做成“中国版皮克斯”。

作为一家对动画电影未来押注最大的影视公司,光线传媒继2015年的《大圣归来》和2016年的《大鱼海棠》之后,连续第三年在暑期档推出重磅国产动画电影——《大护法》。

所以无论是“PG-13”也好,“成人动画”也罢,这些更像是光线传媒在电影宣发方面的推广策略。尤其是对于《大护法》这样一部个人风格特别鲜明的动画作品,这或许也是能够引起中国的动画观众关注的最快方法了。

在距离电影上映还有一周多时间的7月4日,《大圣归来》、《大鱼海棠》相继为《大护法》发出了联动海报,为这位“大”字头的最新动画电影带来了不少关注。

事实上,让小众的《大护法》在院线上映,并不只是“情怀”,还是光线影业填补暑期动画电影空白的浓墨重彩的一笔。这也是为什么,彩条屋以继“大圣”、“大鱼”后的“大”作品为宣传定位,同时将上映时间放在国产大片林立的暑期档。

“大圣”和“大鱼”的成功让更多资本敢于投资动画电影,但同时也暴露了行业一个最严重的问题,那就是动画电影的产能不足,尤其是优质的原创产能。很多制作公司根本没有原创动画电影的能力,拿到了钱都开始做原创,接下来两三年,都可能因为没有产出陆续破产,甚至倒闭。

一部优秀的动画电影尤其更需要独特的新创意和长时间的精心打磨。《大圣归来》就是这样一部作品,用了4年来筹备,又用了4年来制作。这种工匠精神自然值得欣赏,但这同时也在侧面反映出了国产动画电影普遍面临的问题——产能严重不足。事实上,几乎所有主打“成人向”的国产动画动画电影,都因品质要求高的原因,面临着开发周期往往长达数年之久的问题。

一边是动画公司还需要进一步磨练培养的需求,而另一边则是动画产能不足带来的负面影响,通过彩条屋投资了20家动画公司的光线影业,也只能竭尽所能每年推出至少一部“不求叫好但求叫座”的动画电影,从而保证其动画电影业务的正常运转。

虽然有“成人”动画带来的红利,《大护法》的最终票房表现或许不会太差,但作为光线影业在2017年推出的第一部商业动画电影,用这样一部个性鲜明的动画作品显然并不是最佳的选择。这部动画电影上映的背后,或许也有光线影业在发展道路上的些许无奈。

王长田也曾表示彩条屋影业投资的20家动画公司,将陆续涉足于网络动画大电影的业务。或许在动画时长、动画质量等方面要求都更低一些的网大领域,这些20家动画公司将能获得更多的动画制作机会。

结语

对于仍处于探索初期的中国动画电影,《大护法》将会是一个具有惊喜意义的存在。业内已经开始讨论这部片子带来的产业“想象”,那就是小众原创动画的生存空间。

过去两年,在国内动画电影经历过《大圣归来》和《大鱼海棠》的成功,以及二次元产业的全面爆发,整个市场并不缺少资本的关注和观众的期待。但是,对于仍处于起步期的中国动画电影行业,相比这些汹涌的“热钱”,更需要的是有创意的和有性格的内容,突破某些既存的边界,而内容本身,也正是动画电影提升产能的本质所在。

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