AI催生智能硬件入口新竞争,智能音箱也只是过渡?

智能家居
搜狐科技
丁丁/吕林轩/崔家乐/崔鹏
2017-07-17 09:40
[ 亿欧导读 ] 从现阶段来看,不管是国际还是国内,智能音箱无疑将成为继路由器、手机之后,下一个智能家居的控制中心。巨头正以既有的平台策略,联合合作伙伴,共同做大这个生态系统。
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【编者按】苹果、谷歌、微软亚马逊四大巨头似乎已经形成了共识,在未来不久的时间内每个家庭中都将拥有一个智能音箱,背后将承载着自己的生态入口,问题在于谁能真的赢得市场。目前没有一家公司真的取得了全球化的业绩。国内,随着BAT的密集入场,智能家居热度瞬间被重新点燃。

本文发于搜狐科技,作者丁丁/吕林轩/崔家乐/崔鹏;经亿欧编辑,供行业人士参考。


随着BAT的密集入场,原来在多数人眼中不温不火的智能音箱,热度瞬间被重新点燃。小米生态链负责人刘德也对搜狐科技透露,米家之后也会有智能音箱推出。已经连接超过6000万智能设备的米家MIoT平台,加上智能音箱后,无疑将会给我们带来更多的想象空间。

不过,与之前主要通过手机APP操作不同,这次智能音箱的热潮,已经重新被赋予新的定义。“人工智能”、“语音识别”成为智能音箱新的标签。

百度的对话式人工智能,依靠平台提供一站式服务

在日前结束的百度首届AI开发者大会上,百度并没有推出真正意义上的“智能音箱”实物。

百度基于DuerOS对话式人工智能操作系统,推出了小度智能设备开放平台。基于“硬件”和“软件”两个平台,为为AI开发者及合作伙伴推出了一揽子解决方案。从搜狐科技了解的情况来看,小度的这个开放平台,几乎是为合作伙伴在提供“交钥匙”方案。

在硬件方面,百度与Conexant科胜讯为设备制造商推出针对语音应用的多款开发套件和参考设计,以供他们在百度DuerOS平台上开发远场对话式人工智能设备。

为了演示小度智能开放平台的门槛之低,百度工程师只通过17行代码,就将搭载Alexa的Anker音箱,从原本只会英文立即变得能听懂中国话。

而在软件方面,百度的开放平台已经有10大类100多个子类技能,覆盖了从娱乐到生活,从信息到工具等方方面面,并且还在不断增加。通过接入这些技术,合作伙伴的设备就具备了百度人工智能的原生技能。同时,合作伙伴也可以接入第三方的功能,来支持更多第三方应用技能。

平台战略一直是业界巨头屡试不爽的运营手段。通过百度提供的全方位服务,创业者或商业伙伴只需很少的投入,就可以使其产品快速具备专业酷炫的功能。微享云网创始人范正碟的观点就比较有代表性。其在谈到为什么选择DuerOS时表示,“对我们来说,只关注一件事情,只想关注业务本身,没有太多在AI方面的积累,语音方面的积累,我们就想把垂直细分领域的场景设计好,把这个做活,让我们能多关注在这个点上,其他的事情交给DuerOS来解决就OK了。”

阿里智能音箱的野心,不得不做的战略性产品

作为阿里人工智能实验室的首款智能硬件,天猫精灵的定位在家庭场景,背后则是阿里云的云端技术支撑。

智能音响产品常用的天气查询,听歌,知识查询等功能,以及声音识别,自然语义理解等能力,都对大数据有着较强的依赖,而这也是阿里云的擅长部分。

同时,阿里巴巴旗下拥有包括优酷土豆、虾米音乐和高德地图等业务,这些产品支持能为天猫精灵提供足够的内容资讯类信息。

而特有的淘宝天猫以及支付宝等平台,未来还能提供在线支付购物等潜在扩展性功能,这是阿里巴巴独有的优势。

目前来看,提高语音识别准确度,在家庭场景下排除杂音干扰,提高产品的接受和反馈速度,是阿里云在接下来的产品迭代中需要考虑的问题。作为初代产品,它已经合格了。

从大环境看,此前的手机等硬件业务为阿里巴巴积累了较多的产业链优势,智能音响类产品的技术研发也已经比较成熟,国内人工智能和语音识别等概念正在被大众接受。

作为立志成为大数据公司和科技公司的阿里巴巴来说,智能音响产品是不得不做的战略性产品。毕竟亚马逊、谷歌和苹果等国外科技巨头都已经推出了这类产品。

腾讯小微开放平台,超越微信的一次尝试

在6月下旬腾讯“云+未来”峰会上,腾讯正式推出了腾讯小微智能服务开放平台。这是基于腾讯云的一套智能服务系统。接入小微的硬件可以快速具备听觉和视觉感知能力,能够让智能硬件厂商实现语音人机互动和音视频服务能力。

微信的官方活动信息发布平台“微信派”甚至认为,小微的发布是“超越微信的一次尝试”。

小微包括了人脸识别、TTS声音、情绪识别、人体识别、实时翻译、图片识别、人机对话、文本摘要等多种技能。基于这些AI技能,小微的硬件开发平台、Skill技能开放平台、服务机器人平台可以为合作伙伴或开发者提供多种服务。

被忽略的京东智能音箱,已接入千款智能家电

与BAT近期频繁曝光相比,京东的智能音箱几乎被人遗忘。两年前,京东与科大讯飞成立了灵隆科技,并在2015年推出了第一款智能音箱:叮咚音箱。根据京东的数据,目前京东推出了6款叮咚系列音箱,用户数量已经突破百万。

7月4日,在百度AI开发者大会和阿里天猫精灵发布的前一天,京东推出了新款智能音箱叮咚TOP新品。京东认为,这是继之前叮咚智能音箱旗舰版(A1)智能音箱之后,叮咚家族的另一款主力产品。399元的超低价格,预示着智能音箱走进千家万户的时代已经来临。

作为京东布局智能家居的入口级产品,叮咚TOP可以作为物联网的核心枢纽,承载着京东打造生态闭环的使命。京东建设的Alpha云语音服务开放平台,支持用户通过叮咚TOP在京东商城进行语音购物,今年的618年中购物节,这种新型购物模式已经让不少用体验了更便利的消费体验。而家居互联、优化购物体验、开放服务将使京东Alpha智能平台越发茁壮,叮咚TOP让更多的消费者可以参与到这个过程中来。

除了外接百度音乐等音频资源服务外,这款音箱同时提供了京东购物、天气预报、中通快递、e袋洗等生活服务。在智能家居控制方面,则接入了京东微联、美的、智米等智能家居系统,可以与近千款大牌家电对接,窗帘、灯、空调等智能家居设备也可以由叮咚TOP进行控制。据京东方面称,叮咚应用平台此后也将上线近百款第三方服务,让用户能享受更好的智能生活。

国际市场巨头涌入,市场正在井喷

这背后指向的是一个庞大而系统的产业链,在国际市场,亚马逊拥有先发制人的优势。根据市场数据,亚马逊的智能音箱产品Echo(回声)以不到3年的时间占据了70%的市场,同时亚马逊开放了背后的智能语音平台Alexa给第三方硬件厂商,今年CES展上就有众多的硬件新品搭载了这一平台,而华为Mate9冲击美国市场时也选择搭载了Alexa。

谷歌也在去年推出了自己的智能音箱,苹果的HomePod也将在今年年底开始发售,最大玩家终于加入战局。相较于Echo丰富的产品系列(从50美元的入门级Echo Dot到带屏幕的230美元的Echo Show),苹果329美元的高价及Google Home129美元的售价都更为单一,在产品布局上稍显不足,而微软的智能音箱产品也将在年末发售,售价暂未公布。

各家为自己的产品选择的亮点也颇为不同。亚马逊通过几代产品的推出,已经有了比较成熟的市场认知度,而Google Home从一开始就强调了背后的人工智能及产品背后语音平台与Google生态的无缝融合。而苹果HomePod则以音乐播放为着重的卖点,Siri的功能介绍在发布会上一闪而过。据传原因是至今用户使用智能音箱最多的功能依然是播放音乐,也有人认为是Siri被Alexa及Google’s

Assistant超越使得苹果不得不转移卖点。

然而就是这一语音功能的接入成为了想象力的关键。亚马逊将智能音箱与自己的其他业务相接合,除开播放音乐以外,还能通过Alexa控制其它家居设备,同时甚至能够语音创建购物清单、点餐等。而Google Home及HomePod也将具备颇为类似的功能,正是这些功能成为了智能音箱背后想象力的源泉。

智能音箱背后的争夺从而演化成平台的割据,然而这一部分在国外并没有那么激烈。由于国外巨头的生态已经建立相对完善,除开苹果这样的封闭平台外,各大硬件厂商如果要补上智能语音平台重要的一环,所能依赖的无非Google、微软、亚马逊等少数几家。因此即便随着硬件市场中各类智能音箱的涌现,背后大多数都将站着这几家巨头的身影。

能够引起众多关注也在于智能音箱良好的市场表现,咨询公司的数据表明这是一个正处于新兴井喷阶段的市场,2016年智能音箱的销量相比2015年上涨了600%,其中第四季度就销售了420万台产品,当然亚马逊占据了这里面88%的份额,而谷歌占据了10%。值得注意的是,同一季度苹果iPad的销量也就930万台并且正在不断下跌。相较于传统PC、平板电脑乃至热度不断下降的智能手机和智能穿戴设备,智能音箱自然成为了下一个风口。

地域限制成为难题,巨头依赖越发严重

苹果、谷歌、微软和亚马逊四大巨头似乎已经形成了共识,在未来不久的时间内每个家庭中都将拥有一个智能音箱,背后将承载着自己的生态入口,问题在于谁能真的赢得市场。

目前没有一家公司真的取得了全球化的业绩。实际上新兴产品市场通常会由一到两个公司来证明市场的可行性,目前或许亚马逊和Google担任了这样的作用,但智能音箱的交互特性使得它具有明显的地域限制。就算发展得最好的Alexa的语音服务功能至今也只能供美、英、德三国的设备供应商开发使用。而Google Assistant的语音功能至今也只限英语的使用更为准确,即便Siri支持了众多的语言,但首发国家依然是传统的英语国家。

同时,与国内智能语音平台问题相同的是,国际市场将面临更为复杂的本土化。这要求智能音箱背后的产品需要掌握当地的语言及本土的口音,甚至需要了解当地相关的娱乐、信息和其他服务。

扩大到其他市场特别具有挑战性,这更加重了硬件厂商对诸如谷歌、亚马逊等巨头的语音平台的依赖。同时反过来,谷歌、亚马逊将不得不进一步寻求掌握语音识别技术的本土化成功的小型公司以强化自身在某一区域的优势。

传统音箱厂商这么看,也将尝试智能音箱

Sonos大中华区总裁王汉华也认为,不论是国外的AGA,Apple、GOOGLE和Amazon,还是国内的BAT,他们提出关于音箱解决方案的原因是将智能音箱作为智能家居的入口。

虽然以语音的交互为主要内容,但智能音箱的背后其实是一个巨大的生态系统,包括端、云以及服务。主要四个方面,即是语音识别、语义分析、内容反馈、声音模拟。从听得见到听得懂到提供内容到后通过智能音箱发出来,四个环节都有核心技术。

下半年Sonos也会推出带有语音交互的智能音箱,目前是与亚马逊合作,在声控方面用亚马逊的Alexa,整合Alexa整合的内容。而在国内,目前仍在和科大讯飞、百度等进行商讨。

王汉华表示,目前国内的智能音箱与国外仍有很大差距,首先是在反应时间上,亚马逊杰夫·贝佐斯曾说如果一个产品的响应时间高于3秒,这个产品就失败了。人和人对话的时候,一个问题问过去,可能思考3秒钟对方是可以接受的,如果超过3秒钟觉会很不自然。其次在回答准确率上,国内的智能音箱普遍不好。王汉华认为,识别的准确率在80%以上才算是合格。在核心技术方面,国内也有差距,目前很多人仍然是在做标量的麦克风阵列,导致识别率不高,同时由于汉语的特殊性以及方言的多种多样,导致算法上对于语言的理解仍然有很大问题。

当然,交互体验的准确与流畅还需要进行大数据的支持与训练。在国内,毋庸置疑,各类数据依旧掌握在BAT三大巨头的手中,百度掌握着大量的搜索数据,腾讯掌握着社交与内容是数据,阿里则掌握了大量的电商与生活服务数据。这是巨头的优势,但也是巨头极力想要争夺的,最近BAT等纷纷推出智能音箱,就是因为把它当作了诸多服务和获取用户数据的最佳入口。

智能音箱的背后,Conexant或成硬件方案最大赢家

从搜狐科技掌握的信息来看,不管是国际上的亚马逊,Google,还是国内的BAT、京东、科大讯飞等巨头,无一例外选择了与音频硬件方案提供商Conexant展开了合作。

对于是否与苹果进行了合作,Conexant总裁Saleel Awsare对搜狐科技称,其完全不能对此做任何评论,到时12月份苹果的智能音箱发布,大家对这个音箱进行拆解后,就知道Conexant是否与苹果有合作了。

Awsare称,大约5年前,Conexant就已经在市面上推出了成熟的产品,那时就与三星进行了合作。当时看到这个市场的需求后,投入了大量的资源进行研发,目前来看,业界开始大举进入智能音箱市场,Conexant当时的前瞻性构想是正确的。从销售业绩来看,Conexant过去三年来业绩增长100%,从今年业界对智能音箱的需求来看,保守估计,明年Conexant业绩至少会有50%的增长。

目前来看,在语音交互方面各厂商可能需要解决的是误触发的问题。在这方面,硬件、软件都可以有进一步改善的空间。亚马逊这些公司也将语音误触发作为其产品认证里面一个很重要的指标,确保误唤醒的机率降到最低。

不过,在Awsare看来,智能音箱也只是一个过渡性的产品。Awsare称,Conexant已经在几乎所有电子产品上都进行了设计,让这些产品具备语音功能。电视、机顶盒、智能温度控制器、路由器、冰箱、空调、抽油烟机都可以实现语音的功能。在国内,美的、格力、华帝、乐视等厂商,基本上都已经开始采用Conexant的语音方案,以使他们的家电产品能与消费者直接实现语音交互。

Awsare认为,IoT物联网这个市场是下一个语音应用最重要的市场。IOT基本上涵盖更多不同产品的层面,智能家居只是物联网的一个较小的应用领域。随着语音技术、人工智能的发展,所有联网的东西基本上都可能会有加上语音的这个需求。

从现阶段来看,不管是国际还是国内,智能音箱无疑将成为继路由器、手机之后,下一个智能家居的控制中心。巨头正以既有的平台策略,联合合作伙伴,共同做大这个生态系统。

随着这几年来智能硬件市场的培育,越来越多的硬件产品将智能化、联网化作为产品的标配。语音技术、人工智能的发展,无疑加速了消费者与智能硬件联动的步伐。

对于已经入局的厂商来说,其当然是希望这个产品能够成为智能控制的中心,并通过一系列的服务来成为各厂商与用户之间的桥梁。但同时我们也可以看到,智能音箱也可能如Awsare所说,也只是一个过渡性产品。由于智能硬件的快速更迭,智能音箱也可能昙花一现,很快被其它更好的智能设备所替代。

小米生态链负责人刘德也对搜狐科技表示,未来10-15年,可能智能生活的入口不会有根本性的变化。这个入口可能会随着技术的发展出现分散化的趋势。作为已经成为生活中一部分的手机,可以仍然会是一个高黏度的入口。


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