激进的“双核”战略:奔驰为什么选择让自动驾驶汽车撞向行人?

自动驾驶
亿欧
潘梓春
2017-11-15 10:27
[ 亿欧导读 ] 关于无人车的伦理问题,业内或许还要争论许久。然而,在两难的境地中,奔驰毅然选择了让自动驾驶汽车撞向行人。在漫长的自动驾驶过渡期中,这家德国老牌主机厂看起来要比想象中更加激进。
梅赛德斯奔驰,奔驰,自动驾驶,宝马,英伟达,出行,共享 图片来自“123rf.com.cn”

长期以来,自动驾驶研发人员一直面临着一个两难的抉择:当一辆无人车在路上疾驰时,一个孩子为了捡球突然冲到马路中间。此刻,你会选择撞向孩子,还是选择冒着极高的风险切换到快车道?撞孩子显然不可取,但贸然切车道的后果则是可能与后方高速行驶的车辆相撞,害死自己和快车道车辆中的驾驶者。

当其他汽车制造商们对于这样一个道德难题避而不谈时,梅赛德斯-奔驰驾驶辅助系统经理Christoph Von Hugo却在巴黎车展上直接回答记者:“奔驰未来Level 4和Level 5的自动驾驶汽车程序会选择保护车上的乘员而非其他的人或物。”

“在确定可以避免一个人死亡的情况下,保护他就是自动驾驶系统的优先选项。而这个‘人’指的即是车上的乘客。”Von Hugo解释道。两难的境地中,这家德国老牌主机厂毅然选择了让自动驾驶汽车撞向行人。由此,我们可以管窥该公司整体战略:在这漫长的自动驾驶过渡期中,奔驰看起来要比想象中更加激进。

自动驾驶“双核”战略

奔驰销售总监Britta Seeger

(奔驰销售总监Britta Seeger)

据奔驰销售总监Britta Seeger透露,到2020年,奔驰大部分车型将能实现自动驾驶。具体而言,具备L3自动驾驶功能的汽车,将在搭载有二级自动驾驶的S级改款之后推出。而未来实现更高级别的自动驾驶时,奔驰也将会采用激光雷达的方案。

从摄像头、毫米波雷达等成熟的低成本常规传感器一路走向激光雷达的过程中,奔驰正小步快跑,不断为现有量产车提供选装包,“渐进式”地实现其产品自动驾驶功能的迭代。

在产品逐步进阶的同时,奔驰将触手伸向了B端,布局移动出行,为自动驾驶2B服务提前进行布局。或许是迫于百年老厂转型的压力,奔驰决心采取自动驾驶“双核”战略,把车辆的“私人使用”和“租赁共享”视作两个不同的战略分支试图以此展现一种跨越式的角色转换。

其实在自动驾驶这件事儿上,146岁的奔驰拥有着绝对超前的眼光。早在上世纪八九十年代,这家企业便拥有了一个早期自动驾驶项目——普罗米修斯,这个名字同时象征着人类对于自动驾驶技术研究的开端。彼时,奔驰便开始进行自动驾驶技术的测试,在车辆自动加速、刹车、转向等过程中保障行车安全。此后,自动驾驶改装版的奔驰W140 S级已经可以做到在路测中,识别其他车辆及车道线,并能在最高时速185km以内实现超车。

虽然该项目在持续了八年后告了一段落,但这无疑为奔驰在后续独立启动的一系列自动驾驶项目中奠定了技术基础。随着自动驾驶技术的逐渐成熟,该公司开始在量产车上动起了“手脚”。2007年,奔驰向部分车型中投放了盲点辅助系统(Blind Spot Assist)。随后又于2010年将其升级为主动盲点辅助系统(Active Blind Spot Assist),同时能与车道保持辅助系统(Lane Keeping Assist)达到互补。

按奔驰目前的规划,自动驾驶会分为4个等级逐渐实现:第一步,实现的道路拥堵环境下的低速自动驾驶;第二步,实现低速停车场景的自动驾驶;第三步,实现封闭高速路况下的自动驾驶;第四步,在封闭高速路段之外也能实现自动驾驶。

奔驰无人车的“代表作”

为全力推进自动驾驶量产计划,奔驰选择向英伟达张开怀抱,双方已经合作了三年有余。按计划,二者联合推出搭载英伟达AI技术的类似Co-Pilot主动安全技术自动驾驶量产车最快将在2018年面世。该技术是类似Co-Pilot的主动安全系统。

此外,该公司还将与奥托立夫开展合作,为新款奔驰S级轿车提供主动安全装置,预计于2017年下半年投放市场。

奔驰全新E级车型

(奔驰全新E级车型)

2016年初,3辆奔驰E级车获得了内华达州发放的全球首张自动驾驶标准生产乘用车牌照,象征着其有能力实现100%的自动驾驶,这也让这家老牌主机厂在随后的CES上风光无限。全新奔驰E级车搭载了最新的互联系统、驾驶辅助系统以及遥控泊车技术。作为奔驰DRIVE PILOT自动驾驶技术的一部分,该车型的主动变道辅助系统(Active Lane Change Assist)可以利用雷达和摄像头协助驾驶员完成车道变更。

此外,作为全球首家将全集成V2X解决方案应用于量产车型的汽车厂商,奔驰为E级配备了Car to X智能云端交互系统,实现汽车行驶过程中与其他车辆的远距离信息交流,以一种及时且有效的方式为驾驶者分析路况。据称,在时速低于100km的情况下,该车型可以完全避免事故的发生。

瞄准未来城市出行

然而,随着全自动驾驶汽车的量产节点逐渐迫近,场内的各方玩家也达成了一个共识:消费者正日趋淡化“汽车所有权”的概念,出行运营商购买自动驾驶车辆为用户提供出行服务将成为主流。

戴姆勒股份公司董事会主席、梅赛德斯-奔驰汽车集团全球总裁蔡澈博士也曾公开表示:“‘智能互联’、‘自动驾驶’、‘共享出行’、‘电力驱动’这四个维度将成为奔驰产品打造的主要驱动力。”

奔驰EQ电动车

(奔驰EQ电动车)

另一头,同属德系三驾马车之一的宝马同样瞄准了未来城市出行市场。其下属的iNext品牌将于2021年正式推出,并计划搭载L5级别的自动驾驶技术。面对这位老对手,奔驰也随即宣布要另创电动车品牌Generation EQ,官方表示:“EQ电动车平台将于2020年底前投入使用,第一辆量产车也将在随后推出。”

鉴于其卡在了2020年这个时间点,业内人士推测EQ电动车平台必将具备“自动驾驶”元素,且极有可能会直奔高度自动驾驶和全自动驾驶级别。事实上,在不放弃以传统手段销售汽车的同时,奔驰选择另外开辟一条带有自动化基因的产品路线,这无疑是一种以商业为先的考量。

填补商用车市场

奔驰自动驾驶卡车

(奔驰自动驾驶卡车)

而谈及市场需求,随着在线电商的兴起,公路卡车运输也逐渐形成巨大缺口。对此,“汽车发明者”奔驰自然不会放过。2015年,该公司拿到了全球首块颁发给自动驾驶卡车的牌照。据报道,这块车牌属于一辆改装版的“Freightliner Inspiration”车型,它可以完成长途自动驾驶运输工作。

虽然现阶段的Freightliner Inspiration仍旧处于测试期,但其在该领域所带来的革命性变革不言而喻。除了聚焦于研发欧洲下一代卡车之外,2016年奔驰又推出了世界上首款满足市区公共交通需求的自动驾驶大巴,该产品名为“Future Bus”,将搭载CityPilot半自动驾驶系统等一系列新技术。

奔驰自动驾驶大巴

(奔驰自动驾驶大巴“Future Bus”)

据了解,这辆无人驾驶大巴目前已在荷兰阿姆斯特丹成功完成了20公里(约12.4英里)的行驶里程,创下了新的测试记录。放眼全球,随着短途无人驾驶大巴落地运营的启动,这款属于奔驰的无人驾驶巴士有望成为未来城市公共交通的核心组成部分。

关于无人车的伦理问题,业内或许还要争论许久。然而,随着全球首辆无人驾驶汽车之争的开启,奔驰不太乐意跟在新造车势力这些“晚辈”后面亦步亦趋。与同行者相比,这家触手越伸越广的老牌巨头似乎正用尽全身力气去诠释那句话——“未来会比你想象的更大胆”。


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