BAT的AI投资:阿里喜欢芯片、腾讯偏爱医疗、百度执着于“黑”科技

人工智能
AI科技大本营
刘晶晶
2017-12-07 16:10
[ 亿欧导读 ] 如今,资本与AI的追逐战已经打响,在这场AI领域资本炒起的狂欢盛宴中,初创企业可以尽情地“抱大腿”,而不差钱的巨头们也可以任性地“买买买”。
投资,人工智能,百度,腾讯,阿里巴巴,马云,商汤科技,旷视科技 图片来自“123rf.com.cn”

有一件事,营长想不明白。

前几天爆出来的阿里15亿投资商汤科技,不知道Face++作何感想?

营长不禁琢磨,原本被Face++所拿下的支付宝刷脸业务,会不会因此改旗易帜?阿里大手笔啊,CV赛道,两个领头羊都纳入麾下,阿里这背后到底有没有什么投资逻辑?

还有一事,阿里竟然一举投资了5家芯片企业,杭州中天微、Barefoot Networks、寒武纪、耐能、深鉴,这是热捧中国芯的节奏吗?

近几天又有一则消息,百度宣称,将在2018年投资10家以上AI创业公司。

既然BAT都在围着投资AI打转,那么营长今天就梳理梳理相关的内容,希望对你有所帮助。

  • BAT vs AI创业公司,代表队vs站队

纵观BAT在资本领域的“大手笔”,无论是阿里投资商汤科技15亿人民币,成为截至目前AI领域单笔最高的融资金额;还是百度放狠话提出2018年投资10家以上AI创业公司,渴望“星星之火可以燎原”;抑或是腾讯后来居上,加大砝码一连三投智能机器人企业……为什么?

当然,除了最普通的原因:借投资创业公司来补足短板,支持整个战略布局外,还有一个原因就是——AI企业需要他们。

很多AI领域的初创企业在经过多轮高额的融资之后,落地商业化成为最迫切的事情,相比财务层次的资本注入,这些企业更渴望巨头的各类资源注入,以此推动商业化进程。

正如此前“清华论道”中,商汤科技汤晓鸥抱怨初创公司很早的时候就“开始站队”,而腾讯掌门人马化腾在回应中说,“我们也很无奈”。话虽这么说,半推半就中也透着创业公司与BAT相依相融的你情我愿。

来看看这些年,BAT都钟情于哪些AI初创公司。先看百度。

近日,百度大幅调整目前人脸识别的商用接口收费模式,分析新的计费模式(改为QPS包月收费模式,向开发者与认证企业每个接口每天分别赠送2QPS和5QPS的免费配置量,超过才会进入包月收费模式)对中小企业等价于永久免费。

以人脸识别技术为代表,百度正在推进AI加持力度,据悉计划在2018年投资10家以上AI创业公司,未来更希望通过“燎原计划”等一系列生态赋能的手段打造最完整的AI技术生态。

  • 百度全局铺开,钟情图像、语音、无人驾驶

其实早在2016年9月,百度就已经设立了专门操刀投资AI项目的机构,命名为百度风投(BV),李彦宏亲自出任董事长并参与重要项目的评估判断,百度风投的成立可以被视作全面转向人工智能战略的延续。

据不完全统计,迄今为止百度风投已经投资了超过30个项目,包括虚拟建模技术公司8i、FPGA加速技术公司Falcon、无人机飞控和地图平台Airmap、智能零售店方案提供商YI Tunnel以及智能教育公司作业盒子等在内的多家企业。

百度近年在人工智能上的投入逐年增加,研发成本占据总营收的15%左右,而在一些关键技术上百度资本也开始发力,能并购的并购、能持股的持股,初步统计一下:百度已全资收购Kitt.ai(智能语音)、渡鸦科技(智能操作系统)、Zest Finance(金融科技)、xPerception(图像处理)等公司以充实整体的技术实力。

  • 收购渡鸦:漂亮地做硬件

今年2月,百度全资收购渡鸦科技,其CEO吕骋成为百度智能硬件事业部的“掌舵人”,至此百度专门的智能硬件部门实现了“从0到1”的突破。

在收购渡鸦科技后,百度COO陆奇表示,渡鸦科技的加盟是百度对AI未来发展做出的重要贡献之一,为发挥百度智能交互平台的优势以及打造软硬件一体化的核心竞争力有重要意义。就在渡鸦加入百度的九个月后,2017年百度世界大会上,百度首发多年以来的首款硬件产品“一款贵而美得智能音箱”,加入国内智能音箱“厮杀”的行列。

我们更多在思考,多年来百度其实缺乏一款“真正”的产品,抛开具体的测评数据不说,Raven H的出现确实达到了一定效果,让百度在AI竞争的浪潮中不单单只是在宣传技术,也有产品可拼。

此外,收购渡鸦科技也的确实现了百度内部部门资源的整合,及时迎合了智能交互的技术初衷,同时为未来AI领域的软硬件“两手抓、两手都要硬”的发展战略做了准备。

  • 押注无人驾驶、智能语音交互双赛道

同样是在今年,一则关于百度投资的消息,“中科慧眼获得近亿元Pre-B轮融资,百度阿波罗基金领投”也是在业界“一石激起千层浪”。

据了解,中科慧眼主要致力于自动驾驶系统及相关产品的研发与制造。关于立体视觉测量、自适应校准、双目视觉标定、低光视频增强、软件实时防抖等技术专利及软件著作权方面有突出的成绩。

没错,这是一家研发自动驾驶技术的公司!

对于本轮融资,中科慧眼创始人及CEO姜安表示,融资将为中科慧眼的一代及二代ADAS产品量产、前装项目定制研发以及自动驾驶视觉感知系统研发、三代ASIC芯片研发等方面提供资金和战略资源支持。

百度这次的投资目的很显然比较容易理解。从7月李彦宏乘坐无人车参加开发者大会是否领到罚单到11月百度世界大会上“2018年7月底率先推出无人驾驶量产车”的豪言壮语,百度一直都打算将无人驾驶“做到底”。

再加上目前百度的智能汽车开放平台——Apollo(阿波罗)已经有6000多个开发者在使用,超过100个合作伙伴申请获取Apollo的开放数据。阿波罗已然成为一个活跃的开放系统,所以百度针对无人驾驶领域的投资占比只会越来越大,毕竟这是百度AI战略的“双翼之一”。

说到百度的AI战略,除了无人驾驶之外,就是智能语音交互了。所以我们也就不难理解百度作为资本方之一投资声智科技的初衷。

声智科技作为一家专注声学前沿技术和人工智能交互的科技创新公司,无论从软硬件到云服务的远场语音交互技术方案,还是从芯片模组、PCBA到工业设计的Turnkey产品方案都很出色,其中声学通信、麦克风阵列、远场语音唤醒和识别、端到端深度学习等软硬融合技术在智能语音交互产业链中都占有比较重要的位置。据说百度与声智科技还要针对语音交互平台研发相关套件,足见这次投资技术加持的效果。

经过营长的梳理,总体来说,百度对于AI领域的投资是以“前沿技术”为触发点,将思考未来与构建生态系统作为主要目标,并同时结合自身的业务发展以及两大核心技术来不断延展投资版图。

说完百度针对AI投资的“小心思”,我们再来看看一直在资本市场表现的“财大气粗”的阿里爸爸。

  • 阿里主张“技术性”投资,倾心AI芯片

阿里一直以来都在加码AI,在投资领域也持续动作不断。最近,阿里巴巴向AI独角兽公司商汤科技投资15亿人民币的新闻已经刷爆各大新闻头条。

据说,商汤科技曾经多次想拿阿里的投资,但阿里一直不看好。等到反应过来,商汤的估值已经老高了,商汤的心气儿也高得掉不下来了。为了补这张错失的门票,阿里直接派了绝对的高层去与商汤谈投资。而同样也在抢投商汤的腾讯,只派了个副总过去谈。结果很明了,那就是阿里以绝对的诚意,拿下了商汤。

据悉,这应该是截至目前AI领域最高的单笔融资金额。马云爸爸就是壕!不怪马云爸爸对那些乌镇没有邀请他的人说,“我要组织个饭局,全世界顶级。”

商汤科技作为AI创业公司的第一梯队企业获得资本青睐也是理所当然,其实早前阿里也投资了另一家在人工智能细分领域视觉方面的一家头部公司——旷视科技。

回顾近两年来阿里的“AI资本史”,如今已低调完成包括寒武纪、Wayray、Infinity AR等多个海内外项目的投资。投资方向涉及AI在细分垂直领域的诸多应用,包括区块链,边缘计算,新型存储,量子计算等。

阿里的AI投资很明显是以技术作为第一导向,而非产业导向。这从寒武纪、旷视科技、思必驰、小i机器人等项目能得到很好的证明。

  • 对AI芯片投资“爱不释手”

在阿里的“投资履历”中,我们发现了一个奇特的现象:阿里以及阿里系都酷爱AI芯片,由此营长理了一些数据:

2015年,阿里便与杭州中天微系统有限公司进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(Yun on Chip)架构,2016年1月,阿里就入股中天微成为其第一大股东,但是具体的融资金额并未被披露。

2016年11月,阿里还与腾讯一起领投了可编程芯片公司Barefoot Networks,高达2300万美元C轮融资。据悉,Barefoot Networks开发了世界上第一个可编程芯片,称比现在市场上任何其他芯片快两倍,能以每秒6.5兆的速度处理网络数据包。

2017年8月,阿里投资了AI芯片公司寒武纪。被称为全球第一个成功流片并拥有成熟产品的AI芯片公司,寒武纪拥有终端AI处理器IP和云端高性能AI芯片两条产品线。2016年发布的Cambricon-1A,是世界首款商用深度学习专用处理器。

2017年11月,阿里又领投了另一家AI芯片公司耐能。耐能最引以为豪的就是自己的NPU,相关数据显示其M4、M5等级芯片功耗可降低到毫瓦级别,所需体积可以缩小至主流神经网络芯片的1/40。

作为阿里旗下的另一个重要的投资部门,蚂蚁金服投资部也投资了两家AI创业公司,其中一家又是注重AI芯片研发的深鉴科技。

这样算来,阿里已经拿下了五家AI芯片研发的公司,而且这五家都可以算得上是AI芯片研发技术的第一梯队。阿里以及阿里系为什么这么喜欢投资从事AI芯片研发的创业公司呢?

  • 阿里投资芯片背后的原因

第一,芯片是打通产业链的重要一环。探究以上阿里投资行为背后的逻辑,我们发现其实入股杭州中天微在更深层次上可以帮助阿里打通“处理器+操作系统+终端”的整条线索;同样的道理,投资寒武纪也可以有效打通“服务器+操作系统+终端”整条产业链。

总体来看其实这些具体的投资行为就是帮助阿里打通并保证“操作系统(yunOS)+处理器芯片或应用芯片+算法+终端+应用+云”这样一条通道的顺畅无阻。

第二,为了算力的提升。除了产业链条的优化之外,目前国内AI的发展其实还是在自动化和效率提升上面大做文章,在AI的整体布局中,有三个要素是巨头企业们必须考虑的,也就是数据、算法以及算力。

阿里不缺数据,注重IaaS层的构建一直是阿里爸爸的传统,所以各个平台每天都会积累海量的用户数据,同时这些数据都会“物尽其用”,作为AI模型训练的重要资源。

算法方面,阿里通过招揽各路人才也可以得到。

算力方面,就需要加入寒武纪以及耐能这样的企业来完成技术提升。未来阿里将选择在新零售、汽车、智能硬件、电商方面发挥巨大的行业优势,必然会布局很多硬件。

第三,芯片技术是强大云业务的“必需品”。阿里云是阿里很强悍的一部分业务,提供IaaS以及PaaS方面的服务,我个人觉阿里在IaaS层面做的相对较成熟。

如果参考AWS在云方面的发展过程,企业级云计算的系统优化实际上不单单只是软件层面,当然还包括了芯片、硬件、系统等,为了让自己的云得到更好的优化,芯片方面的技术加持是必不可少的,这一点阿里一定会加以考量,尽管它现在并不是专门做芯片。

换句话说,阿里投资的芯片以后可以用在自己的云上,保证各方面的稳定性,尤其是云平台,达到更高计算力、更低功耗、更小体积,投资这类企业无论是技术前景还是战略考量都十分重要。

就在10月的云栖大会上,阿里巴巴CTO张建锋也提到,阿里研发的阿里AI芯将很快与大家见面,这一产品的推出将极大保证阿里云的稳定性,对于这类创业企业的资本注入应该会对自己芯片的技术研发带来极大推动力。

如果AI芯片已经成为一个战略性的标志,作为巨头的阿里怎么会放过?芯片的成功在一定程度上不但包含了技术的成绩,也表现了应用和生态的一种成熟。

第四,阿里对AI芯片企业青睐的原因可能还有一些来自行业的因素。在PC以及智能手机爆发的时期,我国通用芯片领域几乎是一片空白,主流的手机芯片仍被三星、高通、联发科等国外芯片巨头垄断。

AI的到来,似乎给“中国芯”变成“世界芯”带来了机会。但对于大多数AI芯片的初创企业,AI芯片的打造确实存在一些挑战,首先研发芯片的资金与人力投入比较大,此外还需要有足够的场景可供使用。

因而通过引入资本选对靠山来克服困难很关键。所以像阿里这样的科技巨头与AI芯片创业公司也就很容易达成合作意向了。

不过,在AI芯片上,百度和腾讯显然慢了一个节拍。

  • 腾讯AI布局较晚,喜好行业投资

腾讯是BAT梯队中布局人工智能最晚的一个,去年才刚刚成立了AI实验室。在AI投资上,腾讯偏好实行行业覆盖性的战略方针,这一点从投资的轨迹就可以看出。

例如VoxelCloud(体素科技)、碳云智能等,都是智能医疗领域的代表;真时科技主要涉及到运动算法;蔚来汽车则直接指向无人驾驶;乐聚智能,属于家庭娱乐人形机器人的研发企业。营长在今年11月份得知,腾讯连续投资了三家智能机器人公司,看来很有可能未来鹅厂会对机器人领域进行“地毯性、覆盖式占领”。

目前来看,腾讯资本注入力度较大主要在智能医疗领域。

今年九月,医学人工智能企业体素科技(VoxelCloud)宣布完成1亿元A+轮融资,由腾讯科技领投,其中A轮投资方红杉资本和联创资本跟投。据悉本轮融资将用于推动AI医疗产品与医院场景的进一步融合,并继续发力人工智能在医疗领域应用场景的创新。

据体素科技创始人丁晓伟介绍:“体素科技三个主要的产品线,包括肺癌诊断、眼科疾病检查、冠脉增强CT分析系统已经在国内外50余家著名医院落地使用。自上线以来,帮助医生诊断了约5万名胸部疾病患者,5万名心脏疾病患者和10万余名眼部疾病患者。”

如果了解前段时间BAT以及科大讯飞入选国家人工智能开放创新平台的新闻,你就会懂得腾讯大力布局智能医疗领域并不是偶然,其在医疗影像技术上,早已深耕多年。

近日,腾讯又发布了首款AI医学影像产品“腾讯觅影”,产品使用AI Lab技术发现早期食管癌的准确率已高达90%,在深耕技术的同时,腾讯觅影还联手相关医院进行了人工智能医学影像研究,这是将智能医疗影像技术落地应用的节奏。

据悉,腾讯觅影已与全国多个省市十多家三甲医院建立了联合实验室,逐渐成为企业通过人工智能技术应用推动传统行业智慧升级的典型。

  • 注重国外AI投资机会

除了热心医疗外,腾讯还将资本活动的版图扩充到国外,尤其是美国,被称为美国人工智能公司最活跃的投资者。其实不只是人工智能在科技层面改变了人们的生活,还有VR以及AR,但实际上很难看到VR或者AR与AI相互结合的技术项目,腾讯就投资了这样一家公司。

这是一家名为ObEN的美国人工智能公司,其主要业务是为消费者和明星打造个性化人工智能,带来虚拟社交体验。简单来说就是使用以AI为驱动的工具来创建像真实交易的VR头像。

据了解,ObEN可以通过用户上传的个人图像和音频,构建出个性化的人工智能虚拟形象,并帮助用户管理和运营自己的虚拟形象。抽身乏术的明星,也可以创造自己的人工智能形象,用其与粉丝形成互动。

创立于2014年的ObEN,投资方包括了腾讯、软银韩国风险投资、HTC VIVE X等知名公司,据悉现在又要想将AI与区块链结合下,玩个两大IP的技术创新。

根据目前的数据统计,腾讯共投资了5家从事深度学习、视觉学习、临床人工智能和人工智能即服务的公司。

如今,资本与AI的追逐战已经打响,在这场AI领域资本炒起的狂欢盛宴中,初创企业可以尽情地“抱大腿”,而不差钱的巨头们也可以任性地“买买买”。但营长更想说的是,未来AI 的行业发展以及企业进步,更多还是要看技术如何更好地落地应用,该好好想想啦。


人工智能——2017年最火热的标签。对于众多AI试水者,你知道如何平衡技术与需求吗?你知道如何利用政策事半功倍吗?你知道如何寻找公司的投资伯乐吗?12月14日,「2017亿欧创新者年会·AI产业应用峰会」,我们将邀请众多投资人、创业者、AI领域精英共同探讨,不仅是AI+产业+应用,这里是需求方和技术提供方的沟通平台,是政策专家与企业方的交流平台,是投资人与企业方交流的互猎平台,是应届毕业生和企业方的对接平台。多维度,更深度,来这里实现属于你的AI!

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亿欧智库根据当前大数据、人工智能、区块链三项技术在保险行业的落地情况撰写了《大数据、人工智能、区块链的行业落地——2017中国保险科技报告》,希望通过本次研究来探究保险行业的发展过往、业态特点,以及前沿科技中大数据、人工智能、区块链三项技术在保险行业的具体落地情况,并且对行业未来的发展做出展望。

屏幕快照 2017-12-15 下午2.23.52.png

参与评论

  • JOJO
  • 2017-12-12 22:46
  • 请配点图,字数太多眼疼

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