讯飞开放平台与DuerOS谁能笑到最后,我们采访了8位创业者

人工智能语音识别
亿欧
李基祥
2017-12-08 13:30
[ 亿欧导读 ] 在此次人工智能产业化浪潮之前,科大讯飞是国内人工智能领域凤毛麟角的存在。不过随着语音技术的逐渐成熟,BAT等大型科技公司入局,我们在采访了8位创业者后发现,讯飞开放平台或许正在丧失先发优势。
百度vs讯飞,人工智能,AI开放平台,百度,科大讯飞,DuerOS,讯飞开放平台 图片来自“123rf.com.cn”

上周二的时候,陆奇和雷军同框了,共同宣布了百度和小米AI方面的一系列合作。不过这事也不是皆大欢喜,起码科大讯飞就肯定高兴不起来。

曾几何时MIUI内部的语音识别引擎也是用的讯飞的技术,现在小米却和百度站在了一起。更加让人难以接受的是,和小米合作后,获益最大的将是充分利用了小米IOT体系及其生态链企业的百度AI开放平台,而它无疑是目前国内讯飞开放平台最强大的竞争对手。

尽管在今年11月15日,科技部公布的首批国家新一代人工智能开放创新平台名单中,宣布了依托科大讯飞建设智能语音国家人工智能开放创新平台,然而在语音智能开放平台上,百度却没有丝毫退让。

DuerOS开放平台与讯飞开放平台基本信息

在采访了8位相关创业者后,笔者更是发现,尽管成立时间更晚,但百度旗下DuerOS开放平台,正在逐渐赶上“先行者”。

谁也不能退让的人工智能平台之争

就在今年,百度举办了首届AI开发者大会,并宣布开放DuerOS平台后;科大讯飞也不甘示弱,举办了首届1024开发者节,并宣布了一系列人工智能开放平台战略。可见二者都明白,在未来数量庞大的中小企业、创业者和开发者将成为人工智能产业中的重要一环。

笔者认为,随着商业和消费行为的进步,人们的需求会越来越多样,未来人工智能产业必将向深度垂直化发展。这也就意味着,尽管行业中的巨头公司厮杀依然激烈,但将会有更多中小企业能够得到生存的空间。

目前来看,依赖于DuerOS开放平台和讯飞开放平台这样的平台之上的创业公司有哪些?它们大致可以分为三类:依附于产业链的技术公司(麦克风阵列、芯片、声纹识别等),面向消费者的智能硬件公司,以及依托平台功能提供自然语言处理服务的集成平台公司。

其中,第一者是人工智能平台合作伙伴,两相帮助,互利共赢。而后两者将为平台直接或间接提供大量用户;在这之中,智能硬件公司占到了绝大多数。

也就是说,这部分中小企业和创业者们,将是开放平台的直接使用者和传播者,通过他们,AI开放平台才能接触到更大规模的C端用户,从而在这场赛跑中实现卡位。

作为产品经理,胡郁显然稍逊景鲲一筹

陆奇曾经在演讲中称,景鲲是中国最优秀的产品经理之一。从DuerOS开放平台目前的表现来看,此言不虚。不过,另外一边由胡郁掌管着的讯飞开放平台,表现就没有那么好了。

根据对使用人工智能开放平台的创业者的采访结果,从底层技术方面来看,从1999年成立起就根植于语音技术的科大讯飞,显然略胜了刚刚“All in AI”的百度一筹;不过从产品角度来看,百度却更加受到欢迎。北京服务机器人领域的创业者杨先生表示:

就我个人的使用体验来说,在语音识别和语音合成技术方面,讯飞是领先与于百度的。在自然语言理解和语音问答方面,底层技术上讯飞要领先;但百度的平台功能做得更好,讯飞的平台做的还是不够精细。

目前,智能硬件厂商使用类似人工智能开放平台的方式主要有两种,其一是直接接入某个平台中,为自己的产品添加适合场景的语音交互能力;其二则是针对产品的使用场景,有针对性和选择性的使用平台上的部分功能进行二次开发,从而适应自己的需求。北京儿童教育机器人方面的创业者王先生就属于后者,他表示:

(对于这两个应用方式)百度的平台体验比讯飞要好。一方面是它(DuerOS开放平台)的开放程度要更高,适合进行二次开发,当然我觉得这是作为一个‘开放’平台最重要的,另一方面是它的产品化做的比讯飞好,适合直接使用。所以说百度的开放平台更适合做智能硬件的创业者。

而对于进行平台集成开发的公司而言,讯飞开放平台似乎是更有力的武器。杭州从事自然语言处理平台开发的张先生表示:

讯飞的技术确实是国内最好的,如今不少NLP(自然语言处理)平台都在拿它的平台做集成开发,我们的业务就是把它包装成更好的开放平台提供给客户。不过之所以会有这样的业务也是因为讯飞的NLP封装做得不够好,总感觉它欠缺作为一个平台的基因。在讯飞最新的平台服务里,已经把ASR(语音识别)和NLU(自然语言理解)拆开了,这也方便了其他公司来做业务层面的东西。其实你可以把讯飞开放平台看成是其他NLP平台的一个加油站。

值得一提的是,很多创业者在接受采访时表示,在挑选平台时并不意味着“从一而终”,通过集成多家开放平台的NLU能力,可以提高自己技术的完成度。不过这样看来,讯飞似乎依然摆脱不了底层技术提供者的角色,无法成为一家平台型的科技公司。

讯飞占据了技术高地,然而百度更懂人心

目前创业者在挑选AI开放平台时,会通过什么因素进行判断?

技术

目前来看,随着人工智能技术的不断发展和成熟,AI平台的能力下线正在不断提高,而技术水平也不再是创业者选择AI开放平台时的重要依据。深圳从事儿童机器人开发的郭先生就表示:

你想想看,语音识别的准确率从95%提高的97%真的有意义吗?就算有,意义其实也非常小。我们更看重的是AI的能力能不能简单、方便整合到我们的产品中,或者给我们一些在配套技术上的帮助,比如麦克风阵列、芯片等等。

成本

那现在的创业者最看重的是什么呢?受采访的大多数创业者都提到,在技术相差不大的前提下,成本是最大的考虑因素。深圳的服务机器人创业者郭先生透露:

百度的平台基本上是免费的,而且功能整合更完善;而讯飞开放平台则是在语音合成、唤醒、数据统计这样的功能上免费,至于命令词识别这样比较重要的功能上只提供免费体验版本的SDK,所以选择谁在我看来也是顺理成章的事情。

当然,笔者并非相关行业从业者,对两家开放平台究竟谁更优惠也不能予以置评;不过可以肯定的是,成本显然是创业者在挑选平台时的重要评判依据。

扶持

在对于使用自己平台的创业者的帮助上面,百度和科大讯飞都有提到“合理的资金扶持”。

今年11月的百度开发者大会上,DuerOS事业部正式发布了“普罗米修斯计划”,将设立总价值100万美元的基金,用以资助和培养对话式AI领域的优秀项目和人才。同时,百度目前在其语音智能生态圈内,已经投资了声智科技,KITT.AI(全资收购),渡鸦科技(全资收购)等创业公司。

而科大讯飞在今年首届1024开发者节上,也提出了将启动10.24亿生态扶持基金,首期10.24亿扶持基金将面向所有开放平台开发者,用于技术能力产品的补贴、优惠,用于创业团队的融资支持。尽管这一项目的金额远超百度“普罗米修斯”计划,但尚没有看到其具体的落实情况。

对于双方提供扶持的结果目前尚不能下定论,这将取决于这些补贴是否能及时落实,以及谁更能吸引到更多的创业者。

讯飞开放平台正在丧失先发优势

进入互联网时代以来,开放平台都成为了大型科技公司的重要支柱。尽管谷歌的安卓、腾讯的微信、苹果的iOS等等都不是其直接收入来源,但这些平台带来了进行商业转化的其他途径,例如广告、支付、硬件等。

尽管AI时代的开放平台将如何为百度、科大讯飞这样的公司带来收入我们还不得而知,但可以确定的是,如果要保证公司在接下来的人工智能竞赛中持续保持领先,实行平台化是必经之路,这也是众多人工智能开放平台诞生的原因。

单单是语音交互方面,国内就出现了数量众多的人工智能开放平台,包括百度、讯飞、阿里、腾讯、搜狗、思必驰等公司都有涉足。

国内市场智能语音开放平台

目前来看,百度和讯飞依然在这场竞赛中保持着领先,不过二者的地位似乎正在发生变化。

在此次人工智能产业化浪潮之前,科大讯飞作为国内人工智能,尤其是语音识别领域凤毛麟角的存在,通过技术壁垒积累了大量的中小企业用户。早在2007年,科大讯飞就已经意识到了开发者的需求,并在2010年推出了讯飞语音云,为在2015年升级推出的讯飞开放平台积累了大量的用户。

不过随着百度入局AI语音领域,科大讯飞开放平台的不可替代性受到了巨大的威胁。尽管百度度秘事业部在2017年初才刚刚成立,推出DuerOS开放平台也不过5个月时间,但根据采访结果来看,不少创业者打算或已经转投了百度的阵营。可以预期的是,讯飞开放平台未来将在其他平台竞争之下,面临一定程度的用户流失。

这或许可以说是科大讯飞战略上的一个失误。在2016年底,科大讯飞成立消费者事业群,胡郁出任总裁,但重心并没有放在开放平台之上,而是以推广自研的智能产品为主。直到今年科大讯飞1024开发者节上,开放平台成为主角。但此时距离百度推出DuerOS开放平台,时间已经过去了三个月。三个月的时间说多并不多,但足够让百度在这场竞赛中先声夺人了。

就像移动互联网时代的安卓与苹果一样,我们不妨大胆预测,未来人工智能开放平台的或许也将出现两强相争的局面。现在,百度已经具备了成为其中之一的势能与初步成型的生态体系。

而科大讯飞,或许还要再努把力了。


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亿欧黑科技频道作者,关注AI与智能制造领域,微信号ligi_avd 

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