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互联网没有理想国?99%中国公司做不到的事情VIPKID搞定了

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作者:丁志斌 , 李万凌霄
2020-12-24 11:03
VIPKID从17年开始自研RTC平台,前后历经三个版本迭代,目前已发展成为横跨手机、网页、平板等多个端口的直播系统,在适应一对一场景教学的情况下,更向小班课、大班课场景拓展,最低延时低至200毫秒。

16世纪,航海家麦哲伦率领船队首次完成环球航行,开辟新航线的同时,也向世人证明地球是圆的。冒险者们由此开启了全球互联的征途,并引发全球化浪潮。

技术无疑是全球化浪潮最主要的推力。从交通技术、再到通讯技术的更新迭代,全球化下的人类逐渐实现文化交流与贸易往来。互联网技术出现,更向世界证明万物互联。

科技改变世界,生长在移动互联网大潮之中,世界上的任何东西,对我们来说,仿佛都唾手可得,然而事实是否果真如此?我表弟在美国加州生活14年了,依然不能直接用淘宝和当当,每次他找我买书籍,都要我先买回家,然后付高额运费给他邮寄过去。

由此可见,虽然全球化进程发展多年、互联网技术也给个人生活带来极大便利,但各国间物资、信息、人才的流通,出于国家政策、商业考虑,或者受限于技术发展,全球并未真正实现直连。

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但随着近些年即时通讯、直播等技术的快速发展,在线教育正在成为全球互联的重要土壤,并为文化沟通、知识普及搭建起桥梁。

直播互联技术搭建起文化沟通的桥梁

人类从未停止过探寻真理、追求知识的脚步。

1400年前,唐代高僧玄奘进行了一次伟大的文化之旅,西行跋涉25000公里,赴印度取回佛经,历时17年;晚清时期,中国第一批留美幼童被送到了太平洋彼岸,历经4到15年的人才培养,造就出“中国铁路之父” 詹天佑等一批人才归国报效祖国。

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而在2020年的今天,不到1秒的时间里,全球最优质的教育资源就可以进入到中国孩子们的课堂上。我们已经习惯于这样的场面:小学生通过手机或iPad上的VIPKID直播系统,操着一口流利的美音英语,实时与北美外教流畅交流。

从双脚到直播技术的媒介转变,从动辄十多年,到如今不到一秒时间的实时互动,科技极大便利了教育普惠,让数百年来全球教育资源不均的天平不再过度倾斜。

但这样如今看来平常的画面,背后却是直播技术的更新迭代、中国在线教育的飞速前进,并使得中国一跃成为全球在线教育的高地,诞生了一批如VIPKID这样在全球居于前列的在线教育独角兽。

中国在线教育的快步前进,带来的益处是全方面的:对于孩子来说,不出家门即收获全球最前沿的知识,花费比出国少得多的费用,就可以习得标准的美式英语;对于老师而言,传递知识的同时,还获得了相应的报酬;更重要的是,在线教育让全球的孩子跨越文化障碍、积极拥抱世界。

但如今在线教育的蓬勃发展并不是一步实现的,承载在线教育教学的直播系统是一代技术人的付出,直播平台的流畅度、服务器的承受力,更一度是在线教育的生存命脉。

200毫秒意味着什么?

从纯技术方面来说,教培机构能否存活下来,取决于直播系统是否稳定且流畅、取决于系统出现故障时机构多久能够修复网络。对于在线少儿英语机构来说,更是如此。

以VIPKID为例,在17年之前,其直播平台采用的是相对偏老的RTMP流媒体直播技术,这套平台先天性延时会比较高,平台也不算太成熟,和平台商是一种合作关系,系统相对不稳定。上课高峰期的时候,研发人员甚至不能离开公司超过十分钟。

当时VIPKID业务处于飞速增长时期,相对落后的直播技术给VIPKID带来的痛点最为明显,要在厮杀最为激烈的少儿英语赛道突围而出,如何解决直播平台问题成为当时摆在VIPKID面前的重要课题。

VIPKID痛定思痛,从17年开始自研技术更为先进的RTC平台,前后历经三个版本迭代,目前已发展成为横跨手机、网页、平板等多个端口的直播系统,在适应一对一场景教学的情况下,更向小班课、大班课场景拓展。

VIPKID课堂延时可以低至多少?答案是200毫秒!这样的一个数字意味着什么?在一般的通信领域,如果要实现流畅交流,语音延迟在400毫秒以下就不影响沟通,如果能达到200毫秒,基本上和面对面实时交流没有差异!

VIPKID是如何实现这样领先行业的语音和视频传递技术的?如果说技术名词和数字太抽象,我们以VIPKID的实际教学举例!

今年10岁的Lucas小朋友在VIPKID和身处美国的Chris老师学习已有5年的时间。学生在中国,老师在北美,横跨大洋要如何实现即时、流畅的沟通呢?

据悉,VIPKID第三代全球智能教育引擎可以快速优化处理Chris老师发出的语音,进行采集、编码、封装,这就相当于包裹打包装时越结实、打包时间越短,包裹内的物品受到挤压、折损的可能性越小,运输的时间越短,越能保证Chris老师原汁原味的语音能够没有损耗的传到Lucas耳朵里。

保证口音原汁原味的同时,VIPKID第三代全球智能教育引擎还可以寻找到最快、最近的路线完成运输,通过VIPKID租赁的超高带宽,自动选择最优路径传输、节省处理时间。此外,Chris老师可以借助VIPKID基于AI技术的上课脸萌动效、游戏化课件实时与Lucas进行互动,以提高Lucas专注度。

这些互动工具增加了学生和老师的亲密感,辅助教学的同时又可以活跃课堂气氛,让学生快速融入和适应课堂学习方式。

但跨洋信号传输时常会遇到交通堵塞、道路维修的情况,为了让像Lucas一样爱学习的孩子学习不受影响,VIPKID与腾讯云、阿里云、亚马逊云等国内外知名云服务厂商合作,开通了多条专线并扩宽信息高速公路,大幅降低了跨洋信号传输网络故障的发生。

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除了供应端,VIPKID还保证家庭端的网络稳定,让“包裹运输平稳、快速地完成到家配送的最后一公里”。据悉,VIPKID推出多径双通道技术并联合华为发布家庭教育wifi标准,保证像Lucas这样的小朋友能达到最优的上课效果。

答案浮出水面,正是这些先进、高度契合教学场景的直播技术让VIPKID做到了让行业连呼不可能的200毫秒低延时,也让VIPKID通过为孩子们传递优秀的语言培训的同时,逐步确立了在在线少儿英语赛道的头部地位。

而这背后的直播技术迭代,是VIPKID工作人员上千个日日夜夜的“攻城拔寨”。“我们的直播平台时刻对标行业内一流的直播平台,并基于业务需求不断完善。”VIPKID在线教室负责人张武锋表示, “技术攻克关键期团队经常会干到两三点,甚至把看门的大爷给逼辞职了。”

全球化下的孩子们,积极拥抱世界变化

对于大多数80后或90后而言,童年时期,学校、电视机等渠道是他们了解世界的窗口。但如今的孩子们,在童年时期就可以接触全球最前沿的信息与文化。

因为有像VIPKID这样的教学平台,让北美外教进入中国普通家庭,给家长和孩子们带来了教育进步,并使得各国教育实现拉齐与融合。

毕业于剑桥大学的Dee回忆起当初准备雅思的艰辛、以及后来长期适应英国文化所带来的煎熬,她很羡慕当下的孩子从小就能实现和外国人交流,“这可以减弱文化差异带来的不适感。” Dee表示,“我将来肯定会让我的孩子从小在这些在线教育平台学习,技术带来学习方式的改变,如果不积极拥抱技术变革,也很难适应世界变化。”

在全球化的当下,英语学习不仅仅是语言本身,语言学习更是给了孩子们一个看待世界、放眼全球的新视角、探索世界的新工具,不同语言的学习也让孩子的认知、思辨能力得到全方位的提升,去孩子们追求做更好的自己。

VIPKID希望通过先进的直播技术让地道的英语教育以更加高质量的教学和相对低廉的成本进入到千千万万的中国家庭之中,让每一个中国孩子都在全球化的背景下积极拥抱世界变化、追赶上世界的脚步。

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:丁志斌。
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