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谁是汽车智能化背后的隐形推手?

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汽车出行
作者:一点汽车
2021-02-02 14:24
OTA作为造车新势力的“黑科技”,受到越来越多的推崇。

来源:一点汽车

作者:余达

编辑:张嫣

整车OTA 正日渐成为汽车领域的高频词汇。

在向智能化转型的浪潮过程里,一干传统车企正迅速成立高端智能汽车品牌。在2020年,东风汽车宣布成立新品牌岚图汽车;广汽则将新能源品牌埃安独立运营,意在新能源市场上快速发展;长城汽车则发布了SL项目;上汽智已品牌公布后,也获得了不少关注。

最近一段时间,比亚迪、长安等传统车企相继被爆出正在发力高端品牌。有消息称比亚迪新车型或将基于EV 2.0平台,名为“海豚”,长安的新品牌名称或为“光驭”。

至此,新的智能化品牌建立浪潮开始,而国内主流传统车企几乎都已经加入了这一阵营。

与已有车型相比,车企的新品牌无一例外地定位于高端智能电动汽车,而能够随时随地升级的OTA技术由此成为新车标配。越来越多的传统车企开始注重OTA技术,汽车逐渐从靠硬件驱动的机械变为软件驱动的电子产品。

具备OTA升级能力之所以如此重要,就如同iphone4对于智能手机而言,意味着:一辆车将“活”起来,具备新的想象空间。诸如L3级以上的自动驾驶功能,在当下虽然尚不能实现,但通过硬件预埋,在随后条件成熟后,可通过OTA升级提供给用户。

市场咨询公司ABI Research数据显示,预计2022年将有2.03亿辆汽车通过OTA方式更新软件,其中有超过2200万辆的汽车能通过OTA完成固件升级。

“软件定义汽车”越来越流行的背后,是OTA在整车中地位不断加深的结果。由于当下大多数车企还不能自主完成OTA研发工作,相关供应商的重要性开始凸显。随着智能化技术在汽车中应用深度和广度的加深,OTA厂商逐渐从幕后走到车企身边。

软件定义汽车

在通讯领域,OTA并不是一个新面孔,其全称为Over-the-Air Technology,译为“空中下载技术”,最早应用在手机端。

特斯拉是第一个将这项技术带到汽车领域的车企,旗下车型Model S自诞生起就带有OTA功能。2012年,特斯拉首次对Model S进行了OTA推送,在续航里程、人机交互、最高速度、钥匙卡漏洞等方面进行升级。

随后几年,特斯拉又进行了数十次OTA升级,范围涉及控制器、雨刮器、座椅调节、中控屏、门把手等整车几乎各大功能领域。通过一顿“猛如虎”的操作,特斯拉向业界展示了一辆能够“不断生长”的汽车。

马斯克曾骄傲描述自家OTA技术:“汽车被用户购买的时间越长,越能通过软件升级变得更好,这是汽车史上从未出现过的情况。”

在特斯拉的带领下,汽车领域迅速转身,从“不回4S店怎么升级”的思路迅速转变,也催生了OTA领域相关科技公司的崛起。

作为一家起源于硅谷的科技公司,爱瑟福凭借一支平均工作经验超过15年的核心团队,于2017年迅速在上海落子。短短几年时间内,爱瑟福火速完成OTA整车升级和车载以太网解决方案的本土化落地,与北汽、东风、一汽、长安、广汽、长城、蔚来、小鹏等车企达成合作。

对于车企而言,OTA技术可以在汽车售出后实现软件升级,一方面能通过节省部分非关键业务测试开发时间,缩短汽车出厂周期;另一方面能远程监测已售汽车动态,提前发现问题,同时也能远程修复已出现问题的汽车,代替原本的召回手段,节省成本。更重要的是,车企可以借助OTA构建功能和服务的运营平台,通过车主用户付费订阅,增加营收来源。

对于用户而言,OTA技术不仅能免除其频繁进出4S店之苦,更能源源不断给予汽车新的功能,让消费者时刻保持常用常新的新鲜感。

从OTA技术在汽车上的发展阶段来看,过去的汽车OTA多集中在车载信息娱乐领域的软件功能领域,更新范围包括车载导航、人机交互、娱乐应用等,业界称之为SOTA(Software Over the Air) 。由于原有技术条件限制,车企往往通过SOTA提升用户体验。

但在如今的市场环境下,SOTA已不足以成为车企展示差异化的关键,整车OTA成为新趋势。与SOTA不同,FOTA(Firmware Over The Air)主要针对汽车系统固件进行升级,更新领域拓展至底盘悬挂、车身控制、ADAS等底层系统。通过FOTA升级,智能汽车能为用户提供更多更深层次的体验。

如今的畅销车型Model 3在上市之初,曾被美国《消费者报告》直批刹车存在“缺陷”问题。作为一款中型尺寸轿车,Model 3的刹车性能还不如一款皮卡。即便并不完全认同这项测试结果,马斯克还是紧急发布了一款Model 3的软件FOTA,通过这种固件升级的方式将制动距离缩短了20英尺(约6.1米),优化了刹车性能。

FOTA也比SOTA更先成为汽车由“硬件定义”到“软件定义”的关键转变因素。而在更远的未来,新车还能通过“硬件预埋”、后续借助FOTA的方式,实现更高阶的自动驾驶,为用户带来更炫酷的体验,并为车企提供更多盈利点。

对于爱瑟福这样的OTA技术供应商而言,目标则是帮助车企在新时代找到更多发力点。

智能化转身

OTA作为造车新势力的“黑科技”,受到越来越多的推崇。

在过去硬件为主的思路下,传统车企往往习惯于先“堆硬件”,再围绕硬件作控制器和书写软件。这导致传统汽车的电子电器架构拥有多达几十甚至上百个ECU,他们在车内与不同数据传输协议的通讯网络相连,连接线束长达几公里,传输速度极慢。

这种汽车只有在4S店通过OBD电脑对每一个控制器进行软件更新,才能完成底层软件升级。系统架构的限制下,其所宣传的OTA升级多局限于SOTA领域。

相比之下,没有历史包袱的造车新势力拥有更强的OTA能力。无需考虑供应商关系等因素,造车新势力能够从构建整车架构,在设计之初为ECU预留快速升级的空间和能力,在以太网通讯架构和智能网关的协助下完成汽车OTA。

大多数传统车企不仅还未重新构建系统架构,也缺少造车新势力中的软件人才,他们对OTA的理解不够全面和深入,急需OTA供应商的协助。

车企需要构建差异化的OTA管理平台,同时需要灵活适配不同车型架构。相对应的,OTA供应商必须要为车企提供成熟的设计结构,并根据车企的对项目时间和结果的实际诉求进行定制化开发,协助车企逐步实现相关功能。

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爱瑟福解决方案

这是车企最看重的方面,也正是大多数国内OTA供应商所缺失的能力。

作为OTA供应商,首先强大的技术能力是第一位的,尤其当前EEA向集中式快速演进的阶段,以太网超级网关、域控制器、Hypervisor虚拟技术、SOA等趋势的出现,需要OTA供应商快速提供高效灵活的解决方案;此外车企需要OTA覆盖车辆的全生命周斯,涉及研发和路测OTA、产线OTA、运营和售后OTA的全场景提供;同时整车OTA、多车型适配,需要大量的测试和验证,那么SDK标准化和测试自动化就是保障工程质量的法宝。这意味着,一个优秀的OTA供应商应该具备超前的技术能力和行业最佳实践,才能够灵活应对车企需求。

据了解,目前,爱瑟福与一汽、广汽、江铃福特进行集团级别的合作,100%覆盖旗下所有品牌和车型的OTA建设。其中,一汽是其最大的合作伙伴,双方在2018年就完成了项目定点,涵盖红旗、奔腾、森雅等品牌。在与红旗的合作中,爱瑟福已经为HS5、H9、EHS9等车型提供了OTA服务。

OTA之外,爱瑟福另一个重要业务是以太网。在如今汽车智能化的大背景下,传统的CAN总线早已无法满足车辆高速通讯的需求。传输速率更高、协议开放发展成熟、支持带宽更大、网络形式易扩展的以太网,随之受到关注。爱瑟福不仅推进了以太网协议栈在车端的应用,还能为客户提供千兆以太网网关的解决方案,以满足当下智能汽车基于标准以太网的高速传输及时间同步要求。

多年之前的CES上,爱瑟福就曾公开展示过这项技术,如今进入中国后,这家企业成为中国第一个具备以太网量产能力的科技公司,且在领域中颇具优势。随后,爱瑟福已成功在H9、EHS9等车型上应用以太网技术,红旗遂之国内第一个拥有以太网能力量产的车企。

作为OTA供应商,能够通过与国内主流车企合作中积累的相关经验,反哺新合作,形成正向循环。而在广交车企伙伴之外,爱瑟福也曾在国际上发起eSync联盟,联合会员建立了国际OTA规范准则,吸引大量车企加入。

一边是合作,一边是规范标准,爱瑟福已经在OTA领域占据了重要位置。未来,这家企业还想借助OTA技术,打通从车端到云端的通道,形成智能闭环,并基于大数据分析做远程诊断、预诊断的功能拓展。

从以太网到OTA,再到远程诊断,这些技术将是汽车智能化背后的“隐形推手”。

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