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亚马逊自动结账技术或再升级,将推出超大型无人商超

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作者:36氪出海
2021-04-27 10:20
亚马逊无人商店—— “Just walk out”。

文 | 常薇倩

编辑 | 赵小纯

出品 | 36氪出海


彭博社消息称,亚马逊自动收银技术即将在其旗下大型生鲜超市 Amazon Fresh 内投入使用,此前亚马逊在旗下 Amazon Go 运用了类似的“即买即走”技术。

据媒体报道,近年来亚马逊一直致力于探索无人超市在未来零售行业的可行性。在第一家 Amazon Go 无人便利店营业两年后,2020年亚马逊在西雅图开设了第一家 Amazon Go Grocery 商店,面积从之前的60-100平方米扩大到了600平方米。

虽然比起同类大型超市,Amazon Go Grocery 的面积仅有同类超市的四分之一,但其标志了亚马逊日渐成熟的技术已经可以在更大的面积内、在不使用面部识别的情况下,更准确地识别每个顾客和他们带走的商品。

目前,亚马逊建有22家 Amazon Go Grocery、2家 Amazon Go 便利店。

本周彭博社报道称,在康涅狄格州新建的生鲜超市 Amazon Fresh 设计图纸中,出现了类似于 Amazon Go 的建造框架 —— 商超进出口设有电子门及手机扫码处、商超内装有大量监控器等。

图片来源:康涅狄格州官方

此前,亚马逊提供自动结账的 Amazon Go 和 Amazon Go Grocery,面积都相对较小。在至多600平方米的便利店监控几十个顾客的购物行踪较为容易,但根据康涅狄格州 Amazon Frensh 的设计图纸,该商超面积将达3,100平方米,进行全方位监控的技术挑战性极高。

不同于国内盒马鲜生等大型商超需要顾客操作的自动结账方式,Amazon Go 便利店的购物模式是 —— 顾客在超市入口扫描手机应用程序进入,超市内根据监控及电子货架系统追踪顾客选购的商品清单,当顾客从出口离开,软件会进行自动扣费。

随后推出的 Amazon Go Grocery 购物人数翻了数倍,悬挂在天花板上的摄像头及红外探测仪已经无法监控上百人同时挑选商品,于是亚马逊推出了新技术智能手推车 Dash Cart。

图片来源:Amazon

Dash Cart 配备了触摸屏和其他各种硬件组件,可自动检测购物者放入的物品。购物完毕后,购物者可以将手推车推到固定的车道上,该车道能以数字计量的方式为购物者结账,从而更精准地判断顾客购买的商品品类及数量。

相对来说, Dash Cart 的开发成本及技术含量较低,但就目前已有资料来看,亚马逊此次的 Fresh 新门店还未出现 Dash Cart 的身影。

在顾客无操作的情况下,准确判断顾客选购了什么商品,是亚马逊无人商店的核心竞争力。这套探测体系被称为 Amazon Rekognition,在消费者购物流程中,识别商品图像和商品重量,再做出判断。

如果亚马逊最终在超3,000平米的 Amazon Fresh 实现了全自动结账技术,这将是零售行业的一大壮举。因为大型商超自动结账功能面临着巨大的技术挑战 —— 监控系统需要覆盖超市每个角落,且要同时监控上百个顾客“挑挑拣拣”,而建造和运营成本又不能过高。

如果亚马逊可以攻克这一难题,将会以极高的技术壁垒大大缩减人工成本,在很大程度上领先于其竞争对手。据悉,美国 Standard Cognition、AiFi 和 Grabango 等科技初创企业都在为零售商开发自动结账系统,但内部人士称,距离技术成熟还有一两年时间。

2017年,美国食品和商业工人联合会总裁马克•佩罗在一封公开信中表示:“亚马逊显然想通过使用自动化取代人工而盈利。”后来,他对亚马逊无人超市的相关报道还发表过更为生硬的评论。

而亚马逊回应称该言论不正确,“事实是,亚马逊创造了比其他美国公司更多的就业机会(50多万个工作岗位),并且提供丰厚的薪酬和福利,包括我们时薪15美元的最低工资,是全国最低工资的两倍多。”

“有些人想送货上门,有些人想去全食购物,有些人想去不同类型的商店购物。”亚马逊方称,“无人超市的目的不是取代现有的超市,而是通过取消排队付款的步骤,让消费者腾出更多的时间。”

本文经授权发布,版权归原作者所有;内容为作者独立观点,不代表亿欧立场。如需转载请联系原作者。
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