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科技
作者:X科技实验室
2021-07-17 18:19
[亿欧导读]

这家企业的明天,会走向何方呢?

索尼

题图来自“原创图片”

前些日子,索尼在发布会日期的问题上玩火,最终算是自取其辱,搞了个一地鸡毛。

不知道国内还有多少人对索尼有“信仰”,但一个不争的事实是,成立近80年的索尼,已经逐渐露出疲态,在消费端的存在感变得越来越弱,只能靠道歉上热搜了。

今天聊聊索尼,聊聊他们如何因为自己的偏执、傲慢、以及赌性,而在移动互联网时代掉队的。

对索尼这个牌子还有情怀的人,应该都老了。在90年代和00年代拥有Walkman随身听、Discman CD机、PSP游戏机、索爱手机、VAIO电脑等设备的学生,总是学校里最靓的仔。

但2010年之后,索尼就没那么性感了。虽然有PS4和黑卡相机这样的爆款,但在手机、平板、可穿戴设备这些热门大品类上,索大法的成绩真的是一言难尽。

喜欢历史的朋友会知道一个梗,日本这国家曾经热衷于“赌国运”,总琢磨着赌上一切,搞一笔高风险高收益的大买卖。而索尼则可以说是“赌国运”精神在日本企业界的最杰出代表。

成立于1946年的索尼,在创办的前十年并不起眼,也不出众。直到1955年,他们决定在收音机行业赌一把。

在设计新款收音机TR-55时,索尼使用了当时并不被看好的晶体管来代替传统收音机使用的真空管,使得收音机重量缩小了5倍,这款日本第一台真正的便携式收音机很快得到了大量消费者的追捧。

他的后续产品TR-63更是成为了第一款销量破百万的晶体管收音机,从此取代真空管收音机成为行业主流,索尼也随之声名鹊起。

没过几年,尝到甜头的索尼又梭哈了一把,不过这次,输得差点连裤衩都不剩了。

60年代,索尼想造彩电,却认为当时主流的显像管技术在亮度上有缺陷,于是他们就另辟蹊径,做出了Chromatron显像管电视,这种技术确实极大地提高了电视的显示效果,不过良品率极低,导致成本居高不下。

据说只卖出了1万3千台,结合电视的成产研发成本,相当于卖一台还要赔550美元。

这次押注失败几乎要了索尼的小命,幸亏老板盛田昭夫拉关系搞来6亿5千万日元贷款,才把命续回来。

活过来就老实用主流技术吧?偏不。他们继续研发显像管技术,指望梭哈回本。

这次研发出的彩色阴极射线管,被命名为特丽珑。搭载它的电视,亮度高,颜色丰富。

在1968年一经发售便引起抢购。00年代液晶电视普及前,全世界的电视和电脑显示器,用的都是由特丽珑衍生的显像管。在《时代》周刊2016年评选50大最具影响力电子产品中,特丽珑电视高居第二位,仅次于iPhone。

也正是因为特丽珑,索尼开始拥有科技大厂的身份,有资格进入了赌场的VIP包房。

70年代后,家用录像机开始兴起,索尼推出了Betamax格式录像带,与JVC开发的VHS格式展开旷日持久的标准之战。索尼将科技树主要点在更清晰的画质上;而VHS的优势则是便宜、录制时间长。虽然媒体和专业人士都更偏爱索尼,可消费者用脚投票的结果,却是VHS获胜。

这场标准大战1976年开打,索尼在1980年就已露败相,最后硬挺到1988年才终于投子认负。

说到这,我们可以看出索尼的研发基因有这么几个特点:首先是喜欢点新的科技树;其次是看重硬件产品力;最后一点是,特别轴,即使选择的科技树没走通,往往还是会不回头地点下去。

这种带着点赌性的研发基因,帮助索尼创造出了特丽珑电视、Walkman随身听,开发出了PlayStation,还用蓝光碟打赢了高清影碟标准之战。

不过,2010年之后,他们刻在DNA里的“轴”,开始做负功了。

说点个人经历。2012年我在索尼当实习生,当年的中国广电技术展CCBN,索尼当时在方兴未艾的3D技术上押下重注,那年他们展位最显眼的位置摆着3D电视,循环播放2010年世界杯决赛的3D画面。

旁边则陈列着他们的3D摄像机,另外还有一个支持裸眼观看3D影像的头戴显示器。但我们知道,3D概念后来在消费端凉了,所有大厂都逐渐放弃了这个赛道。

比如同样曾大力研发3D产品的三星,在2017年的裸眼3D笔记本后,就再未发布关于3D的重要产品了。

然而,索尼没放弃。到了今年3月的上海家电展AWE上,我在索尼展位上体验了他们最新的裸眼3D设备,它通过追踪眼球位置来调整图像,可以让用户在各个角度看到3D效果。这台售价3万多人民币的显示器,体验起来的确很酷,很黑科技。

可是,我真的想不出它的大范围应用场景。据说目标用户群体是3D模型设计师,怎么说呢?

这种和友商格格不入的技术路线选择,还体现在索尼手机的屏幕战略上。2015年,索尼发布全球首款量产的4K分辨率手机。

听着超前,但一直争议不断。一方面,4K会给手机续航和散热带来极大负担。另一方面,以手机屏幕的大小,人眼能不能区分2K和4K屏幕,一直存在争议。

所以其它大厂恐怕不是不能做,而是不想做。事实上这些年也只有索尼在坚持做4K屏。

今年最新的旗舰机型,4K分辨率搭配120Hz高刷。再搭配火龙888,发热方面简直可以称作“燃烧的大和魂”了。

吐槽归吐槽,索尼手机半死不活的亏损状态,当然并不是只是屏幕的锅。可您但凡把砸硬件的精力和执著,拿出一半来优化系统,手机业务也不至于混成现在这副鸟儿样吧。

另外,一根筋砸硬件而忽略软件建设的打法,在索尼的摇钱树游戏业务上,也有所体现。

早在00年代,索尼就搞出了硬件配置豪华到奢侈的掌机PSP。

但在全球市场,PSP的销量却被硬件较弱、游戏性更强的任天堂NDS击败。从后来的故事看,索尼大概并未认真思考,PSP为什么卖不过NDS。

2011年,他们又堆出硬件更高配的PSV,希望能超越PSP。而最终,这台PSV成了索尼史上最拉胯的游戏机产品。

当时有评论说,是智能手机时代让掌机失去了市场。然而任天堂很快用Switch的成功,打了这种说法的脸。所以说到底,还是PSV的第一方游戏太菜,太没劲,太不好玩。

总之,索尼点歪科技树的段子并不少。以至于我们会有一种观感,索尼盛产黑科技,也盛产很酷但没用的黑科技。

抛开段子我们想问,这一切仅仅是因为久赌无胜家、赌狗没有明天吗?

恐怕没那么简单。成立近80年、内部等级森严的索尼,与很多日本企业一样,多少会有些迷信上世纪的成功经验,这导致在节奏更快的移动互联网时代,他们很容易把科技树的第一步点歪。

而又因为庞大的身量,让索尼在技术战略上很难调头,调整方向。因为一旦调整,会牵扯太多人事变动与利益划分。

现代商业史中,像柯达、诺基亚这样没落的科技巨头,在生死关头并非不想转型,但就是因为身量过大而难以调整战略。

而之前把发布会定在7月7日,多少也暴露了索尼的傲慢,以及对中国用户的漫不经心。

当一家公司不再年轻,又对它最重要的用户缺乏基本的尊重与敬畏,去伤害全世界少有的、对它保有“信仰”的中国粉丝时,这家企业的明天,会走向何方呢?


参考资料:

1.The 7 Step Formula Sony Used to Get Back On Top After a Lost Decade,Inc.,2017.11.29;

2.The 50 Most Influential Gadgets of All Time,TIME,2016.5.3;

3.索尼推出「黑科技」屏幕,看 3D 电影终于不用戴眼镜了,爱范儿,2020.11.9

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