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科技
作者:X科技实验室
2021-08-21 17:16
[亿欧导读]

​千万别看不起联发科。国内科技行业现阶段需要的,或许正是更多像联发科这样的企业。

联发科

题图来自“外部授权”

全文3607字,阅读约需7分钟

文|X科技实验室

怎么现在越来越多的手机开始用联发科芯片,山寨机之父联发科怎么又咸鱼翻身了?

其实,除了当年的山寨机,曾经风靡大江南北的国产DVD、如今地铁里随处可见的山寨AirPods,背后也都有这家公司的影子。

而5G时代,联发科在去年成功超越高通,成为全球最大的智能手机芯片供应商。

过去20年,联发科是全球科技行业的一朵奇葩。时代更迭时,你总以为吃旧时代红利的它要被干死,但它却总能一个鲤鱼打挺,爬起来接着和各路科技巨头比划,还比划得有来有往。

这里是对一切未知感到好奇的X科技实验室,今天聊聊宝岛之光,山寨机之父,魅族终结者,一核有难九核观看,华强北最大的军火商,人狠话不多的社会你发哥,联发科。

芯片行业中,1997年成立的联发科,与高通、华为海思、英伟达等企业一样,处于产业链最上游的设计环节。目前对岸半导体产业最耀眼的两颗星,一是做芯片制造的台积电,二就是做芯片设计的联发科。

发哥最擅长的是剑走偏锋,出奇制胜。世纪之交,中国台湾乃至全世界芯片企业搞研发,总会奔着风口,围绕炙手可热的PC业务展开。但联发科并没有在PC上死磕,而是选择切入竞争相对较弱的光驱芯片市场。

不管是最开始的CD光驱,还是随后的VCD和DVD,发哥的套路总结下来,就是将复杂的播放器系统集成到一颗芯片上,并将相应的软件方案配套卖给制造商,把价格拉下来,DVD播放机的价格就被他们从2000多元拉到了几百元。

到2004年,国内生产的DVD有60%都在用联发科的芯片,而当时国产DVD产量占全世界的80%,所以如果你也曾是爱用DVD看盗版碟的文艺青年,那你可能早就是联发科的用户了。

那一年,联发科营收达到100亿人民币,其中99%是光驱芯片业务贡献的。但也是在同一年,光驱市场的增速开始放缓,一个时代眼看将要结束。

敏锐的发哥,在2003年年底正式成立手机业务部门,启动转型。

恰在此时,历史进程又推了联发科一把,还是2004年,国内开始逐步放开制造手机的限制。此后,在庞大的中国市场,大量资质各异的企业,涌入到了方兴未艾的手机行业。

于是,属于发哥的传说开始了。

联发科入局之前,造手机是个技术活儿。处理器、基带、DSP、ROM等十几个芯片与零部件,很可能来自不同供应商,开发工具标准各异,手机厂商需要进行大量的工程测试与调试。

另外,虽说是功能机,但00年代的手机至少也要有拍照、放音乐、计算器、闹钟等功能。

而系统、软件、UI等,往往都需要手机制造商自己搞定。

硬件软件两道关,拉高了手机行业的入行门槛,不是谁想造就能造的。

但发哥一下子把门槛给抹没了。

联发科把手机要用到的音频、视频解码、信号处理等多种类型芯片,集成到一颗芯片上,同时还提供系统和开发平台。

这也就意味着,买了联发科的芯片后,只要能搞来外壳、摄像头、屏幕和键盘,你就是一个成熟的手机制造商了。

这套方案后来被称为联发科的“交钥匙”方案,它在极短的时间内,彻底改变了中国手机行业。

一时间,中国大地上的歌厅老板、饭店掌柜、街头小贩等,凡是想从手机上赚钱的生意人都揭竿而起,变身华强北科技巨头。什么手表手机、刮胡刀手机、四卡四待、菲尔普斯专用防水机,只有你想不到,没有山寨机做不到的。

2006年,联发科手机芯片总出货量突破1亿块,拿下(中国)手机芯片市场40%的份额,位列第一,得到山寨机之父的尊称。从0到40%,成为国内市场行业老大,发哥只用了两年。

等到智能手机时代开始后,虽然山寨机被干死了,但发哥并没有掉队。

拥有性价比优势的联发科芯片,仍是千元机百元机的主流选择,最具代表性的是799元的红米。除此之外,vivo、OPPO、魅族等不愿意给高通交专利费的国内厂商,用的也都是联发科芯片。

不满足于低端机市场的发哥,还盘算着跟高通掰掰手腕,陆续推出四核八核处理器。2015年,宝岛老乡HTC,在售价4999的旗舰机上搭载联发科处理器,发哥的高端梦似乎近在咫尺。

然而,联发科迎来了它命中注定的2016年。2016年3月,矢志冲击高端的联发科,发布全球第一款十核处理器X20。

但这款产品十核全开就会严重发热,所以通常情况下只有一个核心工作,留下了“一核有难,九核观看”的业界佳话。

一款产品翻车并不可怕,被调侃出段子也不可怕,真正可怕的打击在4月,中国移动宣布,当年10月后采购入库的2000元人民币以上手机,必须全部支持4G的LTE Cat.7技术

联发科当时没有支持该技术的产品,可它的大客户OPPO、vivo等却十分依赖中国移动这一最大的运营商渠道。

于是OV马上找到高通补交专利费,加入骁龙处理器阵营。这直接导致联发科股价腰斩,市值蒸发约1000亿人民币。

发哥拔剑四顾,发现留下来陪自己的,只剩下死活不愿意交高通税的头铁老弟,魅族。

后来的故事,我们现在已经知道了,联发科和魅族相得益彰相互成就,曾在国内市场叱咤风云的魅族,出货量被打到Others的分类里,到现在也看不到翻身的可能。而联发科,则彻底错过了4G时代。

多说一嘴,还是在2016年,有一件看上去和联发科没太大关系的大事发生了,苹果发布真无线耳机AirPods。依靠在蓝牙双传专利技术上的封锁,AirPods很长一段时间垄断了真无线耳机市场。

直到2019年左右,一家名为络达的芯片厂商,绕过苹果专利,同样实现了无线耳机的蓝牙双传,这才有了后来山寨AirPods的大爆发。

而少有人知的是,这家络达,其实是联发科的子公司。当然这是后话,我们说回联发科。

在科技行业,除了微软这种大boss,其它公司但凡错过一个时代,那就离玩儿完不远了。

可联发科不一样,虽然错过了4G时代,但它是手机行业打不死的小强,时代大浪里蹦野迪的行为艺术家,发哥在5G时代不仅又活过来了,还骚起来了。

2016年连遭重创时,发哥心知无幸,估计4G时代也就这样交代了,于是开始悄悄将人力和资源往5G上挪。

来年,联发科全面暂停所有4G研发,又请来台湾省运营商中华电信的前执行长、有过5G部署经验的蔡力行担任联席CEO。

提前集中精力研发5G技术,听上去不难,但当时5G的各种标准尚不明朗,一边是华为支持的Sub-6,一边是高通主导的毫米波,家底不厚的联发科,不可能两边下注。

所以发哥又做了一次判断:国内在5G时代初期肯定会用Sub-6,而自己的大客户又都是国产手机厂商,于是他们将几乎所有研发精力都放在了Sub-6上。后来的事实证明,他们赌对了。

当5G时代真正来临时,命运之神又帮了发哥一把。随着美国商务部先后刁难中兴、华为、小米等中国企业,特别是对华为的全面封杀,国产品牌不敢把鸡蛋全部放在高通的篮子里,纷纷与联发科重新展开合作,甚至还传出过华为海思会借联发科向台积电下单的传言。

与此同时,联发科的性价比优势仍在,天玑处理器与高通的中端骁龙处理器相比,性能上并不落下风,但成本更低,这也使得一众国产千元机能够实现“5G自由”。以此为契机,去年三季度,联发科在全球市场拿下31%的市场份额,第一次成为市占率冠军。

不过说到底,如果没有在5G研发上的先行一步,这一切恐怕都无从谈起。

21世纪以后,科技行业的迭代步伐疯狂增速,稍有不慎就会被时代抛弃,成为下一个诺基亚。

这种背景下,联发科堪称行业的一朵奇葩。它的确是旧时代的残党,却也总能在新时代找到搭载自己的船。

联发科的未来会怎么样?还会继续在时代更迭时弄潮吗?恐怕没人能说清,我们很容易看衰这家主打中低端市场的公司,但这家公司也很容易一次次打我们的脸。

不过,如果深入了解联发科的往事,就会发现它虽然被贴上“廉价”标签,但底色却是踏实地研发,并几次在时代变换时保持敏锐的判断,壮士断腕般地调整研发重心,避实击虚,出奇制胜,这才能与拥有资金、人才、技术等先发优势的竞争对手周旋至今。

所以,千万别看不起联发科,国内科技行业现阶段需要的,或许正是更多像联发科这样的企业。


参考资料:

1.Global Smartphone Application Processor(AP)Market Share:By Quarter,Counterpoint,2021.5.24;

2.联发科:历史巅峰却造市值腰斩,5G时代赚疯了,36氪Pro,2021.4.4;

3.山寨机之父联发科高速成长背后,第一财经周刊,2008.7.17;

4.聯發科5年翻身世界第一,商業周刊,2021.2.3;

5.新能源车的“联发科时刻”,远川研究所,20217.8

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