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传媒
作者:刺猬公社
2021-09-10 10:45
[亿欧导读]

今夜是属于巫师的伟大胜利!

哈利波特

题图来自“公开图片”

作者 | 星晖

编辑 | 园长

出品 | 刺猬公社


在北上广,阻碍人们看烟花的主要因素,可能是无尽的加班、糟糕的天气,或是遮挡视线的高楼大厦。

而到了魔法世界,即便玩家能在赛博空间里避开上述艰难险阻,但依然躲不过最终BOSS——服务器排队。

9月9日,获《哈利·波特》原著授权、由网易游戏研发并发行的《哈利波特:魔法觉醒》全平台公测。当晚21时30分,霍格沃茨的夜空中,千万玩家骑着扫帚等待一场烟花秀的到来。而那些没来得及提前上线的巫师,则对着漫长的队伍吹胡子瞪眼。

哈迷盼星星盼月亮,终于熬过漫长的内测期。截至2021年9月10日,《魔法觉醒》高居App Store免费游戏排行榜第一名,取得了漂亮的开门红。

无尽的IP荣光,在大幕拉开时就将这部作品送上巅顶。但演出才刚刚开始,须知高峰居不易,踏错一步即悬崖。

狂欢的时刻

9月9日晚,玩家的热情让“我在霍格沃茨看烟花”如愿登上微博热搜。在它上方不远处,是关于这款游戏的另一条热搜:“格兰芬多现任院长是纳威”。没读过《哈利·波特》系列的网友,恐怕很难理解这些字眼的含义。

过去的几天内,围绕《魔法觉醒》展开的话题层出不穷,全网哈迷都参与到一场声势浩大的“团建”中。

9月9日中午,“四年后又成为了室友”挤入微博热搜前十,主打“姐妹情”,阅读量破2亿。下午,经历玩家内部传播发酵后,“霍格沃茨各院公频都在聊什么”这一话题逐步向圈层外辐射影响力,营销重点落在面貌诙谐的社群互动。

事实上,自9月7日全平台预下载通道开启后,玩家社群的“造梗”活力就已被充分激发。9月8日下午至晚间,“你要永远相信有魔法”小试身手,随后“你收到霍格沃茨的电话吗”杀入热搜前三位,接着“拉文克劳有多好学”接棒登榜……

为了这场盛大的营销预热,网易下足了功夫游戏开局设置了“魔法?我可不信!”的选项,提前埋下第一个话题爆点。正式开服后,更多剧情彩蛋被发掘,仿佛预订了热搜包月套餐。

常用宣传方式之外,网易还动用了电话通知的大阵仗。漫长而寂静的内测期里,许多预约者早已忘记了这款游戏。公测前夕,天南地北的人们突然接到了来自霍格沃茨招生办的电话,万千巫师被号召返校入学。

对于长期保持关注的铁杆粉丝来说,这场公测已经来得太迟,等得太过心焦。此前每一轮内测期间,相关社区都会被讨要邀请码与共享账号名额的帖子刷屏。这一次,大家终于不必比拼运气与手速。

官博粉丝数、贴吧关注数、渠道下载量,每分每秒各项数据都在飞速攀升。随着游戏登顶各大排行榜,鲜花着锦,烈火烹油,万般喧嚣都在这个烟花夜迎来高潮。

“今夜是属于巫师的伟大胜利!——下载量突破10000000+”

金灿灿的宣传语在天幕上绽放,我们年少时的绮丽幻梦,真的照进现实了吗?

情怀之账单

时间倒回到三个月前。

6月16日,《哈利波特:魔法觉醒》开启限量删档计费测试,充值系统首次开放测试。

在此之前,游戏已经经受了多轮内测与秘密测试,UI和玩法迭代了数个版本。直到付费测试到来,粉丝们心里才有了底,因为这预示着最终版本不远了。

付费机制在最后阶段加入测试,这是某种存在于玩家和游戏开发者之间的默契。尽管《魔法觉醒》多平台互通,但落在广大用户眼中,它的核心战场仍在移动端,与玩家口中的“氪金手游”别无二致。

计费内测期间,围绕《魔法觉醒》“氪金”程度展开的测评层出不穷。由于计费内测中PVP数值与卡牌、道具的收集程度紧密相关,所以付费玩家的优势骤然凸显。

值得一提的是,这也是各平台的游戏主播首次大规模直播《魔法觉醒》。排行榜上迅速涌入一批财力雄厚的玩家,对平民玩家造成降维打击,进一步撕裂了竞技环境。

9月8日下午,《魔法觉醒》官博预告上线售价88元的时装。此时离公测时间还有最后十几个小时,评论区不满的声音很快压过了赞美。尚未开服就卖东西的架势,再次刺痛了部分玩家的神经。

《堡垒之夜》等网游中发扬光大的通行证机制,在《魔法觉醒》中以礼盒的面貌出现。公测礼盒的容量比内测时有所增加,价格也随之水涨船高,最低一档售价为88元。这笔投资的有效期大约是二十天,而在两个付费节点的中间处,为中秋节设计的限定时装已经预先曝光……

浪漫的魔法梦想,在数字清晰的充值金额面前褪去了些许色彩。这当然并非《魔法觉醒》独有的弊病,而是现行网游商业秩序下的必然结果。

网游道具与外观收费,是游戏开发者维持运营和盈利的常规手段。如果缺失合理的付费系统,一款游戏终将难以为继,生产端注定失去活力。

更不用说如《魔法觉醒》这般周期长、规模大、预期高的头部项目,团队势必背负了极大的业绩压力,投入其中的人力、物力成本都需要市场买单。

近年来游戏厂商倾力培养玩家的付费心智,已经卓有成效。游戏付费逐步去污名化,成为一种正当的娱乐消费方式。但另一方面,市面上的游戏里不乏杀鸡取卵之辈,留下了“圈钱跑路”的都市传说。

被糟糕的付费体验伤害之后,许多玩家对游戏的“氪金”系统越发警惕。“逼不逼氪”成为许多人接触新作的第一反应,任你IP多大也无法免俗。

人们逐渐意识到,世上再没有免费的情怀。

雄心与隐忧

“全球对决”。

这是《魔法觉醒》PVP模式的标语,颇有几分宏阔意味。这一次,网易的胃口很大。

借由哈利·波特在世界范围内的IP影响力,《魔法觉醒》将在全球各地发布,服务器列表也已被划分为亚太、欧美等大区。

实现全球对决的基础在于玩法。《魔法觉醒》将即时策略与卡牌游戏相结合,复合类型的优势,就是在“抽卡”模型的基础上,通过引入即时策略元素大大拓宽游戏深度。再加上同类型中已有先行者,实践经验可供参考。

就竞技公平性而言,内测时期《魔法觉醒》的开发团队曾发布多个平衡补丁。根据玩家反馈,公测版本移除了影响PVP平衡性的道具属性。与此同时,久违的3V3模式归来,并增加了额外的公平规则。

其实早在今年6月,《魔法觉醒》就曾计划举办对决赛事。网易的全球化电竞雄心,似乎再次显露端倪。一幅国际竞技蓝图呼之欲出,《魔法觉醒》的全平台部署显得更加有迹可循。


而这些愿景都得仰赖《魔法觉醒》的长期热度。不论出海还是电竞,受众规模都是基石所在。目前《魔法觉醒》的人气,极大程度上来自于天花板级的IP本身。

问题在于,IP为游戏附加的吸引力是短暂的,无法保证长线运营成功。巨大的热度也伴随审视,还原度、可玩性、运营策略,任何一环偏移,便会从巅峰坠落。

同为网易旗下的MOBA游戏《漫威超级战争》,7月14日登顶App Store免费游戏排行榜,如今已经跌到百名开外。8月10日登顶的《真·三国无双 霸》,也逃不过相似的命运。仅从粉丝量级上看,漫威无疑是举世瞩目的顶尖IP,但在改编为网游后,也没能拥有征服玩家的超能力。

《魔法觉醒》之前,上一款有热搜大户之名的游戏叫做《摩尔庄园》。《摩尔庄园》初期的赫赫战绩曾令发行方吉比特大受助益,但三个月后的今天,它也从最高处的王座跌至百名以外。

相比于无人问津的“小作坊”产品,这些IP大作不可谓不成功,至少它们曾有过辉煌的开局,后期筛选出核心玩家后,也能进入平稳的运营期。但IP大作必然都曾幻想得到玩家长久的偏爱,幻想这份偏爱能延长荣誉的保鲜期。

我们身处的时代,目光的汇聚和散去同等迅速。如何赋予一款游戏长久勃发的生命力?这不是一家公司的业务目标,而是摆在全行业面前的共同考题。

可以想见,在这个曼妙的夜晚,《魔法觉醒》的游戏团队总算能久违地松一口气、碰一碰杯。他们用心血铸就了辉煌的序章,但未来征途依旧漫长。

许久之后,当玩家们回想那个烟花璀璨的开服之夜,会否记起当时欢欣澎湃的心绪?

“今夜是属于巫师的伟大胜利”,至于明日的命运,留待玩家与时间共同裁决。


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哈利波特手游