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粒界科技吴小毛:抓住数字化变革机遇,以图形引擎驱动第四次工业革命

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科技
作者:林泽玲
编辑:顾彦 2021-11-02 14:19
[文章导读]
粒界科技将成为一家有自己的数字资产,有自己的交互工具,也有技术服务的平台级的公司。
数字城市景观

题图来自“收费图库”

文|林泽玲

编辑丨顾彦

“你身边会充满各类数字内容,当你发现某个地方的数字化还比较落后,你甚至可以用手上的移动设备对其进行改造,你做一半,然后另一个人来做另一半……”

这是粒界科技创始人兼CEO吴小毛时常畅想的未来场景,在他看来,正在进行的第四次工业革命浪潮,将带来一个人人都可参与创建的混合现实世界,现有的商业模式、交互模式甚至消费观、世界观等也将发生巨大颠覆。而推动实现这一切的核心工具,则是他和团队正在研发的第三代图形引擎GritGene。

此前,图形引擎更多是用于游戏中场景的管理与渲染、角色的动作管理绘制、特效管理与渲染等,随着数字经济、虚拟现实产业的发展,混合现实、虚拟社交、智慧城市管理等场景都释放出对图形引擎工具的需求,而站在这场浪潮之尖的粒界科技,也迎来行业先行者应有的回馈。

从游戏到非游戏,一场跨界的胜利

“粒界科技的发展完全超出我们的预期。”回首创业6年所走过的路,吴小毛对自己团队取得的成绩感到欣喜。

在过去4年的时间里,粒界科技自主研发了应用于PC端/云端以及移动端的两个图形引擎,这在业内是前所未有的速度。目前,两个图形引擎已在影视动漫、智慧城市、数字广告等多个领域有成功的商业实践。

比如在竞争激烈的影视动漫领域,粒界科技的核心引擎技术则为玄机科技等合作伙伴提供了强大的技术支撑。借助游戏领域的图形渲染技术和玄机科技独特的全流程实时渲染引擎生产流程,可以使动漫的产出效率提高8倍,从此前两个月做一个剧集到现在实现周更,很好地解决生产效率和制作周期的问题,也大幅提升了3D动画品质。

GritGene灯光系统(鬼刀场景)

图源:官方授权

在智慧城市领域,粒界科技已与金科服务、K11、浙江中海达等企业开展合作,在多个智慧园区、智慧城市系统落地数字化管理解决方案,并实现高精度的场景仿真还原。下一步,粒界科技将逐渐推动智慧城市的国产引擎的替代,以更好的对数据进行可视化升级,帮助管理者、决策者提高智慧化管理水平。

智慧城市管理系统

图源:官方授权

而眼前这些成就,皆源于创业之初吴小毛对图形引擎应用于非游戏领域的市场前景的敏锐判断。谈及创业缘由,吴小毛表示,在德国老牌游戏开发商Crytek六年的工作经验是关键的推动因素。

2006年,吴小毛在上海交通大学计算机系博士毕业后进入法国国立计算机与自动化研究所进行博士后研究。之后进入Crytek工作,参与了引擎CryEngine、游戏《孤岛危机2》、《罗马之子》等的研发。其中,游戏引擎CryEngine,与Unreal、Unity并称为业界三大主流商业引擎。

随后吴小毛创建了Cinebox团队,与好莱坞影视项目团队一起,将游戏技术应用于《移动迷宫2》、《猩球崛起:黎明之战》等影视特效制作。

过程中,吴小毛发现,市面上主流的商业游戏引擎技术在应用于影视特效制作过程中,存在诸多局限性。由于游戏引擎的底层架构没有为非游戏场景或者说混合现实场景预留太多的操作空间,导致应用时出现耗时长、维护成本高等问题。

与此同时,吴小毛也看到了图形引擎技术在影视动漫等非游戏领域有巨大的市场空间,萌生出了要将这类技术拓展到非游戏领域,并进一步将这一工具交给更多非专业人员的普通C端用户使用的想法。

然而,彼时Crytek对市场的判断以及管理理念等方面均与吴小毛存在不小的差异,无法支撑他去实践这一想法,这也让他更加坚定要出来创业。

终于在2015年底,吴小毛在德国美茵河畔创立了粒界科技。

创立之初,吴小毛也曾遭遇不少的质疑。投资人和团队伙伴都不止一次提出疑问:三家主流商业引擎已有难以撼动的市场地位,粒界科技靠什么跟他们竞争?

但吴小毛非常清楚粒界科技的定位,他选择的打法是从非游戏市场进军,不与成熟的对手形成正面竞争,等到在技术和商业领域取得成效之后,再反攻游戏领域。

如今,粒界科技的发展正按照既定的轨道前进着,对于吴小毛和粒界科技而言,这无疑是一场从游戏到非游戏领域的跨界胜利。

自研引擎,啃最硬的骨头

“游戏引擎第一代是Unreal,第二代以Unity为代表,那么,我希望第三代引擎就是粒界科技的GritGene。”

在9月28日的产品发布会上,吴小毛向在场嘉宾展示了粒界科技自主研发的第三代图形引擎GritGene,这对分别在PC端/云端和移动端提供图形渲染、人机交互等技术服务的图形引擎,是粒界科技在过去四年里打造出的成果。

吴小毛在产品发布会现场

图源:官方授权

在创立之初,粒界科技并没有属于自己的引擎,更加不敢有自研引擎的想法。因为要从无到有打造一个图形引擎,是一项巨大的工程,需要大规模的人力财力投入和漫长的研发周期。

因而,最开始粒界科技采用了市面上其他的商业引擎结合自己开发的插件来开展业务。但也是在这个过程中,吴小毛和团队意识到,自研引擎是不得不做的事情。

“一方面,商用引擎只能用来完成项目,不能形成自己的产品,这对公司的长远发展不利;另一方面,团队经评估发现,使用市面上的开源引擎多数需要重新改写来满足自己的项目需求,相应的改写工作可能比自己重新研发引擎所需的周期更长也更复杂。”

多重因素考量之下,吴小毛和团队下定决心研发一款属于自己的引擎。“这是绕不开的关卡,既然绕不开那我们就选择啃硬骨头。”

幸运的是,自研引擎的计划也得到了资本方的支持,并在2018年春天启动了研发工程。短短两年时间,团队就啃下了这块硬骨头,在2020年9月上线了GritGene实时渲染引擎Beta版。

如果说,自研第一个图形引擎是不得不做的事情,那么继续研发第二个引擎,则是粒界科技对图形引擎的一场进阶挑战。

在研发第一个图形引擎过程中,吴小毛和团队发现,服务于PC端/云端的引擎更适合给专业型用户使用,但如果要适用更先进的硬件设备、更便捷地给C端用户使用,则需要开发另一个能应用于移动端,轻量化、低功耗的引擎。

彼时,一个客户也提出了相同的需求,这也让原计划于2022年启动的第二个引擎研发工作提前。如今,在行业里,粒界科技率先实现了双引擎的布局,打下了自身坚实的技术壁垒。

此前很长一段时间里,图形引擎主要服务于游戏领域,随着虚拟现实、游戏社交等理念和应用场景越来越被大众所熟知,非游戏领域对游戏技术和娱乐技术的需求也越来越大。

与此同时,应用场景的拓展和硬件配备的快速更新,也对图形引擎技术在跨设备能力、硬件拓展性和兼容性以及使用便捷性等方面都提出了更高要求,这也是粒界科技第三代图形引擎的优势所在。

“目前,市面上主流的游戏引擎如Unreal主攻的是PC端、游戏主机和云端,Unity则是主攻移动端,两者的打法意味着在进行跨设备运转的时候将面临不小的挑战。”吴小毛介绍道,相比起目前主流的商用引擎,GritGene具有更强的跨设备能力。

GritGene能实现端、云、边跨设备联合渲染,可以统一实时和非实时的渲染,统一游戏或者娱乐、非游戏或者非娱乐等场景,保障更流畅的交互体验。

同时,GritGene PC/云版本是市面少有的100%基于Vulkan运行的实时高清图形引擎,对硬件具有非常高的兼容性和扩展性。

在跨设备能力和硬件兼容性优势之外,GritGene也实现了更轻量级的交互。比如,在进行智慧城市的打造过程中,如果采用Unreal和Unity等引擎,需要同时配备专门的操作人员,这对项目方而言意味着更高的投入成本,而GritGene对使用人员没有很高的能力门槛,可以实现“傻瓜式”操作。

为第四次工业革命打造核心驱动力

在吴小毛看来,粒界科技自主研发的第三代图形引擎,不仅对公司发展至为关键,对于眼下正在进行中的第四次工业革命浪潮而言,更是有着里程碑式的意义。

“中国将是第四次工业革命集中爆发的地方。”吴小毛指出,包括智慧城市,泛娱乐化内容创建、混合现实世界的交互等,都要基于现实场景的数字化水平,而中国的数字化进程、政府在推动数字化变革方面的资金效率,均处于全球领先地位。

在“人人都可皆可参与数字内容创建”的未来,图形将是连接技术和用户之间的重要工具,图形引擎也是国家、企业和个人要抓住这场数字化浪潮机遇的关键。

而吴小毛和粒界科技所要做的,就是将GritGene打造成下一代操作系统的核心组件甚至就是下一代操作系统本身,让数字世界的创建工具更加便捷、更加大众化。

未来,图形引擎技术将在教育、仿真模拟演练、数字广告、车载系统等领域有着广泛的应用空间,而最值得期待的,当属泛娱乐化的内容创建。

粒界科技提供的图形引擎,正如一个三维版的抖音编辑工具剪映,每个人都可以借由这个工具去创建、发布内容。只不过,在抖音等平台上发布的是音视频内容,而通过GritGene创建发布的是三维数字内容。

“当人们拿着手机开始用我们的工具,然后创建一段混合现实内容后发布的时候,就是这个行业的井喷期。”而这也必将推动元宇宙的发展,吴小毛坚信,在第四次工业革命带动下,元宇宙、全真互联网将依赖第三代图形引擎实现。

粒界科技上海办公室AR体验现场

图源:官方授权

基于这样的趋势预判,吴小毛也对粒界科技未来的发展作了四个阶段的规划。

第一阶段,粒界科技将主要围绕核心产品GritGene,从非游戏领域出发,为大型企业提供相关的技术服务,借由头部企业延伸至中小企业端再到C端用户,逐步攻占市场。

进入第二阶段,随着技术和应用环境的进一步成熟,粒界科技将同时覆盖游戏和非游戏领域,提供服务于混合现实创建、更便于用户参与内容创作的工具。

第三阶段则是让GritGene成为独立的下一代三维操作系统,成为元宇宙或者全真互联网的操作系统的核心图形渲染和交互工具。

最后,粒界科技将成为一家有自己的数字资产,有自己的交互工具,也有技术服务的平台级的公司。

眼下,粒界科技正处于服务非游戏市场的第一阶段,随着两个图形引擎的逐步成熟,公司也在着手将产品标准化,以期更好地赋能各个领域企业的数字化升级。

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:林泽玲。
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