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汽车
作者:刘凯文
编辑:郝秋慧 2021-11-18 11:14
[亿欧导读]

地面交通水泄不通的当下,UAM(城市空运)的出路在哪里?与三位从业者交流后,关于飞行汽车,我部分真相了。

小鹏汇天

题图来自“外部授权”

“至少在5-10年内,飞行汽车都是一桩赔本赚吆喝的买卖”,袁斐对亿欧汽车说道。

袁斐曾在飞机制造业从事研发工作多年。2017年底,他听说国内有企业在做飞行汽车,便开始了对飞行汽车的研究。

后来,他抱着学习与尝鲜的态度,索性投身飞行汽车行业,成为了国内早期从事飞行汽车研发的工程师之一。

2021年10月,小鹏汇天宣布完成5亿美元的A轮融资,将打造安全智能的电动飞行汽车。一时“飞行汽车”的概念被炒得火热。

亿欧EqualOcean曾在《飞行汽车的那些坑,资本都清楚》一文中介绍道,飞行汽车作为一种接近直升机的飞行器,具有垂直起降、悬停飞行等特征,依托航空科技、自动驾驶、5G、AI等技术,可以实现飞行陆行两用,相比直升机更加轻量智能,最小只需一个停车位大小的地面便可停放。

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据亿欧汽车了解,飞行汽车宛如一个“陆空两用”的变形车,不仅可以满足个人出行所需,还可用于城市客运、区域客运、货运、紧急医疗服务等多个场景。

汽车自诞生以来,外观进化并不明显,除了一成不变的沙发+四个轮子外,就多了个聪明的头脑。

好在,飞行汽车作为新兴的城市空中交通(UAM)出行工具,已经到了爆发前夜。

汽车插上翅膀的电影画面,似乎已经照进了现实。

01   打卡飞行汽车,抢先占个座

“飞行汽车已经进入了井喷期”,作为从业人员,袁斐如是表述切身感受。

今年9月,相继有飞行汽车领域的企业完成融资,如时的科技与沃兰特航空。当月,峰飞航空也获得了迄今为止国内eVTOL(电动垂直起降航空器)企业获得的最大单笔融资。

飞行汽车领域的企业融资汇总

据亿欧汽车不完全统计,截止到目前,全球飞行汽车公司数量超过160家,主要集中在中国、美国、欧洲等国家与地区。

其中,不乏有多家企业已经正式登陆股票交易市场。中国代表企业亿航智能已于2019年12月份上市。今年9月,来自美国的Joby Aviation,及来自欧洲的Lilium Air也正式IPO,以上企业虽未实现盈利,但市值表现并不俗。

资本市场似乎对“赔本赚吆喝”的科技生意,越发包容。

飞行汽车领域的上市企业

“飞行汽车”正在逐步得到资本的认可与青睐。

飞机制造商、汽车制造商、科技公司、飞行汽车制造商等均加入了飞行汽车的战局。各家入局的方式皆有不同,或以资本入股的方式,或以战略合作的形式等,均以超前的视角身体力行地支持飞行汽车的发展。

飞行汽车的主要参与者

自2014年,一汽便开始了飞行汽车的研制,并取得了多项专利,包括可折叠机翼、垂直起降飞行汽车等。

2019年12月中旬,吉利科技集团下属的太力飞车公司面向城市空中出行(Urban Air Mobility)领域的TF-2A缩比验证机成功进行了试验首飞。

人人都痛恨内卷,但在智能驾驶和能源转型的大背景下,车企之间已经“卷上了天”。

想让汽车飞上天的企业,毕竟只是少数。长城汽车副总裁傅小康曾被问及“长城汽车会不会造手机和飞行汽车”时,他重申了魏建军早期在内部的明确表态:“长城只专注造好汽车,不造手机,也不上天。”

不过与真正的飞行汽车的概念相比,更多的企业实际上研制的是“电动垂直起降航空器”。

02   飞行汽车,还是“飞行+汽车”?

“除了小鹏在讲飞行汽车,大家都在讲eVTOL(电动垂直起降航空器)”,时的科技联合创始人兼CMO蒋俊说道。

他对飞行汽车的发展史信手拈来:自1946年开始,有企业便开始了“汽车+飞机”的研发,直到2017年依然有企业坚持“汽车+飞机”的研发路线。

飞行汽车的主要发展历程

可既要能在天上飞,又要能在地上跑的出行需求,真的那么大吗?

飞行汽车若要满足“地上跑+天上飞”,就需要汽车和飞机的双重认证。飞机要轻,汽车要耐撞,两者兼顾,这个难度非常大”。

“标准该如何统一呢?这个难度非常大”,蒋俊告诉亿欧汽车,未来30公里到150公里的出行方式:汽车+eVTOL+汽车,或许能够更便捷地满足人们的出行需求。

eVTOL可以对地面交通进行补充,构建一个立体多元的出行矩阵。

“人们未来的出行将会基于一个智慧化的交通运营平台,想去哪里,平台就会帮你选择最合适的路线。”蒋俊说道。

而小鹏汇天打造飞行汽车的路线则截然不同,其主张融合智能汽车与现代航空。

用创始人赵德力的话来说,自家的飞行汽车能在地上跑,也能在天上飞,大多数时间仍是一辆“汽车”,即90%的时间在路上开,剩余10%的场景是在天上飞。

小鹏汇天董事长何小鹏曾公开表示,该公司研制的第六代飞行汽车将真正实现飞行器与汽车的耦合,预计将在2024年实现量产。

彼时智能电动汽车仍在积极升级中,而何小鹏已经做好了让汽车上天的准备。这一步,跨得着实有点大。

但科技的进步已经超乎人们的想象,与马斯克进军火星,欲开启太空文明相比,飞行汽车似乎更加容易实现一些。

03   “打飞的”,会像打出租车一样

地铁、高速公路、高铁等地面交通基建已经饱和,可城市出行的压力仍难以缓解。

打造立体多元的出行方式,已成为必然的发展趋势。

在产品研发思路上,各公司目前分布在一个从 “无人机” 到 “民航飞机” 的连续光谱上。

越靠近 “无人机”的企业,产品思路越 “野”,追求小步快跑,不管怎样,先上天再说。

这两年得益于轻型复合材料的普及,让飞行器加速“减重瘦身”,成本也在下探之中,飞行汽车继新能源汽车、无人驾驶技术之后,成为出行产业的兵家必争之地。

峰飞航空相关负责人向亿欧汽车表示,eVTOL会如电动汽车一样,成为中国航空领域弯道超车的重要赛道,未来或能跟国外头部企业并驾齐驱。“各个国家都在抢占低空飞行赛道,现在是天时地利的绝佳窗口期。而飞行汽车一旦落地运营,将颠覆整个出行产业。”

但目前的飞行汽车“小白版本”升降时产生的噪音、纯电续航里程、空中秩序和标准、牵涉到的道德和安全问题,均是普及前亟待克服的障碍,飞行汽车的“落地”,任重道远。

押注低空飞行赛道,注定是一场艰难的马拉松。

峰飞航空相关负责人认为,飞行汽车短期无法做到“满天飞”,但可以先取代直升机,具备悬停、随时起飞、降落等功能,并且更安全,噪音也更小,逐步从载物向载人递进发展。

载物是飞行汽车的必经阶段,亦是为了提升载人飞行的安全性、可靠性,并为飞行汽车的技术研发、生产制造提供了充分的实践。

由于低空出行是个空白领域,尚未有明文的法律法规。亿欧汽车认为,随着技术的进步和城市发展的需求,低空出行将同自动驾驶汽车等新兴事物一样得到政策的支持、民众的理解。

蒋俊对亿欧汽车坦言,“打飞的”短期很难实现。“随叫随到的eVTOL很难,毕竟起降还需要地面基础设施的支撑,而空中巴士是相对容易落地的商业模式。”

他认为,飞行汽车会经历一个发展历程,早期会先从低空旅游市场开始,再者会适用于商务人士,最后成为每一个老百姓都用得起的出行方式。

他坚信,未来,人们“打飞的”会像打出租车一样便捷实惠。

欲戴王冠,必承其重。资本红利只是一瞬,不会永恒。开放的心态和不间断的技术迭代、有温度的科技关怀才是长久之道。

04   结语

亿欧汽车认为,未来交通出行方式必将“格局打开”,二维的平面交通也将多维化发展。

未来的汽车发展也将超乎人们的想象,“汽车上天”是必然发生的事情,只是时间的问题。

如今有一批技术创新者得到资本的支持,敢于颠覆人们的想象,兑现科技出行的未来想象,以改善城市交通、缓解人们出行焦虑为目标,实为幸事。

随着更多人才与资本涌入飞行汽车赛道,这也将助力移动互联网、人工智能、无人驾驶、云计算等新技术赋能出行产业,让人们对未来的出行方式增添更多想象的空间。

正如袁斐所说,“我从未后悔过进入飞行汽车领域,甚至庆幸成为飞行汽车行业中的一名从业者。”

因为他深信,飞行汽车,终将到来。

(文中“袁斐”为化名)

本文来源于亿欧,原创文章,作者:刘凯文。
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