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金融
作者:新眸
2021-11-24 14:49
[亿欧导读]

尽管CaaS模式存在待完善的空间,但不可否认的是,“社区即服务”的浪潮已经来临。

钱

题图来自“公开图片”

文|汪韵

编辑|桑明强

来源|新眸(ID:xinmouls)

你很难想象,一家主打开发者社区的平台,竟然市值超百亿美金。

今年10月,全球第二大开源代码托管平台GitLab在美国纳斯达克成功上市,截至当日收盘,GitLab股价涨至每股103.89美元,这意味着,GitLab的市值从此前预估的110亿美元,进一步被推高至149亿美元,约合人民币959亿元,短短一月不到,GitLab市值便突破170亿美元,跨越千亿大关。

提起GitLab,就不得不提它的竞争对手——GitHub,与GitLab一样,两者都是主打“社区即服务”概念的代码托管公司:提供分享开源项目的平台,为开发团队提供了存储、分享、发布和合作开发项目的中心化云存储的场所,通过提供一个交互平台,达到为使用者提供服务的目的。

不同的是,如果使用私有仓库,GitHub是需要付费的;而GitLab可以在上面搭建私人的免费仓库,GitLab让开发团队对他们的代码仓库拥有更多的控制。这就意味着,相对于GitHub,GitLab允许免费设置仓库权限;可以设置获取到团队整体的改进进度。有趣的是,GitHub早在2018年就被微软斥资75亿美元收购(微软史上最贵的收购)

究竟是什么让平平无奇的开发者社区,变得寸土寸金,为此,这篇文章我们将主要探讨:

火爆的“社区即服务”,究竟是什么?

关于开发者社区的商业价值和逻辑拆解。

01 CaaS是什么?

Community as a Service(社区即服务)一词,来源于Software as a service(软件即服务):软件开发商将软件当成工业产品在售卖,在微软推出Office365后,软件厂商们发现,软件不一定非得当成商品来卖。这就相当于,原来的售卖产品是按摩仪,而“as a service”意味着开了一家推拿店。

所谓的社区即服务,也是这样的玩法。

需要注意的是,它并非是一种全新的概念,一直存在我们的生活中。举个简单的例子,豪华车车友会,一群身价相仿的富豪,并不是为了互相攀比自己汽车的性能,而参与车友俱乐,百万豪车只是一张入场券,在这样的社交区域里,暗藏的其实是车主之间信息互通,探寻合作和挖掘财富机会的价值,类似这样的社区,实际上为车主提供了沟通和交易的平台服务。

与其说“社区即服务”是一个概念,倒不如说它是一种现象。一般来说,每个社区即服务都包含两重元素:1、社区创建要素,可以收集的原始内容的创始人;2、社区活跃要素,寻求原始内容而来的社区成员。内容创建者往往是社区的意见领袖,它们通过两种方式提供价值:1、通过分享他们的知识和经验;2、通过启迪和刺激组内成员的对等共享内容。

作为回报,他们可以利用自己在社区中的地位来获利。主要通过创建免费内容之外的付费内容来做到这一点,追随者不仅是听众,而且是一个形成互动的社区;同样,创作者也不仅仅是输出者,他们同样能够作为社区成员,在平台中获益。

而社区成员从CaaS中获取价值的来源,大致可分为以下三种:

1、向内容创建者学习:将知识和技能从社区的创建者直接转移到受众;

2、向社区学习:有机会与志同道合的人互动并在对等网络中交流思想;

3、建立自己的网络:向其他社区成员提供有价值的内容,以建立自己的社区即服务的目标。

举个简单的例子,在GitHub中,社区成员可以通过阅读和学习分享者的代码来获得知识,同样也可以在社区中与分享者和其他学习者进行讨论代码,共享代码的学习思考,最终,作为社区者获得系统的思考后,可以转变为内容分享者,形成角色的互换。在国内,小红书就是这方面的典型。

在这里,我们可以延伸思考一下:同样是CaaS,为什么小红书价值度没有这两者高?

02 社交的非必要性

某种程度上,GitLab已经领先GitHub一步。

根据公开资料,目前GitLab全球有十万多家企业和机构正采用GitLab进行软件开发与交付,如Ticketmaster、捷豹路虎等。员工规模方面,GitLab拥有1350名员工,遍布全球65个国家和地区。作为GitLab的最大竞争者,GitHub的发展显得有些迟滞。

被微软收购前,GitHub是一个面向开源及私有软件项目的托管平台,因为只支持git作为唯一的版本库格式进行托管,所以取名GitHub。自2008年4月正式上线后,除了Git代码仓库托管及基本的Web管理界面以外,它还提供了订阅、讨论组、文本渲染、在线文件编辑器、协作图谱(报表)、代码片段分享(Gist)等功能。

它最大的特点是基于git进行版本控制,如果你将其公开化(开源),选定合适的开源协议,设定版本控制诸如此类,意味着所有人都可以对你的一个项目进行管理,提交修复BUG,新增功能或者再创建分支进行发布衍生版本。

在开发者眼中,GitLab与GitHub存在直接竞争关系,它们都提供了一种简单、透明和有效的Git工作方式。GitHub偏向普通开发者,商业化脚步较慢,而GitLab可能对企业开发者更加友好,原因在于GitHub天然具有社交属性。

据不完全统计,GitHub上目前有数百千个伟大的、极具生产力的开源软件产品。对于程序员来说,GitHub相当于职场圈的LinkedIn(领英):用一个简单的页面展示着一位工程师过去的贡献、兴趣爱好,并且,现在越来越多的开发者招聘岗也会把GitHub活跃账户当作加分项。

反观GitLab,更趋向是一个严肃类企业服务玩家。

自成立以来,GitLab一直在源代码存储库市场追赶GitHub。GitLab奉行开放核心的商业模式,将几乎所有东西都公开透明,用开源方式运作,提供具有大量免费功能,以此来鼓励开发者使用DevOps平台、征集贡献并为发掘潜在的付费客户。相比之下,GitLab显然更注重企业的产品服务。

市场方面,GitHub与GitLab各占半壁江山。虽然同样服务开源代码的使用者,但是前者更具有社交属性,侧重的是开放社区的交流,而后者更加注重为平台使用者做好服务,未来两家谁能够走得更远,还未可知。

03 开发者社区的未来式

就目前来看,如何实现盈利依旧是CaaS类顽疾面临的最大问题。

“如果把他们聚集在一起,他们就会付钱”,这是社区即服务玩家们普遍信仰,但实际上,把人们放在一起并不会自动赚钱。社区运作者需要去研究不同人的需求,在当下的互联网宇宙中,社区成员需求需要做拆解,不同的人处于不同的位置,在人群中有针对性地研究,做出分析与归类,完成优化盈利措施。

内容创作者的稳定性,是另一个隐性风险。

对于内容创作者来说,依靠单一平台依然存在风险。社区竞争存在着风险,平台稳定性是保证社区的核心内容创作者稳定的最主要要素,有人提出,可以使用类似于区块链的技术导出社区并跨平台转移它,这是解决平台风险的长期解决方案,这就意味着如何解决好社区与平台的分离问题,是保证内容创作者与社区稳定的最终发展方向。(同样的逻辑,也适用于眼下的短视频玩家:抖音和快手。)

尽管CaaS模式存在待完善的空间,但不可否认的是,“社区即服务”的浪潮已经来临。Meta Cartel Ventures的合伙人Eric Arsenault曾公开说过,“Community as a service (CaaS) is the next SaaS(Software as a service)”。

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