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"人造钻石"便宜又好,但你为啥买不到呢?

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日常消费
作者:X科技实验室
2021-12-04 14:15
[文章导读]
不建议男性读者将这篇文章或者有关人造钻石的内容转发给你女朋友。因为我们自认为口齿伶俐的主任已经在去买真钻石的路上了。
钻石

题图来自“原创图片”

用真钻石1/4的价钱就能买一颗人造钻石,而且几乎没人能鉴别出来,这样的钻石,你愿意买吗?你女朋友愿意要吗?

我们正准备要结婚的主任来了兴趣,然后去商场溜了一圈,却发现根本找不到传说中的便宜钻石。

最近几年一直有文章和视频说,在河南人造钻石的冲击下,钻石价格摇摇欲坠,甚至有人举出一项数据,说中国人造钻石年产量已超过200亿克拉,这可是天然钻石已知总存储量的10倍以上。

那问题来了,这话题也说了有段时间了,网上也能找到人造钻石了,但为啥大部分人还是没感觉钻石便宜了?这里是对一切未知感到好奇的X科技实验室,今天就来聊聊人造钻石的事情。

首先,今天讨论的人造钻石,并不是所谓“莫桑钻”或者“水钻”那种冒牌货。

人造钻石就是实打实的钻石,和天然钻石一样,是碳元素组成的晶体,呈正八面体晶体结构。它并不太容易获得,要在实验室环境下经历复杂的工艺。

在自然界,地幔高温高压环境下,碳原子会结晶成金刚石,并被火山喷发等地壳运动带到地表,从而形成钻石矿,除此之外,还有经过陨石撞击形成的钻石矿。

天然开采出的金刚石原石长这样,其中只有20%可以达到宝石级,也就是我们说的钻石,另外的80%则是工业用金刚石,在精密仪器制造中是一种十分重要的工具原材料。

1955年,美国通用电气开发出人造金刚石技术后,工业用金刚石基本就全靠人造了。中国是在63年掌握这项技术,当时参与研发的有郑州三磨所,这也是如今河南钻石甲天下的历史由来。

刚才提过,有人说中国人造钻石产量超过200亿克拉,占全球总产量的95%。数据倒没错,但这里所谓“人造钻石”指的其实是“人造金刚石”,包含工业用的金刚石和珠宝级培育钻石。

在人造金刚石出现的最初50年,大部分造的都是工业用金刚石,很少造blingbling的钻石。不是不想造,而是难度太大。

传统的人造金刚石方法,是HPHT,也就是高温高压法。

简单来讲,它的原理就是将一颗小钻石作为种子放入培养仓,同时加入碳元素以及其它催化剂,然后把他们放进这样一个像飞船一样的六面顶压机里。

模拟天然钻石形成所需的高压高温环境,让碳元素在种子上形成钻石的晶体结构,从而得到一颗大的钻石。

这神奇的过程倒是完美诠释了舍不得孩子套不住狼,不过这种方法可以合成工业用金刚石,但很难造宝石级钻石。

一来是早期工艺合成的金刚石个头都比较小,二是这种工艺下,机器内的氮元素会混入到合成钻石里,让钻石呈黄色而不是无色,另外它还要用铁、镍、钴做催化剂,这些金属也会混进去,所以早期HPHT钻石能被强力磁铁吸附。钻戒能被磁铁给吸走,那不比大金链子漂在水上更尴尬吗。

所以虽然1955年就有了人造金刚石工艺,但直到2000年左右,才逐渐出现量产人造宝石级钻石的工艺,而中国公司更是从2016年左右,才开始进行小批量生产。

钻石能造出来了,一方面得益于HPHT工艺的进步,目前5克拉以下的人造钻石,主要就是利用HPHT法制得,特点是钻石生长速度快、成本低、纯净度稍差,河南钻石基本都是用这种方法。

另一方面是出现了一种新工艺:化学蒸汽沉淀工艺CVD,它是将薄片状的钻石作为种子,放入培养仓中,同时注入含碳气体,对培养仓进行加热,再用微波束让碳从等离子云中落下,沉积在薄片状的种子上,并形成钻石的晶体结构,长出新钻石。

CVD法的特点是颜色不易控制、钻石培育周期长、成本较高,但纯净度高,目前主要用于5克拉以上的人造钻石,广泛被国外钻石公司,以及河南以外的部分中国公司使用。

经过切割和打磨后的人造钻石在颜色、精度、克拉重量等方面,都与天然钻石别无二致,全世界只有少数几家实验室可以鉴别出人造钻石。

不过钻石认证机构是会通过激光镌刻在钻石表面编码,来帮助消费者区分天然钻石和人造钻石。

2018年,美国联邦贸易委员会已将人造钻石纳入钻石大类,此后其它宝石鉴定机构也逐渐认可了人造钻石。2020年,全世界培育钻石总产量700万克拉左右,中国产量全球占比在50%到60%之间。

了解了行业背景,就可以聊我们主任关心的钻石价格了。目前市场上品质中等的裸钻,1克拉价格最低在3万元左右。而相同品质的人造钻石,最低价格则在8000元左右,相差近4倍。

而且由于技术进步带来成本下降,近几年人造钻石价格不断走低,这一趋势将在未来得到延续。可既然如此,为什么我们在商场买不到这种便宜的钻石呢?

半个多世纪以来,钻石一直是象征爱情的奢侈品,除了那些特别顶级的钻石,它价值更多的在于一种精神上的寄托,而不是本身的稀缺性。这样美好寓意的产品如果告诉你是人工合成出来的,你还会买吗?

所以商场里那些主流珠宝品牌仍在选择传统天然钻石,消费者也就很难感知到价格的变化。河南人造钻石的销售出路,更多是这些人造钻石公司的自营品牌或是网上的不知名店铺,知名度不算太高。

当然改变的确在发生,2018年开始,人造钻石产量的增长率就保持在两位数以上。美国花旗银行曾有研究认为,到2030年,培育钻石占钻石市场的份额将达到10%。

看这架势,也许用不了几年,会有一个穿黑T恤的热血老板,用1999的售价,带来年轻人的第一枚钻石。

最后还有一个问题,戴比尔斯这样的钻石巨头真的会像很多人说的那样,被河南公司挤垮吗?值得注意的是,戴比尔斯2018年就已经成立了人造钻石的子品牌。

在未来,国产人造钻石的产量也许会追赶上戴比尔斯,可是能否抹消它的品牌溢价,却并不好说。

就像加了 家里冰箱冻的冰块和河里的冰块,虽然本质都是冰,但河里的冰块听起来就有种莫名的高级感。或许将来人人都买得起钻石,但并不意味着,戴比尔斯就一定会被挤垮。

最后的最后,说句真心的,看完文章的兄弟们,我真不建议你把我们这篇内容或者有关人造钻石的内容,转发给你的女朋友。因为我们自认为口齿伶俐的主任已经在去买真钻石的路上了。

参考资料:

1.河南省力量钻石股份有限公司招股说明书,2021.7;

2.技术成熟+市场认可,培育钻石迎来爆发,平安证券,2021.10.12;

3.全球钻石行业年度报告,贝恩公司 安特卫普世界钻石中心,2021.2;

4.HPHT 钻石和 CVD 钻石的生长过程:制造实验室制造钻石,GIA,2016.7.25;

5.研制出中国第一颗人造金刚石,郑州三磨所三个厂址为何都是“121号”,大河报,2021.10.14

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:X科技实验室。
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