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NFT+教育,学历认证新风尚?

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作者:多鲸资本
2021-12-08 14:47
[文章导读]
我们深知,没有一个体系是绝对完美的,在 NFT 应用到教育领域的过程中,还有许多细节问题需要解决,许多未知领域等待探索。
教育 科技

本文来自: 多鲸资本 题图来自“公开图片”

文|Beau Brannan

编译|佳琪

来源|多鲸(ID:DJEDUINNO)

在电影《阿比阿弟的冒险》中有这样一段情节,存在智商缺陷的主人公泰德接到学校通知,如果不能通过此次历史考试,就将与毕业证无缘。这种现象之所以出现,与当今学校教育的运作模式密不可分。

喜剧的外表之下,隐藏着的是人们共同的愿望:教育体系需要改进。然而,在如何实现真正的变革上,人们却产生了较大分歧。

今年以来,NFT(non-fungible token, 非同质化代币) 成为区块链行业中一个相当热门的话题,也为教育领域注入了新的活力。人们开始猜测,NFT 能否成为撬开教育变革大门的杠杆?

技术接入,教育走向快餐化

教育自诞生以来一直乘着工业革命的东风。无论是学校架构、组织纪律还是教育模式,都深刻反映着当时的时代背景和社会氛围,保证教育可以在塑造下一代公民和劳动力上发挥非凡的价值。

但是,随着互联网时代的发展演变速度远超传统时代,全球化、信息化程度加剧,新职业层出不穷,满足学生的学习需求变得越来越困难。不难想象,正处于 K12 阶段的学生将在未来从事大量目前还不存在的工作。

新的技术和工具的出现往往会点燃行业走向新阶段的火种,同时带来了信息传递方式的变化。在工业时代甚至整个 20 世纪,「信息」都被视为一种稀缺资源。人们花费大量的时间来接受和消化信息,这一点在 information 一词的字面含义上有所体现。温德尔·贝瑞(Wendell Berry)在他的文章「信息时代的地方性知识」(Local Knowledge in the Age of Information)中写道:「in-form 就是在内部形成(form within)。从这个意义上说,信息与教育产生了联结,接受信息的过程就是一个人形成思想和个性的过程。

贝瑞还指出,随着信息越来越容易获取,信息转变成为了一种随机出现的「事实(fact)」:「……信息传递的结果导致了事实间相互隔绝,并且以孤立的方式存在。」

按照他的说法,为了换取信息传递的高速度和低成本,信息的价值一再降低。随之而来的,学生获取信息的成就感也大打折扣。信息传递方式的变化改变了人们看待信息的角度,从而滋生了学生们对待学习的消极情绪。

就像阿夫纳·奥弗尔(Avner Offer)在「美英 1950 年以来关于财富和幸福感的难题」(The Challenge of Affluence Self-Control and Well-Being in the United States and Britain since 1950)一书中所指出的:「财富滋生急躁,而急躁会破坏幸福感。」

奥弗尔论证的对象是物质财富,但同时也可以类推到知识和信息上来。根据奥弗尔的想法,只有智慧和谨慎相结合才能生产出财富。一个完整的受过教育的人应当拥有对话、批判性思考、提升技能和创造美好生活的智慧,并且可以将其与正确运用知识的能力结合起来。

然而,随着各类传播渠道的不断搭建,信息财富在整个社会充分涌流,急躁开始侵蚀人们的谨慎、洞察力、智慧和幸福感,诱使他们越来越倾向于追求短视化、快餐化的成果。逐渐地,人们在获取信息上越来越熟练,却不明白该怎样正确地使用信息,信息原本「塑造思想和个性」的功能被切断了。

这种由技术带来的改变也同样渗透到了教育层面。人们将各种各样的技术接入教育领域,这的确大大便利了教育教学过程,却也削弱了教育塑造学生思想和个性的本质功能。就像大卫·爱泼斯坦(David Epstein)所说:「你可以看到人们的手机里装着几乎全人类的知识,但是他们却并不知道如何整合这些知识。他们没有接受过关于思考或推理的训练。」

究其原因,教育体系只关注成果,成果反过来为技术手段的接入附加了合理性,弱化了人们对教育本质功能的关注。学生们坐在课堂里,学习着 PPT 上平面化的知识,却又需要通过观看视频才能了解现实世界。他们付费参加考试培训、访问学术资源网站、使用程序辅助计算、利用 GPT-3 (自然语言深度学习模型)写论文......教育也逐渐变成了通过零散载体获取信息的过程。

人们认识到,教育急需寻求破局之法。我们如何改善教育体系?怎样才能让教育摆脱机械的信息传递模式,回归塑造人格的本质功能?

创新载体,NFT撬开变革大门

学历认证是阻碍教育变革的主要困难之一。要想变革触及根源,我们需要首先解决一个问题:如何评估一种教育模式或一段教育经历的价值?

例如,在学校教育和在线教育中,人们总是认为前者比后者更可靠,一方面是因为学校教育已经形成了成熟的结构,在理论上能够保证教学质量。另一方面,在传统学校教育体系中,学校和教师都必须获得相应的水平认证,需要严格遵守教学标准并且进行教学评估。这让学校教育能够产生品牌效应,相比之下,在线教育无法提供同样令人信服的教学资源。

如果有学生接受了一所没有任何认证的教育机构提供的在线培训,那么在其他人看来,他等同于没有接受过教育。即使学生们输出了令人瞩目的课程学习成果,但在短期内,没有人会认可这种教育经历。这让大多数人望而却步。

但是,如果我们试着转变思维,不再通过机构背景判断教育意义,而是试着让教育过程更透明、更可靠、更有价值呢?NFT 为这种转变提供了可能。

NFT(non-fungible token)意为非同质化代币,本质上是一个技术性标识,能够印证虚拟物品,证明数字资产的不可替代性和真实性。每个 NFT 都是独一无二、不可分割的。从 NFT 技术上来看,它基于区块链上发行,因而实现权属清晰、数量透明、转让留痕。目前,人们的主要关注如何通过 NFT 明确数字艺术作品或视频片段的所有权,以此促进数字作品升值,保障创作者的售卖权益。

NFT 链接着通向线上虚拟社会「元宇宙」的接口,承载着「元宇宙」中的原生资产。随着在线业务的增加,NFT 的应用环境逐渐开阔。教育经历作为一种特殊的资产,也能够以 NFT 为载体记录在区块链中,并且由学生永久持有。可以推断,如果学生选修的课程能够以永久公开的形式展示在区块链上,同时公布课程内容、培养方案、学习成果等细节,教育经历就会变得比一行文字更有可信度。

由此,教育经历将会获得「收藏价值」,教育水平也将随之提高。学校和教育机构再难把质量不过关的课程隐藏在学位和课程套餐之下,必须真正花大力气、下苦功夫去研发优质的课程。

NFT+教育,释放教育潜能

发行 NFT 课程其实非常简单。教师需要创建一个动态课程并拟定教学大纲,其中包含学生需要的基础内容、学习任务等。教学大纲作为教师和学生之间的「契约」,是公开透明的。教师传授知识,学生完成学习任务并交付成果,每一份记录在 NFT 中的数据都能够实打实地显示出学生们真正掌握了知识,获得了能力,而不仅仅是扩充了信息存量。通过这样的方式,教育「塑造思想和个性」的功能得以回归。

课程开始时,需要招募一名学生或者一个小组承担联络职责,主要负责创建并制作原始 NFT,以及匿名收集学生们对教师和课程的评估意见。匿名调查非常简单直接,学生们只需要在列出的价值矩阵中选出最符合实际感受的一项。例如:

课程价格偏低/课程质量超出预期,得分 1.25 分;

课程定价准确/课程质量符合预期,得分 1 分;

课程价格偏高/课程质量需要改进,得分 0.75 分。

课程结束后,教师会为每名学生制作一个独特的 NFT 图像并嵌入个人信息,从而让该门课程的学习记录公开可见,其他人可以通过访问 NFT 查看学生选修课程的具体内容和完成情况。此外,负责联络的学生或小组会把匿名调查中统计的分数除以班级学生总数,计算出教师和课程所得分数,以此来制作班级 NFT,这也是后续评选优秀教师或优秀课程的重要指标之一。

一旦这套流程延伸到日常生活的方方面面,大到创业经历和项目成果,小到选修课程中的一项作业,个人全部的教育和工作经历就都能够集中展示在一个系统中,NFT 帮助人们建立了一份更有效率、更具参考价值的「认证清单」。

对于用人单位来说,NFT 也可以用于识别人才,为人员招聘和团队建设工作打通捷径。传统招聘模式下,学历学位虽被视为重要标准,事实上却并不能帮助用人单位筛选出最合适的应聘者,反而是那些参加过行业培训的人更具备用人单位需要的专业素养。

从更大范围上来讲,NFT 还能够提升教育的易得性和公平性。它让所有年龄、阶层和地域的学生都可以借助 NFT 系统展示教育和工作经历,低收入地区、农村地区的学生可以放心接受经过认证的在线教育,以此提升个人竞争优势、开拓就业发展机会。

中央认证机构将会消失,虽然官僚主义还会存在于发行 NFT 的学校和教育机构中,但总体来看并不会动摇教育民主化和自由化的趋势。教育将会成为一种真正由教师和学生共建共享的过程,而不再由单方面主导和分配。

除此之外,传统学校教育仍将占据重要地位,不会因为 NFT 的出现而走向消亡。但传统学校教育也将开放空间容纳更丰富的教育模式,让优质的受教机会惠及广泛的学生群体,学费债务不会再是难题。此外,NFT 将帮助教师延伸教学场景,而不再局限于课堂之中。

我们也必须看到应用和推广 NFT 带来的挑战:如何才能防止黑客干扰或发行 NFT?怎样才能避免教师和学生勾结造假?虽然现在还没有有效的方案阻止那些名不副实的教师和学生获得 NFT,但是公开的教学大纲、名单和成绩为评估课程的严谨性和真实性提供了依据,在市场选择机制的作用下,NFT 间也会形成价值等级序列。教师们不可能永远假装他们的课程有价值,学生们也不可能长时间维持认真学习的假象。就像现在,一个学生或许可以靠作弊通过考试甚至拿到学位证书,但是他也必须拥有解决问题的实际能力,才能在社会生活中找到立足之地。

总之,NFT 与教育的融合将推动建立更加民主的学历认证体系,加快发展更为公平包容、开放灵活的教育。教师会与自己的教学质量绑定,成为「个人品牌」的基础,那些用心钻研的优秀教师也能获得应有的福利和回报。学生的需求受到重视,能够享有充沛的学习自主权,主观能动性得到激发,更加积极主动地汲取知识、总结经验。就业方面,全新的学历认证体系让简历更有参考价值,拓宽了人才与用人单位相互了解的渠道,让有真才实学的人有用武之地。

我们深知,没有一个体系是绝对完美的,在 NFT 应用到教育领域的过程中,还有许多细节问题需要解决,许多未知领域等待探索。我们不应对新的可能性视而不见,也决不能脱离底层技术盲目追求远大的未来设想。只有仰望星空的同时脚踏实地,才能避免变革理想沦为「空想」。 

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