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Waymo网约车,吉利来制造

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汽车出行
作者:36氪出海
2021-12-31 18:03
吉利牵手 Waymo,能否互为臂助?

文|邓云晞

编辑|赵小纯

来源|36氪出海(ID:wow36krchuhai)

据外媒报道,吉利控股集团(以下简称“吉利”)已与谷歌母公司 Alphabet 旗下自动驾驶技术公司 Waymo 达成合作。吉利旗下高端智能电动车品牌极氪(Zeekr)将为 Waymo One 的无人驾驶车队提供专属车辆,并在美国投入商业化运营。

据车智报道,这是全球首款 Waymo 和主机厂官宣的为“完全无人驾驶出租车(Robotaxi)” 服务打造的车型。

关于此次合作,吉利方表示,此次为 Waymo One 提供的车型基于极氪智能出行平台——浩瀚-M(SEA-M)架构打造,由极氪欧洲创新中心(CEVT)设计与研发。根据目前官方公布的概念图,该车的激光雷达将置于车顶,且车内将不配置方向盘和踏板。此外,该车型交付后将搭载 Waymo 旗下的 Waymo Driver 无人驾驶解决方案。

Waymo 官网

Waymo 计划在美国部署这款完全无人驾驶出租车,但没有公布具体的时间进度表。

Waymo,自动驾驶界的“老司机”

Waymo 最初只是 Google X 实验室的一个自动驾驶汽车项目(那时候还不叫 Waymo)。据了解,2009年,Google X 实验室的无人车小组开始研发自动驾驶,一直到2016年12月才从谷歌独立出来,成为了 Alphabet 旗下的子公司——Waymo。

从发展策略来看,Waymo 目前的主营业务主要分为四部分,自动驾驶出租、卡车货运、物流配送,以及软件授权服务。为了推动其自动驾驶技术在上述主营业务中的应用,Waymo 已经在汽车制造、快递配送、零售等领域与多家企业达成了合作。这其中包括了,汽车主机厂捷豹路虎、菲亚特、雷诺-日产-三菱联盟,快递配送领域的 UPS,以及零售业巨头沃尔玛(Waymo 为其实现最后一英里配送)等等。如今,吉利也加入其中。

Waymo 官网

从自动驾驶技术层面来看,自成立以来,实现“完全自动驾驶”一直是 Waymo 等涉足自动驾驶领域企业们的目标。然而,就目前而言,对于能够完全摆脱“人”的 L4 级别,能够实现的企业少之又少。在这一方面,Waymo 具有一定的领先优势。2019年1月,Waymo 宣布在美国密歇根州建立全球第一家100%致力于生产 L4 自动驾驶汽车的工厂。在2020年10月,Waymo 宣布通过叫车服务软件 Waymo One 提供完全无人驾驶出租车服务,拿掉安全员,初步实现了完全自动驾驶。

然而,Waymo 目前仍旧面临诸多挑战,一是来自特斯拉等竞争对手的围剿,二是其自动驾驶技术如何能够更加全面的落地。尽管 Waymo 在完全自动驾驶领域已经取得了一些成绩,但目前也仅是在特定的城市进行试水。其中,自动驾驶出租车服务并没有大规模推广。一方面是严苛的无人驾驶牌照管理,包括了安全员测试、无安全员测试、可载客、可收费等,另一方面则是因为没有真正为无人驾驶而设计的 Robotaxi 车型。这也是此次 Waymo 和吉利达成合作的主要目的之一。

牵手 Waymo,吉利在美前路几何?

提到吉利,相信大家都不会陌生。吉利始建于1986年,1997年进入汽车行业。目前,集团旗下拥有吉利汽车、领克、极氪、几何、沃尔沃、极星、路特斯、英伦电动汽车、远程新能源商用车、曹操出行等品牌。

在全球化布局方面,吉利如今已在上海、杭州、宁波,瑞典哥德堡、英国考文垂、西班牙巴塞罗那、美国加州、德国法兰克福、马来西亚吉隆坡等地建有造型设计和工程研发中心。同时,业务布局也已拓展到了俄罗斯、埃及、尼日利亚、沙特阿拉伯、乌拉圭、秘鲁、菲律宾和缅甸近20个国家。此外,据 Geely Global 介绍,其在海外的经销商网络也遍布北美和南美洲、欧洲、中东和东南亚等地。

Geely Global 官网

而在下一步的海外拓展规划中,从吉利近期一段时间的举措来看,美国无疑是重点布局的目标市场之一。除了此次与 Waymo 达成合作外,日前还有消息称,吉利正与雷诺进行洽谈,双方将组建一家新的合资公司,该公司未来将在韩国生产领克旗下的车型,这些新车将会出口至美国市场。

谈及在美国的布局,除了在加州建立研发中心外,吉利曾经通过沃尔沃和康迪“间接”踏足过美国市场。据悉,在吉利收购沃尔沃之后,后者在美国销售的 XC60 系列 SUV 均来自中国。而已在美国推出电动汽车的康迪的母公司上海华普国润汽车同属吉利。

事实上,吉利对于进军美国市场“期盼已久”。早在2017年,吉利就曾宣布将于2020年在美国市场销售自己设计和制造的汽车。然而,由于美国政策和疫情等原因,该计划最终没能在2020年实现。

对于吉利来说,想在美国市场站稳脚跟并非易事。首先,美国是汽车保有量最大的市场,也是年销量仅次于中国的第二大新车销售市场。在过去的20年里,由于新车需求增长缓慢,叠加市场竞争加剧和法规日趋严格,美国汽车市场的“红利”正在日益减少。

其次,美国市场中来自不同地区的消费者对于汽车款型、价格的需求也有着较大差异。根据美国知名汽车媒体《iSeeCars》的分析,如纽约、芝加哥等人口密度较高的大城市,消费者更加喜欢 SUV 或小型轿车,而像圣安东尼奥、达拉斯的消费者则对皮卡情有独钟。此外,在旧金山、洛杉矶等加州地区,由于受到加州环保文化和法律法规的影响,人们更喜欢油耗低的小型车辆。因此,对准目标市场消费者的“胃口”同样十分重要。

最后,“汽车文化”对于一些中国车企来说似乎是一个“短板”。在欧美国家,汽车不仅仅是一个交通工具,也是“文化”和品味的象征。许多知名的汽车品牌都经历了数十年、甚至百年的发展,其背后都有自己的成长故事,而车标、外观设计风格的形成也都于此有关。因此,对于像吉利这样的中国汽车制造商来说,如果想要拿下欧美的消费者,也要有“讲故事”的能力。

此次与 Waymo 牵手,对于吉利来说是其迈入美国市场的重要一步。而对于 Waymo 来说,吉利在车辆上的支持也将补齐其短板。双方能否在未来的发展中互为臂助,我们拭目以待。

图|Waymo 官网、Geely Global 官网、Unsplash

本文经授权发布,版权归原作者所有;内容为作者独立观点,不代表亿欧立场。如需转载请联系原作者。
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