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专访炽橙科技CEO纪尧华:工业元宇宙,不存在“独”角兽

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新兴技术及应用
作者:程苑芬
2022-06-10 10:00
炽橙科技带给工业元宇宙的价值是什么?

“不做游戏”,多年创业过程中,炽橙科技CEO纪尧华调研过十多个行业,唯独游戏,他从未涉足,他给出的理由是“游戏没什么实际价值”。

没什么实际价值——也是许多人对元宇宙这一爆火概念的评价。脱胎于科幻小说、被游戏公司带火、叙事宏大且悬浮、技术尚未成熟,元宇宙的诞生可以说丝毫不接地气,自然也让人难以挖掘价值。

但是,如果跳出游戏看元宇宙,就会发现元宇宙实际蕴藏着巨大价值:将数字孪生、VR/AR、区块链等元宇宙技术用于工业研发设计、设备运维、技能培训等场景中,实现“降本、提质、增效”的目的。这便是上至国家“十四五”规划,下到工厂车间正在思考的“工业元宇宙”,也被认为是在中国“制造业转型升级”国情下,元宇宙的最佳价值落脚点。

在此背景下,带着元宇宙技术基因的炽橙科技,避开游戏赛道,走出了一条工业元宇宙价值探索之路,并在元宇宙概念爆火的当下引起了多方关注,亿欧试图探究炽橙科技带给工业元宇宙的价值是什么?以及为什么?

炽橙科技CEO纪尧华

兼任浙江省虚拟现实产业联盟秘书长,浙江省工业软件产业技术联盟理事

专注提升人机数协同效率

为工业生态3D化赋能,提升‘人与机器和数据’之间的协同效率”是炽橙科技给出的思路,而之所以由此切入,源于纪尧华出身实体产业而对制造业痛点的深刻洞察。

大学时期,纪尧华主修过程装备与控制工程本科和浙大工商管理硕士,同时自学了六种计算机编程语言,他说“求学时埋下了植根实业融合前沿交叉学科的种子,很幸运,一切都是最好的安排”。

2004年纪尧华毕业,中国工业迎来自动化、信息化快速发展的十年,彼时的他选择进入实体制造业中,从一线工人做起,在不同车间、部门的基层岗位摸爬滚打,做过生产工人、装备工程师、项目经理直至总裁级高管,良好的“工程师”素养、一线扎实的业务基础和拼搏吃苦的精神,让他28岁便晋升到了集团公司总监级管理岗位。

更重要的是,纪尧华从中深刻洞察了制造业生产实践的痛点难点,比一般人更好把握了如何帮助制造业真正解决问题,他得出“未来三十年,刷屏一代与日益复杂的设备难以高效协同,将成为制约制造业生产力的关键”。

举例来看,工厂自动化生产线的运维工作是最能体现人与设备的协同性的关键一环,尽管中国制造业经历多年自动化、信息化改造,用机器替换了一批又一批的生产工人,但设备维修工程师不仅没有被取代,而且越来越重要、要求越来越高,产线故障一旦出现,维修保障每延误一分钟都是数十、上百万的损失。

这就导致有的奶制品、肉类制品、糖果等食品企业为了保障产线运维正常,会额外给到设备厂商每年千万级的费用,因为自己培养专业能应对“人机数”高效协同的工程师队伍太难了、有的地方几乎不可能。

“这类员工的培养与管理始终是难题,一方面,工厂肯定不希望他们过于忙碌,不然就意味着生产出现了大问题,而让他们一直闲着就意味着浪费,某种程度上企业必须花钱养‘闲’人,”纪尧华回忆道。

“根源在于员工认知和应用设备的方式陈旧、不适应现在节奏所需,机器设备的可视化系统、易操作性在最近二十多年改变不大,大量的企业数字化都集中在管理层,层层设卡保护的数据中心无法为一线员工所用。——正因如此,新型3D可视化、可交互、场景式、跨终端同步的人机协作系统是时代生产力的呼唤”。

如果用同样的逻辑分析工厂生产和管理的每个节点,就不难理解实现“人机+数字”高效协同对制造业的重要意义了。

为了验证自己的想法,同时也为了帮助更多制造业企业解决痛点问题,纪尧华带领团队创业的第二年,广泛调研各细分行业的人机数字化协同现状,不断摸索实践,依托浙江大学技术力量和多位人工智能、物理网专家顾问的意见,终于总结提炼了相对完整的可视化工业云引擎架构和产品系统解决方案,并引入了“人●机”之外另一新的重要维度——数据。

 

 

以炽橙科技推出的“超真云”系列产品3D云手册为例,核心功能便在于,将机器数据及相关信息整合成人脑容易理解的形式(例如3D模型、数字孪生体),并在手机、电脑、VR/AR等终端上实现可视化展示,从而帮助人们快速理解机器设备等工业产品。

具体到企业实际,在VR虚拟培训、超真MR辅助作业等场景中,炽橙科技采集复杂设备、复杂环境等数据后,利用3D建模、图形渲染等技术快速打造3D可视化&过程交互式的数字内容,有效保障了人们通过简单直观的方式,快速获取操作设备知识、沉浸式模拟演练等。

“节约认知时间,节约培训时间,节约作业时间,”纪尧华如此总结炽橙科技的实践成果,“时间才是企业市场竞争的最关键要素。”

而这一切都建立在人与设备的跨次元高效对话之上,其中,0和1构成的数据是打破次元壁、搭建起沟通桥梁的关键载体。

打造国产3D交互引擎,源于生态

“没有对工业生态的认知和自我定位,任何单模块创新都是无根之木,我们必须摆正自己位置,做API开放和异构数据融合”,纪尧华认为,引入数据维度后,制造业的一切协同(包括人、机)都可以看做是数据,理想的工业元宇宙形态中便是万物皆数据。但必须清醒认识到,这是基于前人几十年的工业自动化、信息化和工业互联网等各类生态发展的基础上,进行“迭代升级”的必须。

因此,炽橙科技提升人机数协同效率包括关键的两步:第一步将取自工业设计软件和工业互联网等方面的制造业过程信息转化为可视化数据,第二步将这些数据转换成可跨端同步的3D交互式内容,并与各类工作流融合。

3D交互区别于2D交互,也是工业元宇宙相较工业互联网的核心变革之一,结构、原理及步骤的认知时间可以节省50%以上,而VR沉浸感可以实现对危险不可逆场景的反复演练,借助AR可实现跨空间、时间的高效协作。

打造3D交互内容的关键底层技术是计算机图形学(以下简称CG技术),大型3A游戏中炫酷逼真的画面、电影中精湛流畅的特效等都离不开CG技术,业界普遍认为CG技术是元宇宙的重要底层技术之一。

背靠浙江大学图形学科研优势,炽橙科技通过三年多的研发,得以将CG技术植入自身基因,在WebGL、图形绘制、人机交互和工业知识图谱方面实现多项突破和专利成果,并自研出了“Supereal”3D交互引擎——作为打造工业元宇宙3D交互内容及应用的可视化工具。

从大类上讲,“Supereal”横跨3D建模工业软件和WebXR跨平台编辑引擎两个类别,目前已追上并部分超越Sketchfab、Shapr3d等国际知名软件的技术水平,并且适配国产操作系统,完全能满足制造业客户对轻量化工具软件功能及数据安全的要求。

值得注意的是,和所有工业软件一样,仅仅依靠程序员敲代码是不够的,工业软件本质是以软件形态承载工业知识,或将工业知识融入软件,因此,如果不了解工业知识、工艺经验,基本不可能写出成熟的工业软件。

得益于多年的行业实践和调研经验,纪尧华带领核心技术团队调研分析各类工业生态服务体系,深入拆解各类工业场景的过程性数据,基于全链路数字化搭建起了分类齐全、内容丰富的3D数字化工业知识库。

由此,炽橙科技将工业品特性、使用方法、设备参数、维修步骤、过程数据等工业知识显性化,再与图形学技术相融合,成功应用于展示、售后、培训、辅助作业各类工业场景之中,真正将元宇宙的价值落到了实处。

真正做到“为工业生态伙伴提供3D化交互转化能力,为工业用户实现元宇宙应用赋能”。

这一探索过程十分艰难,纪尧华回顾到:“图形学技术人员大多在国际工业软件、游戏领域,基本不了解工业产业,而从事工业的人员又很少懂图形学,公司花了三年时间才构建起一支相对完整跨学科的团队,突破交叉技术融合的研究门槛。”

惟其磨砺,始得玉成。炽橙科技实现技术研究突破后,又顺利跑通了商业模式,纪尧华自信地表示:“在公司专注的工业行业场景和交叉应用研究上,目前国内很少有企业做得比炽橙好,接下来我们会不断深耕细分垂直领域,持续加固核心壁垒。”

据悉,目前炽橙科技的产品与服务已经被引入到业界知名的Bosch中国、浙大中控、中船集团、三一集团、华迪计算机集团、中核工业集团检修公司、中国机械工业出版社、中国机械科学院等100多家单位中应用,并已与传化集团、中国电信浙江公司、震坤行工业超市、蓝卓supOS、人社部出版集团建立战略合作,获得浙江省属大型国企杭钢集团国企战略投资合作,获评中国产学研合作创新奖。

2022年以来,公司更是开足马力全面进军中国主流工业产业数字化核心应用领域。

助力人人成为元宇宙时代“工程师”

谈及商业模式,就必须提到“Supereal”系统不仅仅是单一的软件引擎,同时还是支持内容与应用端-云同步的开放平台。

例如,炽橙科技的3D交互内容可以跨全端适配,这里的“端”是指制造业各类人员(管理者、生产者、员工、用户)的手机、电脑、大屏等终端设备,实际场景中,人们通过操作终端设备,便可以直接获取内容和实时数据。

在“Supereal”平台,终端硬件厂商通过API接入,获得炽橙科技的内容支持,达成合作,在元宇宙趋势下,炽橙科技还积极与Rokid、Oculus、Pico、影创、微软Hololens 2等国内外主流XR终端进行了适配。

而之所以要跨全端适配,是因为纪尧华深刻认识到了数据“普惠”对制造业的重要性。

他表示:“目前制造业90%的数据仅掌握在不到10%的人手里,且以管理者、IT部门为主,这对于释放数据价值十分不利,生产一线员工很少有机会接触到数据,原因是大部分工业数据存储、分析、反馈都在云端,普通员工想要调用极其复杂且难度大。”

如果将数据直接打包传送到每个人熟悉的终端设备上,并以3D交互内容形式呈现给用户,就可以让企业所有人更简单、更快速地掌握数据,实现科学决策,进行合理操作甚至远程协作,进而最大程度释放数据价值。

如此一来,数据就相当于回归了母体,员工所见即所得。

例如在设备运维场景中,过往运维工程师想要了解设备运行状态可能要去后台数据库调用数据,再逐一对照现场设备的机械结构进行故障排查。而在炽橙科技的帮助下,运维工程师可以直接通过手机、电脑甚至AR头显等,本异地查看设备的3D模型,点击关键部件便可以了解实时状态,操作门槛降低的同时,工作效率也得到了极大提升。

除了终端硬件企业,还有部分企业想自研3D交互应用系统,但苦于没有专业技术团队能力,炽橙科技则通过实现零代码开发和多格式兼容的功能,为此类企业提供工具型SaaS服务,帮助它们直接在平台上制作、发布内容,实现内容共创共享。

得益于平台化的商业模式,炽橙科技不断积累着来自工业场景的产业数据、来自交互软硬件企业的技术数据、来自内容创作者的内容数据,及时捕捉各方最新趋势变化,不断迭代创新,与生态合作伙伴共同向前奔跑。

而这趟征途的终点是“让人人都可以成为新时代‘工程师’”。

在炽橙科技的企业文化里,新时代的“工程师”意味着,以实际需求为导向,以“解决问题、创造价值”作为技术人的第一使命,在工业元宇宙时代,不管专业背景、能力职级如何,每个人都可以快捷、直观地按需获取知识信息、3D化内容、直至交互场景体验、远程虚实协同。尤其是当员工掌握可视化轻量级的超真工具引擎后,他们都有望成为3D交互内容开发者,成为数据创造价值的新生代工程师。

纪尧华表示,炽橙科技将继续专注研究可视化交互技术在泛工业领域的系统应用,并与主流工业软件、工业互联网、AI技术、区块链、大数据技术等交叉融合,将数字化赋能给各类一线作业人员、社会大众,实现“数字化解放生产力的最后一公里”。——“工业元宇宙是在前期工业相关生态‘巨人肩膀’上的创新发展,只有认知并融合生态才能服务好工业,不会存在‘独’角兽,必然是‘新生群落’”

作为概念词,Meta、元宇宙本身价值寥寥,关键在于人们用它来做什么、如何创造实际价值。

炽橙科技基于图形学技术和工业数字化知识库,打造人人可获取、人人能开发的虚实交互内容及应用生态,服务于制造业企业提高人机数交互效率提升,创造“空余时间”价值,将元宇宙的意义落到了实处。未来,概念风口或许会变,但一套简单易上手的效率提升的云端利器永远吃香。

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:程苑芬。
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