印度那些”芯“事

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半导体行业观察
杜芹DQ
2019-10-31 · 09:48
[ 亿欧导读 ] 下面我们以“印度硅谷”和印度IT业的代名词——班加罗尔为例,讲述一下印度的那些”芯“事。
芯片,半导体,印度,芯片,手机制造 图片来自“123RF”

提到印度,我们最先想到的可能是:跟我国同属发展中国家、仅次于我国的世界第二人口大国,当然还有最近很热门的“印度新娘:如果我知道你家里没厕所,我就不会嫁给你”,另外就是还有宝莱坞这个歌舞电影天堂……但印度其实是个默默无名的芯片设计乐土。

过去一年多以来,我们看到了很多来自硅谷的企业去那边设点,特别是最近,苹果接收了来自英特尔的团队,也正式在那边插下了一支旗。但正如我们之前的报道一样,在集成电路设计领域拥有如此领先优势、印度籍高管遍布各大知名芯片公司的印度,却在本土芯片上几无建树。

下面我们以“印度硅谷”和印度IT业的代名词——班加罗尔为例,讲述一下印度的那些”芯“事。

知名厂商争先进驻

1958年,德克萨斯公司在班加罗尔建立了一个设计中心,这也为其它跨国信息技术公司来此设点开辟了道路。后来,中央政府把重点国防和通讯研究机构设在该市,形成了以空间技术、电器和通讯设备、飞机制造、汽车等产业为龙头的一批产业。20世纪80年代以来,班加罗尔的信息技术产业发展迅猛,并以计算机软件业闻名世界。

全球顶尖的软件企业都开始落户班加罗尔,如微软、UBI、西门子、索尼、东芝、飞利浦、摩托罗拉等等,还有华为,1999年,印度班加罗尔华为研发中心正式成立。班加罗尔俨然已成为承办全球范围的软件外包业务最多的地方,堪称“世界办公室”,其计算机软件产品远销科技发达的美国、日本以及欧盟国家,被誉为“印度硅谷”。

班加罗尔还是世界上最大的芯片设计中心之一。印度的电子产业主要分布于北部的新德里和位于南部的班加罗尔,班加罗尔向来有“印度硅谷”之称,国际大厂如Intel、IBM、Microsoft、Google等均在班加罗尔设立了研发据点。全球10大无厂半导体设计公司,以及25大半导体供应商中的23家,都在印度开展了大量业务。

在TI服务超过十五年的Samir Patel之前曾在一场会议中表示,全球约有200~400家IC设计服务公司,其中有一半在印度班加罗尔,这主要是因为美国等地的芯片公司在印度的布局。

Google今年也一直在该市建立重要的芯片设计基地。他们已经雇用了至少80名来自英特尔,高通和Nvidia等公司的工程师。其中曾在Broadcom和Intel担任高级职位的Rajat Bhargava则负责领导谷歌在当地团队。

和谷歌一样,苹果现在也将在班加罗尔聘请工程师从,加速其芯片设计计划。在今年7月份,苹果斥资10亿美元收购了英特尔的智能手机调制解调器业务。消息人士告诉记者,位于班加罗尔的近160位英特尔工程师是这项业务的一部分,他们将迁移到苹果公司并加入其全球硬件工程团队。

人才是第一竞争力

班加罗尔一步一步发展到今天,首先离不开政府强有力的政策支持。第二是完备的人才发展环境。虽然印度半导体产业还处于落后阶段,但其背后的庞大的人才力量,却不可小觑。

印度熟练技工奇缺,却不乏好的芯片设计人员。大型的国际计算机、互联网,甚至芯片公司在印度外包基础的设计工作已经是一个公开的秘密。甚至连高通都把一些偏门的研究业务交给了印度公司。

过去20年,ARM、高通、英特尔、Cadence和德州仪器等许多全球半导体公司都在印度建立了设计和软件开发基础设施,这批研究中心主要集中在班加罗尔、金奈、浦那等印度开发程度较高的城市,帮助培养了一批熟悉芯片开发的关键人才。

除了一大批功成名就的印度裔高管,印度对于新一代的人才同样重视。有印度“科学皇冠上的瑰宝”之美誉的印度理工学院,为全球科技行业输送了不少人才。就半导体行业中的VLSI和芯片设计的研发能力而言,班加罗尔IISc和印度理工学院孟买分校合作的纳米电子学英才中心就有很大助力。

本土芯片难起飞

自2005年以来,印度就已经开始意识到了半导体在未来的发展机会,并决定发展芯片制造业。但由于金融危机等各种影响,该设想以及相关政策均被搁浅。

直到2012年,印度终于重启了对半导体的投入和扶持。近几年,不少拥有印度血统的芯片公司冒了出来,但他们背后几乎都有着来自硅谷的身影。

早期的印度芯片业新星Cosmic Circuits,是由四位前TI工程经理在2005年共同创立。这家公司是总部位于班加罗尔的模拟混合信号IP供货商,在2013年5月被Cadence收购。每年销售的数以百万的IC上都安装有Cosmic AMS IP核。

Cosmic共同创办人之一Ganapathy Subramaniam,由他主导的一项投资案的被投资公司Aura Semiconductor,是一家提供物联网应用无线IC、时序IC、可携式音讯IC方案的无晶圆厂半导体公司,创办人是前任Silicon Labs工程师Srinath Sridharan与Kishore Ganti。

Subramaniam也是另一家总部在班加罗尔的无晶圆厂半导体公司Cirel Systems的董事长,这家公司专长开发混合信号ASIC以及标准化电源管理产品,还有MEMS传感器前端IC。

还有一家由出身TI的“校友”创办的Signalchip,总部也在班加罗尔,今年三月,Signalchip推出了首款4G/LTE和5G NR调制解调器芯片组。Signalchip半导体公司发布了SCBM34XX和SCRF34XX / 45XX系列芯片组,代号为“Agumbe”。SCMB3412是一款4G/LTE单芯片调制解调器,包含基带和收发器。目标客户是4G和5G调制解调器制造商。

国际大厂的成功,无疑成为了印度芯片初创企业在资本市场最好的背书。

去年在班加罗尔的新创公司Steradian Semiconductor投资了100万美元,这家公司是由TI与Qualcomm的前任员工共同创办,他们在GPS与LTE-A技术领域有超过50项专利。

除此之外,还有很多大厂出身的类似案例,2006年成立的软件定义无线电芯片开发商Saankhya Labs,共同创办人则曾任职Philips Software、Genesis Microchip (已被ST收购)与Synopsys等公司。

但初创公司也面临着资金流断裂的问题,再加上印度人缺乏在较长时间内投资大笔资金的冒险能力。很多初创公司也是举步维艰,Saankhya Labs就是,该公司联合创始人兼CEO Parag Naik说,由于缺乏风险资本兴趣和硬件及产品公司的资金,印度的芯片市场并没有真正起飞。

另外一家是Mymo Wireless,这家总部位于班加罗尔的公司是十年前从印度班加罗尔科学研究所孵化出来的,其目标是希望改变印度的微芯片行业,并想成为美国高通的挑战者。虽然该公司最初获得了芯片制造方面的专业知识,但芯片制造是一个昂贵的工程,去年公司募集资金竟无风险投资家愿意投资。

除了资金之外,印度芯片战略最大的障碍,还是实业无法落地。众所周知,设计和制造在某种程度上需要相辅相成,才能成就一个坚实的半导体产业生态。而班加罗尔的高级人才,都有一个共性是专注于设计。这也体现出一个明显的劣势,那就是软件设计生态与实业的极端不匹配。

基础建设的落后,大大制约了印度芯片制造业的发展空间。2013年,印度硅谷班加罗尔所在的卡纳塔克邦拒绝了一家芯片制造商的办厂申请。当地政府宣称是担心废水废渣会影响当地的生存环境,但实际原因是这座工厂会给当地脆弱的电力供应带来无法弥补的空缺。

即使在印度最发达的班加罗尔,稳定供电也只是在计算机产业园里的特殊福利。在城市更广大的区域,无论是民居还是大型厂房,供电供水都还不能令人满意。

三人行必有我师

目前中国是全世界最大的手机制造国,不过,印度政府通过“印度制造”计划正准备在制造业领域借鉴中国的成功经验。正值印度总理莫迪执政,提出“印度制造”的鸿图大计,鼓励制造业发展。

从电子产业来看,三十年前的日本,二十年前的台湾,十年前的中国,还有今天的印度,在某种程度上有很多相似的地方。印度的MSIPS基金在电子制造业的大方针下,国家带头注入的资金七零八散,无头苍蝇一般地在产业链和研发环节流转。这正如中国芯片制造业在改革开放之初所经历的“失去的十年”,虽然每一个环节都拿到了一点钱,却都不足以支撑其出现质的飞跃。

但印度芯片制造的另一个利好消息是其正在不断崛起的国内数码产品市场。我国智能手机产业过去十年的发展带动的集成电路产业链进步,印度相信也看在眼里。

也正如上文所说,除了政策以外,这么多年来缺乏晶圆厂,也许是造成印度集成电路困局的另一个原因。虽然我国的集成电路水平相对印度是领先,而从印度的集成电路现状,我们也可以能够从中吸取教训。特别是他们如何培养集成电路相关人才这一点上面,值得我们去深入学习并探讨。另外,就是芯片产业想往上走,人才和庞大的市场只是基础,其他政策,资金支持,供应链,甚至终端市场的繁荣也是缺一不可。

当然,坚定不移的信心也是必要条件。

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