操作系统系列(二):复盘安卓系统在商业模式上的成功

朱涛
2020.04.12 17:50
[ 亿欧导读 ] 操作系统行业的马太效应明显,软硬件生态建立后,追赶者几乎没有机会。安卓系统作为目前世界范围内最成功的操作系统,本文重点分析其中的几个要点。
操作系统,谷歌,安卓,GMS

作者:朱涛,图片来自“123RF”

很难想象,如果当年谷歌没有帮助安卓系统走过最艰难的一段时间,现在的移动端会是一个什么样的竞争格局。苹果体系也许会做大,Windows Phone会获得一定的成功,塞班系统的衰亡无法避免,几家新兴的操作系统可能在移动端多足鼎立;国外的三星,国内的小米、魅族等会投入到其中某一个阵营中。

开源追赶,后来居上

Android系统到谷歌手中的时候已经是个半成品。Android之父安迪·鲁宾有过苹果、微软等著名科技公司的研发经历,最初Android是其离职微软后的一个创业项目,但操作系统的开发实在不是创业公司能做的,该项目很快面临资金短缺的困境,正好谷歌有意进入移动端市场开拓新格局,2005年,安迪·鲁宾就带着自己的团队投向谷歌。

2007年MacWorld大会上发布的iPhone令世界震撼,原来取代传统手机的下一代设备很可能是长这样的。iPhone的面世重新定义了手机,也使得Android系统的发布延期。不过,Android应该庆幸的是,iOS的封闭性决定了它很难成为移动时代的Windows,移动时代的最大平台仍旧虚位以待。

这里不得不提的是PC时代最成功操作系统——微软Windows的商业模式。PC时代,Windows作为闭源软件,以向硬件制造商收取操作系统的授权费用牢牢掌握了下游厂商,尽管其软件生态是开放的,但微软更多和应用软件开发者发生竞争关系,比如在浏览器工具(网景Netscape VS.微软IE浏览器)、媒体播放工具(RealNetworks VS.微软的Windows Media Player)、办公软件(莲花Lotus VS. 微软的Office套件)上的竞争关系。事实证明,微软凭借操作系统的成功,具备对这些PC时代的工具软件公司是碾压式的优势。微软采用捆绑销售的形式极力的扩大自身的软件帝国版图,这离不开PC时代应用空间有限,市场格局狭小的特征。随着互联网影响的深化和云计算的推进,微软的商业模式完全发生改变,当然这是后话。

从微软及苹果的经验来看,谷歌能在2007年底将Android系统开源是一个非常不可思议的举动,而正是这个举动使得其迅速的铺开了市场。回顾历史数据,我们会发现,在硬件厂商的支持下,Android在20010-2011年间以锐不可当的姿态,超越塞班(Symbian)成为手机系统市占率最高,给予了传统手机系统标志性的一击。(完整的演变视频链接:https://t.cj.sina.com.cn/articles/view/1231317854/m49646b5e03300ph08?from=tech)

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                                                                                          截图来源:工业科技迷

安卓开源后有了下游硬件厂商的支持,在2011年左右的全球用户增速相当惊人。据官方称,2011年1月间每日的Android设备新用户数量达到了30万部,到2011年7月,这个数字增长到55万部。2011年7月Android系统设备的用户总数达到了1.35亿,成为全球范围内智能手机操作系统市占率最高者。

安卓和谷歌商业模式的升级

从谷歌的企业基因来看,这不是一家具备硬件和供应链优势的企业,因此谷歌推出的Android系统必然需要拉拢下游硬件厂商。甚至于从Android的商业定位上,谷歌并不认为其是可以直接收费的产品,而是携带着远大野心的战略入口,用于开启下一个时代。当时谷歌已经依靠搜索建立了广告业务的城堡,但显然这座城堡在移动时代需要更扎实的护城河。(事实证明,搜索引擎在PC时代可能是一个伟大的入口,但在移动时代则不一定)

PC时代,谷歌不是没有受到过微软的威胁。最直接的问题就是,如果微软推出了自己的搜索引擎,绑定在IE浏览器打开页中,再捆绑在操作系统中,那么谷歌的搜索入口是否会在很大程度上被切断?

事实上,微软的Bing搜索引擎于2009年推出后,谷歌确实面临了不小的挑战,类似网景公司的情况不是没有可能发生。谷歌只能通过向硬件厂商付费预装Google Toolbar的方式进行抗衡。这种讨好硬件商的方式,配合谷歌自身的技术实力过硬,才抵挡住微软Bing的攻势。来自于领先操作系统厂商的降维打击,有时候连谷歌这样的伟大公司都畏惧三份。

事后来看,移动时代的操作系统,对于谷歌来说是一次绝佳的构筑更深护城河的机会。面对2008-2011年间出现的机会,手机形式(功能机向智能机)、终端更替(移动替代PC)、系统混战(没有出现绝对市占率领先的新一代操作系统),最终是谷歌的Android系统摘下了最大果实。谷歌得以在更大的入口和更大的平台上展现自己的广告业务。

结合谷歌的企业基因和业务特性,安卓的开源就非常容易理解。安卓对于谷歌而言并不是一个赚钱机会,而是一个开启下个时代的入口。这对于操作系统行业和谷歌这家公司而言,都是一场商业模式的升级。

开源的安卓和闭源的GMS

尽管Android系统开源部分AOSP(Android Open Source Project,安卓开源项目)是免费使用的,但谷歌通过另一种方式控制着免费开源系统——谷歌移动服务(Google Mobile Service,GMS)。国内用户对GMS的依赖程度几乎为0(众所皆知的原因),但海外的大部分市场中离开了GMS后,安卓机的大部分功能都无法使用。GMS除了是安卓系统的灵魂所在之外,也巩固起了庞大的安卓生态,比如由谷歌提供服务的应用商城、Gmail邮箱、YouTube视频、谷歌地图等。GMS部分的业务是可以向硬件厂商收取费用的。

GMS对手机厂商的威慑力有多大?看一下华为的案例就知道。受到美国政府的限令,华为的新款手机被禁止使用GMS服务,包括Play Store应用商店、Gmail邮箱、谷歌地图等等。这意味着即使硬件水平如何出色,海外消费者也很难为一款在软件和服务方面寸步难行的手机买单。尽管华为紧急推出了自己的服务框架HMS(Huawei Mobile Services,华为移动服务),但要在全球范围内产生影响力还面临诸多困难。

GMS对于软件开发者同样具有控制的作用,其GMS Core(内核)提供的各种API接口在服务于广大应用开发者的同时,也将其掌握在Google Play生态中。随着GMS Core的API功能接口越来越强大,应用开发者也越来越受制于谷歌的规则,需要完全听命于谷歌。国内的典型案例就是,应用出海先锋猎豹移动和谷歌的合作被单方面的终止。2020年初,谷歌公司以“广告不合规”为理由直接下架了猎豹移动的45款应用,单方面以一刀切的方式终结了双方的合作关系。对于此,猎豹移动似乎没有任何的方式提前予以整改和挽回。

可以说,尽管Android开源,但谷歌仍旧以巧妙的形式掌握着安卓生态的全局,无论是硬件厂商还是应用开发者,其实都处于谷歌的控制之下。

总结

Android在2010-2011年间的疯狂扩张其实还有很多的内容可挖,但作为一款消费电子产品的操作系统,其胜出的规律总结而言就是下游广泛硬件厂商的支持、应用开发者看好并愿意在其生态中源源不断的开发和更新应用这两点。

更重要的是,谷歌作为游戏规则的制定者,在操作系统控制软硬件厂商的严和松之间把握尺度,这是其最终击败苹果的iOS、微软的Windows Phone等先行者的重要原因。

系列文章链接:

操作系统系列(一)万物互联时代的操作系统在哪里?


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