《我不是药神》中的药品黑产问题,谁可以解决?

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综合科技
BCG
​Karalee Close等
2018-07-16 09:15
[ 亿欧导读 ] 比特币是迄今为止区块链技术最为广泛的商业化应用。任何一个比特币的所有者都能看到某个比特币的全部信息,包括它在何处被消费,如何被消费(尽管他们并非该比特币之前的所有者),从而确认该比特币并非伪造。
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虚拟医疗助理、家庭诊断、可穿戴设备等应用的商业落地标志着新兴技术中,人工智能已经发挥出很大的价值;同样地,由于医疗行业数据的复杂性、数据隐私以及就医手续、费用等多方面的问题,区块链也正在显出其巨大的价值。今年5月份,BCG在其季刊中撰写了《指导策略:医疗行业如何拥抱区块链》一文,指出,可实现信息真实性、无法被篡改的区块链技术有望为医疗行业一些严峻的问题提供解决方案。

比如,在最近大热的电影《我不是药神》中提到的假药问题,区块链技术就可以提供很好的解决方案:通过跟踪药品的生产流动,记录每个药品并在包装上的二维码中加入数据,由此,用户可轻易鉴别出药品的真假。

本文首发于BCG,作者Karalee Close、Emily Serazin等。以下带来亿欧智库精选。


区块链技术的兴起为众多行业打开了巨大的想象空间,而医疗行业已经走在了该领域的前沿。医疗行业之所以拔得头筹,有很多合理的原因。医疗行业复杂度高,属于数据密集型行业,而且存在大量医疗支付机构。当前医疗行业的交易处理速度缓慢,手续繁复且价格高昂。由于重要数据集的访问限制很多,阻碍了医学研究的进展。数据隐私不容忽视,而数据安全更是“攸关存亡”的重大问题。

很多行业的专家和分析人士把目光投向了比特币和其他加密货币背后的区块链技术,认为该技术有望为医疗行业一些最严峻的问题提供解决方案。他们预计区块链技术会带来强大的全新能力,并且有望极大地颠覆当前的服务、医护以及问责体系。他们表示,在加快和改善医疗研发、医护服务、医护管理,及降低医疗成本方面,区块链蕴含巨大潜力。他们的观点也许正确,但是这些潜力还没有得到发挥,迄今为止尚未出现任何已经铺就的路线。因此应保持适度谨慎。

区块链是线上分布式账本,可证实其中任何一个数据块的真实性。比特币是迄今为止区块链技术最为广泛的商业化应用。任何一个比特币的所有者都能看到某个比特币的全部信息,包括它在何处被消费,如何被消费(尽管他们并非该比特币之前的所有者),从而确认该比特币并非伪造。这是一种线上账本,任何人都可以通过互联网进行访问,而且它的存在并非独此一份,从而避免被黑客完全破坏。因此,通过消除代理、经纪商、交易商以及其他中间机构,区块链有望颠覆我们对于保密数据的存储和分享方式,以及各种交易的开展方式。

部分同事之前已经撰文分析了区块链将如何重塑交易成本的经济性和信任度。在文章中,我们的同事没有试图去告诉企业应当如何做。相反,他们介绍了一种战略大环境,可以帮助企业高管提出正确的问题。我们撰写本文的目的是针对区块链在医疗行业的应用潜力引发类似思考。

四大高潜力情景

区块链凭借自身的种种特性,能够使用加密货币开展安全且经过验证的匿名、高效金融交易,同时跳过银行和经纪商等中间机构,实现了“脱媒”。区块链的这些特点,同样可以应用在像医疗行业这样数据密集性高、监管力度大且效率低下的行业。当前,尽管区块链在医疗行业的种种应用仍然处于发展初期以及概念验证阶段,但我们仍然可以设想区块链技术在医疗行业的四大高潜力应用场景。

亿欧智库:BCG医疗行业区块链应用

确保供应链安全

使用区块链技术进行的交易会按照时间先后顺序,记录在经过验证(通过审查跟踪记录进行验证)且不可修改的账本之上因此区块链技术可以完全再造医疗行业内的供应链。通过区块链技术,可以让医药及医疗科技公司跟踪原料、化合物、器械组件在供应链每一环节的旅程,从其源头到运至公司厂房,再到消费者或患者手中。日用杂货、奢侈品和航运等行业已经采取这一重大应用。供应商既可以直接输入数据,也可以由接入物联网的传感器通过数据传输的方式,将信息录入区块链账本。由于区块链上的信息既能被访问(对于有访问权限者而言),又无法篡改,因此区块链所有者不仅能够识别原料伪造、故障或环境上的问题,而且能够验证这些原料或组件是否被纂改或曾被置于不利的环境条件下—借此能够确认冷链数据没有被篡改,而这只是一个例子。

医疗及其他行业的企业正在开发此类解决方案。包括基因泰克和辉瑞等医药界巨头在内的一批企业共同推出了MediLedger项目。该项目使用美国初创公司Chronicled提供的区块链工具来跟踪药品的流动情况,目前已经完成了一次成功的药物跟踪试点实验。Modum.io公司结合传感器和区块链技术,把控需要冷链处理的产品,从而提高医药供应链的效率。BlockVerify公司通过跟踪区块链上记录的包装表面二维码,能够鉴定产品的真假(可用于药品、宝石、电子设备和奢侈品等)。

让患者负责管理其数据

区块链能够让患者掌控其数据,在不同机构工作的医生(已经得到授权)也可以访问这些数据,从而改进诊断和医疗干预措施。如今技术可以实现将所有的医疗数据交易记录在区块链上,这种做法可以让患者完整跟踪每位医生、每家医疗服务提供方、支付方、每个医疗器械、每次健康信息交换,或者其他拥有这些数据访问权限的人或机构。显而易见,快速便捷的数据访问能够令诊断和治疗受益。除此之外,由于信息完全透明,有助于在患者和医疗体系内的其他参与者之间建立信任,另外还能避免潜在的隐私与道德的两难处境。当患者无意之中分享了更多的数据,或企业能够访问超出原本预期的更多数据时,很有可能出现这种问题。

谷歌也在探索区块链技术在患者数据方面的应用潜力,推出了DeepMind,当前正与英国国民医疗服务体系(NHS)合作部署私有区块链(这是一种分布在由各方参与者组成的封闭式网络之中的区块链),从而打造强大的审查跟踪功能,准确跟踪个人数据发生了什么变化。其目标是帮助NHS,且最终帮助患者实时跟踪个人数据的访问和使用情况。

麻省理工多媒体实验室(MIT Media Lab)开发了MedRec,据称“这是一种全新的针对电子病历的分布式记录管理系统,采用区块链技术来管理鉴真、保密、问责和数据分享等活动。”

加快研发速度

区块链有望简化和加快研发,帮助医药和医疗科技企业推动创新,降低成本。举例来说,对于已经核准的临床试验方案,区块链技术能够自动进行验证、协调,并且保证不同研发项目和不同地点能够始终如一地遵循这些方案。患者自己也可以查找和加入临床试验,系统会自动评估和确认患者是否具备相应的资格条件。研究人员可以采用经过可靠验证的方式,快速收集所需的临床数据,因为系统将所有数据存储在协调统一、可访问的基础设施之中,通过分享公共秘钥和私有秘钥,患者可以向他人授予访问权限。更丰富的数据集能够支持更复杂的研究、得到更可靠的结果。智能合约(在某些情况下执行的代码行)能够持续监控从病历中挖掘出的数据,从而发现合适的新实验,或预防并发症。

从上述应用可以看出,区块链技术能够提高患者招募工作以及不同地点数据分享的效率,减少数据的预处理,加快监管审批速度,从而使试验的完成速度更快、成本效益更高。由于早期阶段有了更好的可用信息,因此当企业发现成功可能性不大时可以当机立断终止试验,转而把资源投入更具潜力的项目。

学术机构和医药企业正在探寻各种方式以实现这一潜力。例如,MIT的研究人员正在开发OPAL/Enigma平台,该平台能够让各方共同存储和分析数据,同时提供完整的隐私保护。

转变服务交付方式

区块链能够实现全新的交付模式,其特点是加快服务速度,减少成本,并有望颠覆长期以来的程序步骤。处方药交易所是一种可能性。这是一种由患者驱动的处方配药体系,它独立于任何药房或药品福利管理机构。这种模式通过引入小企业和新的大型企业参与竞争,清除进入壁垒,以及简化企业遵循配方监管的方式,从而降低处方成本。此外,还有望改善处方药的获取途径,同时确保患者信息保密,维护市场安全。

尽管目前我们尚未见到任何此类活动的具体实例,但是结合其他行业的发展历史,以及亚马逊等新加入医疗行业的竞争者的近期动向,预计这些企业或迟或早,将会发挥其技术能力方面的优势,给医疗行业带来颠覆式创新。

从进化到革命?

区块链对医疗行业的颠覆不会一蹴而就,而且未来几年也不会完成。在区块链应用和影响迎来质变之前,我们需要发展融资、科技和人才、治理以及协作的方方面面。即便如此,大量企业仍执意寻求解决方案。区块链技术将呈现这样的发展路线:首先设立初步的性能需求,然后形成概念验证试点,再到大规模推广成功模式,最终将这些模式融入业务流程之中。随着区块链技术不断攻克各种拦路虎,持续走向成熟,我们预计其普及度将显著上升。

亿欧智库:医疗行业区块链应用

融资

风险投资公司和天使投资人正在积极投资处于发展初期的区块链医疗公司。2016年,专注提供医疗行业区块链解决方案(以及其他应用)的加利福尼亚初创企业Gem收到Pelion Venture Partners提供的760万美元的资金,其融资总额从2014年算起已高达1250万美元。

2017年新的创业企业继续寻找支持。3月,PokitDok 获得GIS Strategic Ventures和McKesson Ventures提供的500万美元投资,其融资总额从2012年算起已高达5000万美元。6月,利用区块链技术支撑其医学信息平台的Patientory公司,在短短三天之内从1728家投资者处募得720 万美元。9月,专注利用区块链技术打造民主化医疗保险的私人医疗交易平台Candor Insurance公司筹得300万美元的资金。

2016年医疗行业人工智能的投资总额接近8亿美元,与其相比,迄今为止对区块链的投资规模依然较小。不过融资活动的步伐正在加快。2016年,飞利浦在荷兰设立一处区块链研发实验室,当前正在寻找合作者。IBM和微软等其他企业看好在其客户支持系统中加入区块链平台及研发的前景。尽管截至目前这些活动大部分都集中在美国和英国,但是其他国家的医疗和科技企业家、融资伙伴以及企业合作伙伴要想投资区块链并不存在很大障碍。

技术和人才

《哈佛商业评论》2017年刊载文章,讨论了奠定万维网基础的TCP/IP(传输控制协议/因特网协议)技术与区块链背后的技术在发展上的相似之处。作者指出,TCP/IP技术花费了数十年的十年走向普及,但在其最终完成时却颠覆了一切。区块链很可能会呈现相似的发展轨迹,因为区块链仍然有一些重大的技术障碍需要克服,例如标准和扩展性等方面。与TCP/IP 类似,预测区块链发展的具体时间,要比预测其实现临界规模后带来的影响更难。

当前依然存在的种种技术挑战,主要是处理速度(区块链账本必须能够高速处理大量复杂交易)、安全性、隐私(要确保分布式账本上存储的数据得到充分加密)、以及能力分布广度(当前区块链相关技能较为有限,全球来看集中分布在若干小群体之中)方面的问题。

最重要的一点可能在于,为了使区块链超越概念验证走向成熟,并且兑现其承诺,必须基于可扩展协议来构建实际应用。寻找技能来打造正确的技术是当前面临的一项重大挑战。当前开发各类先进技术(如人工智能和机器学习)的企业之间,人才争夺战愈演愈烈,这意味着可预见的未来,技能和专业知识依然是发展的瓶颈。但随着时间的推移,技术问题对于区块链广泛普及的阻力会有所减轻,反而不及治理和协作方面的挑战。

治理

任何潜在的变革性技术都会给治理带来复杂问题,需要耗费巨大的精力才能解决。即便是一些很基本的问题也需要得到解决。例如,区块链生态圈中的个人参与者,其责任和权力应如何定义?当出现问题时,应当如何做?

加密货币在很大程度上依然游离于监管之外,而且其运作遵循的是“代码即规则”的模式。这意味着对该技术及其使用的监管很少或没有。一家名为Dfinity的公司已经开发了名为“区块链神经中枢系统” 的下一代分散式决策系统。该公司称该系统可以扮演一个“负责任的分散式超级用户,能够在没有人工中介参与的情况下,处理一些棘手的问题。”在该模式下,“人工智能就是法则。”

在患者、医疗服务提供方以及其他人士对于将个人数据交给区块链的顾虑完全消除以前,我们预计,各种法律法规,包括管辖区块链智能合约、数据分享规则以及财务交易报告等,需要先于技术到位之前出台。还有很多棘手问题尚未解决。例如,如果由患者来掌控他们的数据,当发生紧急情况时,例如当患者失去知觉或是丧失行动能力时,如何确保医疗服务可以获得足够的信息?数据隐私方面,很多法律都规定消费者有坚持抹去某些数据的权利。对于不可更改的账本,如何行使这种权利?

协作

区块链的威力主要在于它能够简化、加速、降低交易成本,因此其效果的大小,取决于各方是否愿意参与区块链所支撑的体系或网络。要想充分实现这种体系的好处,需要医疗行业上下各方的合作配合,难度确实很大。不过,也出现了一些朝着这一方向发展的积极动向。

Hyperledger是由Linux基金会发起的一项开源项目,旨在推进区块链数字技术在不同行业的应用。目前已经成立了Hyperledger Healthcare医疗健康工作组。Hashed Health是另一个由医疗行业企业建立的联盟,向其成员提供产品开发和管理服务,从而为区块链解决方案和网络提供支持。

协作还存在一些其他的重大阻力。要想在医疗行业充分发挥区块链的潜力,需要广泛采用共同的数据定义,多年来这一问题一直困扰着医疗行业。与此相似,智能合约的落实与执行同样需要多方之间协调配合并达成一致。在其他行业,参与者需要确定,区块链带来的潜在增长和效率,是否大于加入一个全新的主导性交易平台带来的风险(最低风险会导致自身局部商品化)。如果答案为否,那么它们能否采取一致的行动(银行机构试图这样做)来维护其自主性。

从实际情形来看,协作已经成为阻碍扩大区块链在金融行业应用范围的绊脚石。私有链(又称“许可链”)为很多协作相关问题提供了一个潜在的解决方案,但是这些方案存在一些妥协,例如其他参与者接入的能力,以及只有参与者数量众多时,才能确保安全性。(对于规模较小的区块链网络,破坏该网络所需的计算机处理能力较低,因此系统容易受到攻击。)此外, 一些联盟组织面临与企业同样的“找人难”问题,当前的大环境下拥有区块链必备知识与专长的人才非常稀缺。

医疗企业当前应如何行动?

区块链融入医疗行业需要多长时间?其带来的影响有多大?目前无人知晓。但是一些潜在使用场景能够获得巨大的收益,从这些证据来看,我们有理由相信,区块链技术最终将在某种程度,甚至可能广泛地改变当前的行业实践和模式。显然,医疗行业的上下游企业需要未雨绸缪,做好准备。

当前我们建议从接触和熟悉区块链开始进行准备,考虑潜在的使用场景和应用,并且开始建立初步的能力。具体来说,要投入适度的资源发展内部技能,与其他企业合作,并且采用“测试与学习”的方法。采取这些做法是帮助企业做好准备,当区块链出现走向成熟的证据时,能够快速行动并且更加主动地参与进来(例如可通过内部举措、加速器、外部合作伙伴或联盟等手段)。在准备阶段,不同的行业板块所采取的实际步骤亦有所差异。

医药

供应链可能是受到区块链影响最为显著的业务领域。企业通过隔离供应链与造假者,验证产品质量,提高运营效率和加快研发进度,能够实现重大价值。

通过识别和评估区块链能够为改善供应链运营以及削减成本带来多大的价值,企业能够快速了解区块链的最新发展情况。企业应当确定获取所需能力的最佳办法,例如选择由内部开发技术,还是收购初创公司?还是像购买服务那样购买这些能力?企业可能还需考虑设立孵化器、加速器或内外部创新中心等。区块链在医药供应链和研发领域的潜在应用已经非常先进,企业可以识别具体的使用场景并且一旦有现成的解决方案可用,就可以着手开始试验。或者企业还可以选择与初创公司结成合作伙伴,共同开发针对特定应用的解决方案。

医疗科技

对于医疗科技企业,患者持有数据会带来与患者直接互动的新方式,并且可能打开新的市场。若能与患者就数据的交换和使用签订合约,则有望帮助克服健康保险流通与责任法案(HIPAA)和其他隐私相关法规给创新带来的限制。医疗科技开发者希望探索如何利用区块链技术来确保互联设备之间数据交易的安全(尤其是远程设备,如起搏器、胰岛素泵和睡眠呼吸暂停症治疗设备)并且还有可能围绕互联设备建立更广阔的的生态体系(覆盖患者、医疗服务提供方、医疗科技供应商)。

医疗服务提供方和支付方

与任何新兴科技一样,区块链对于老牌企业而言既蕴含着机会,又带来了威胁。如果患者真正掌控了自己的数据,区块链给医疗服务提供方和支付方(以及患者)带来的效率和能力提升不可估量。然而,医疗行业同时也会迎来前所未有的颠覆性风险。区块链技术能够加速脱媒效应,降低患者更换服务提供方的成本,给初创企业的服务进入市场创造便利,同时向长久以来形成的占主导地位的医疗护理模式发起挑战。

首先,必须克服非技术性的障碍。这些障碍包括法律和监管上的种种限制(例如,有的国家不允许将多个来源的患者身份和数据进行同化处理)以及在数据的同化和使用上缺乏行业性和技术性的标准等。为了在新的潜在模式下继续保持其竞争优势,老牌企业需要了解如何通过区块链加强其在医学管理、会员服务、网络管理和支持职能领域的传统优势。

医疗服务支付方和提供方在塑造变革方面拥有很优越的条件,它们可以大力倡导变革,针对技术治理问题参与跨行业对话,以及鼓励分析技术提供商等合作伙伴,将基于区块链技术的隐私管控手段融入其应用之中。由于它们是实际医护服务的交付者,因此医疗服务提供方在医疗行业具有得天独厚的影响力。从它们的角度来看,医疗服务支付方由于控制着支付,因此可以规定哪些服务交付形式得到支持。

医疗服务提供方和支付方如今纷纷投资和参与那些旨在提供全新服务的创业企业。Gem就是一个例子。该公司宣布其正在开发一个基于区块链技术的全球化患者识别器模型,能够将医院的病历与其他来源,例如来自员工健康计划、可穿戴健康监控设备的数据联系在一起。一些保险公司组成的联盟已经出现在中国(由上海保险交易所发起)和欧洲(区块链保险行业计划,又称“B3i”),它们通过共同协作来测试使用场景。

在医疗行业,区块链未来实际发展路线会是哪条或哪几条我们拭目以待。但与物联网和人工智能等其他先进科技类似,区块链的颠覆潜力极大,任何企业将无法承受忽视其学习曲线带来的后果。一旦这些科技的发展接近其质变临界,数字化技术将迅速发展,压垮那些还没有准备好的企业组织。从整个行业来看,医药和医疗科技企业、医疗服务支付方和提供方需要接触和了解区块链技术,熟悉其原理,深入思考当迅速发展的商业化应用逐渐走向主流时,有哪些它们可以随时大展身手的潜在场景。


一直以来,技术都是推动商业环境进化的重要因素,而目前最热的技术升级趋势,无疑是人工智能。当下,尽管人工智能行业本身已经进入了一个平稳的发展期,但它对于各行各业的赋能却正在以更热烈的姿态进行。

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