图书推荐丨《研究是一门艺术》学会判断分析文的好坏

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涂志扬
2018-12-24 · 18:50
[ 亿欧导读 ] 学会做研究和学会判断好的分析文或报告是一样的道理,就像是会做菜的厨师不可能嚐不出料理的好坏。本文以《研究是一门艺术》的第三部分,和读者分享何谓好论证,以及如何判断分析文的好坏。
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《研究是一门艺术》是一本出版超过20年的书,原书第二版于2003年出版,中文翻译书在2009年出版,迄今也将近10年,现在笔者手上2018年5月印刷的书已经是第21次印刷了,显见这本书目前在市场上普遍受到欢迎。受欢迎的理由很很简单,因为这不仅是一本学术研究的方法论指导入门书籍,也是分析文章、调研报告和图书撰写时可以参考的读物,它的核心论点不会随着时间改变而被废弃。

因此接下来本文将简单介绍书中的核心论点,并深度分享书中的第三部分,同时从读者和作者的角度说明“如何判断一篇分析文的好坏?”

书中主要观点

当你在写作分析文章或研究报告前,心中会常常自问“我要如何找到一个题目?我要去哪里找到相关信息?我找到信息时又该如何使用?”等等一系列关于开启研究的问题吗?如果有,不用感到意外,这些正是作研究的第一步。有经验的研究者都知道,一开始需要制定计划,或称作研究大纲,阐明研究目的以及规划等等相关问题。

其中,一定要重点扩大说明的就是“研究价值”,研究价值通常在研究目的中阐明,在学术上的研究价值等于商务提案常谈的“商业价值”,做研究并不容易,但更可怕的是白费力气,从一开头就错误,结果未提供有价值的研究发现,导致整篇文章或报告在浪费资源。因此,对于任何想要开展研究项目的人来说,判断为什么要做这份研究的最简单的标准是没有人做过的研究,高阶一点的标准是推进研究领域发展的研究。但这两个目标要如何实现呢?答案是大量阅读,必须对于自已的研究领域有充分地了解,才能知道自己研究问题和研究方向是不是走在正确的道路上,当然,这不是一簇可及的,需要长期的累积。

于是,为了带领读者达成做好研究规划和确立研究价值这两大目标,作者将研究拆解成五大部分撰写,依序是:第一部分,研究、研究者与读者;第二部分,提问题,找答案;第三部分,提出观点并加以支持;第四部分,准备、撰写以及修改草稿;第五部分,一些最后的省思。除了第五部分是研究伦理的相关内容,属于附录性质的内容,其余部分等同于做研究的步骤,对于不曾系统性了解做研究的读者,可以参照书中的讲解一步步完成手头上的研究。

 判断一篇分析文的好坏

当研究者开题且收集完资料,在写文章或报告的时后,都会提出观点并加以验证,这个过程称作论证(argument),这也是本书第三部分的主要内容,书中提到一个好论证包含五个要素,分别是观点(claim)、理由(reason)、证据(evidence)、承认和回应(acknowledgement and respondent)以及论据(warrant),这五个要素都是判断分析文好坏的关键,作者必须经得起考验,读者也能用上述要素去考验作者的文章或报告。

亿欧智库:论证的五要素及彼此关系.png

这几个要素之间的基本关系是:观点被理由支持,理由建立在证据之上,也就说支持“观点”的“理由”建立于“证据”的基础之上。举一个书中的例子,我们会这么论证:

(观点)电视暴力会对儿童心理造成伤害,(理由)因为暴露在大量的电视暴力下的儿童会倾向于接受他们所看到的价值。(证据)Smith(1997)发现一天观看超过3小时的电视暴力节目的5-9岁的儿童,比起其他小孩高出25%的几率认为他们所看到的电视节目是“真实发生的事情”。

如果是这块领域的研究者,或是曾看过暴力性电视节目但不符合观点描述的读者,应该会立刻想到数个观点和理由来反驳以上的观点和理由,甚至是反驳证据。于是,此时引出第四个要素:承认研究的不足和回应读者的意见,这部分也是书写分析文时的重点。为什么呢?因为一般人写作时并不一定能得到同类研究者或专家的指导意见,透过对于研究领域的了解,自问自答回应读者的假设性提问,也就有助于作者说服读者,分析文章的论证是深思熟虑后细心推敲出来的结果。

注意,这边提到的承认和回应,是针对假设具相同认知的读者的反驳观点、理由或证据,事先在文章中提出的自问自答,和第五个要素论据并不相同。

纵使分析文的作者可以完善读者的假设性提问,但这是建立在与具有相关认知的读者的假设性对话上,如果面对的是非相同领域的读者时又该如何是好呢?读者可能提出一般性原理的问题反驳读者的观点和理由,像是书中的这个案例:

 A:尽管国会增加预算以减少毒品走私,然而毒品走私的数量还是在持续增加。显然地,我们正在浪费金钱。

B:尽管提高了预算来预防走私,但是走私仍旧在增加。为什么上述事实意味着我们正在浪费金钱?我不了解这个推论结果是如何产生的。

对于提出提高预算却是浪费金钱的观点的A来说,他必须使用一般性情况和一般性后果来论据,直截了当或是迂回都行,可以像是这样:

 如果问题持续下去,投入在预防上的资源便被浪费了。花了钱没有收获是一种浪费。如果你仍然需要治疗,那么再少的预防都是浪费。

大部分的时候,因为会假定读者和作者具有共同的认知,因此不会主动书写论据部分,但出现以下三个情况时,论据是必要的:(1)作者使用领域中的新观点或有争议的观点时,(2)分析文是写给不熟悉该领域的读者时,(3)读者会抗拒观点为真,或不希望观点为真时。(1)和(2)的情况比较简单,只要使用一般性原理解释就能轻松回答读者的问题,但(3)的情况明显很难处理,即便作者使用一般性原理解释,也顶多让反对者的意见显得逻辑不通,但也没办法说服对方。

由此显见,写好一篇分析文并不容易,作者需要注意论证中的五个要素是否完备,同样地,读者也能利用这五个要素检验作者的论证是否完善,有没有缺点存在。

结论 

本文仅分享《研究是一门艺术》的一小部分,建议想系统性了解研究写作的读者可以去阅读该书。书中对于读者的启发不仅止于增进研究功力,也有助于读者从研究者转换角度,变成分析文章或报告的阅读者,因此可以更快速的知道写作问题所在,并持续改进自己的写作程度。同时,如果您并未有写作研究文章的需求,也可以学习到如何系统性地评价一篇分析文或研究报告。

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