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刷新中国AI制药交易记录,引入股权投资,英矽智能与复星医药达成重磅交易

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大健康
作者:林怡龄
编辑:刘聪 2022-01-11 18:06
[文章导读]
本次合作不仅包括项目合作,还包括股权投资,这在之前中国AI制药和药企合作的历史上比较少见。
医药

题图来自“收费图库”

2022年开年,中国AI制药产业的迎来了一项重磅交易,而这种合作方式,在此前并不多见。 

1月11日,AI制药公司英矽智能与复星医药宣布达成战略合作,将针对四个指定靶点以人工智能驱动药物研发,并共同开发合作英矽智能的QPCTL项目。其中,高达1300万美元的首付款,刷新了中国AI制药合作交易首付款记录。

值得注意的是,项目合作之外,复星医药也宣布将向英矽智能提供股权投资。 

股权投资+项目合作,打破质疑

具体来看,本次合作旨在将英矽智能端到端人工智能驱动的药物发现平台,与复星医药的临床开发和商业推广能力相结合,发现和开发创新药物和疗法的组合。

根据合作协议,英矽智能将负责为QPCTL项目提名临床前候选药物,并将该候选药物推进到临床前阶段,之后复星医药将对其展开临床阶段研究,共同推进该项目在全球范围内的开发。同时,复星医药的研发团队将提名四个靶点,由英矽智能的人工智能平台和研发团队进行评估和开发,并将候选药物推进到临床前阶段。 

作为合作的一部分,复星医药将获得英矽智能人工智能平台PandaOmics和Chemistry42的使用权,以推进公司内部人工智能驱动的药物发现和开发工作。 

英矽智能首席科学官任峰在接受亿欧大健康采访时表示,本次合作不仅包括项目合作,还包括股权投资,这在之前中国AI制药和药企合作的历史上比较少见。这种更深层次的绑定,代表了复星医药对英矽智能不仅是项目上的认可,也是对公司的团队、技术和未来发展的认可。 

2021年,可谓是AI制药蓬勃发展的一年,新闻端几乎每月可见AI制药企业与药企合作的消息。近两年,国内AI制药公司投资热度已经来到高峰期。据亿欧智库发布的《《2021中国AI/计算制药产业报告:药物发现篇》统计,2021年,国内AI/计算制药领域投融资就达到61.69亿元。 

不过,行业发展蒸蒸日上的同时,质疑声也不绝于耳。而此次较高的首付款,在任峰眼中,则释放了国内对AI制药认可度越来越高的信号,且是开创性的。“此前,中国AI制药公司和药企的合作主要是试水性的合作,一般合作比较少有大额首付款的,而是将回报放在里程碑付款中。”他坦言。

AI制药进入验证期,合作里程碑交付将陆续到来 

事实上,外界的担忧和质疑很多时候来自于合作数量爆发式增长,却鲜有特别突出的成功合作成果公开。对此,任峰表示,目前英矽智能已经与国内外头部企业开展合作,包括传统药企和Biotech,其中不少项目实现了里程碑的交付,但是新药研发是一个长期的过程,合作的时间还不是很长,整个项目的交付需要2-3年的时间。 

他预计,在2022-2023年将看到一些AI公司里程碑的交付,也会有更多的在研项目推进到临床Ⅰ期。“未来1-3年内,都是AI制药进一步验证的过程。” 

去年12月初,英矽智能首个AI发现的特发性肺纤维化候选药物ISM001-055便完成了首例患者给药,由此进入了AI新药临床验证的阶段。任峰透露,英矽智能将会独立推进该药到临床Ⅱ期,在这之后可能在IPF领域寻找有经验的合作伙伴。 

作为中国较早成立的AI制药公司,英矽智能的发展一直备受关注。成立伊始就选择“自研+合作”发展模式的它,在与诸多药企签下合作的同时,已经成为中国首家突破靶点发现并拥有两个PCC的AI制药公司。多元化的商业模式下,英矽智能的目标还是成为一家AI驱动的制药企业。

目前,英矽智能已经开启了30多条内部自研管线。任峰指出,2022年,英矽智能将继续加强自研管线的建设,并着重差异化管线的开发和推进领先的在研项目尽快实现里程碑进展。 

此外,当市场不断涌入新玩家,技术迭代加快,英矽智能也不敢掉以轻心。诚如任峰此前所说:“我们平台现在还比较先进,但如果不持续优化,可能三五年后格局就将改写。”他表示,英矽智能将通过对外的项目合作和内部的数据反馈,进一步优化和提升人工智能平台的精度和能力,同时根据需求完善端到端的药物研发人工智能平台,加速药物代谢稳定性预测、激酶选择性预测、以及化合物逆合成路线的设计等新型人工智能平台建设。

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:林怡龄。
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