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专访汉王科技王杰:极致创新背后的加减法

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硬件, 新兴技术及应用
作者:陈俊一
编辑:苑晶铭 常亮 2022-05-10 16:07
在产品创新上做减法,不仅需要勇气,更需要实力。

在双碳目标之下,无纸化办公再次成为商务、政务等多领域的新风潮。从线上签批到公文流转,从数字化行政到无纸化会议,从电子纸阅读到电子纸记事本,无纸化办公应用场景越来越广,并扩展至B端、G端甚至C端个人用户。

汉王科技在21世纪初就涉足无纸化办公领域,并在电磁笔、手写电纸本硬件等多方面拥有深厚的技术积累。比如电磁笔书写领域,汉王就打破了Wacom的垄断,成为全球仅有的两家独立掌握无线无源电磁触控技术的企业之一。在金融、运营商、教育、邮政、保险、电力等多个行业领域,汉王已经为众多合作伙伴提供无纸化办公、数字化办公的一系列服务。

在硬件产品的背后,汉王科技还拥有诸多底层核心技术,通过不断自主创新,汉王科技在手写识别、光学字符识别(OCR)、笔迹输入等领域拥有多项自主知识产权的核心技术,其中,手写识别曾获国家科学技术进步一等奖、OCR 识别曾获国家科学技术进步二等奖。

5月10日,汉王科技发布了全新一代汉王手写电纸本N10。

在整个行业崇尚加法,以增加触控、前光等更多卖点为趋势之时,汉王科技却非常有勇气地取消了电纸本的触控层和前光层。为什么不做加法做减法?看得见的减法之外,汉王科技还做了哪些隐于背后的努力?创新不限于加减法,未来汉王还可能带来怎样的创新成果?

带着这些疑问,亿欧在发布会召开前专访了汉王科技副总裁王杰。

汉王科技副总裁王杰

 专注手写记事

亿欧:电子纸办公本,行业也有电纸书、电子墨水平板等多种叫法。汉王科技为什么更倾向于“手写记事本”、“手写电纸本”这种办公定位?

王杰:写字的话,我们都习惯用纸写;阅读的话,也更喜欢纸质阅读而不是在手机屏幕上。从护眼、舒适的角度,纸张肯定是优于LCD、OLED这种屏幕的。而E Ink电子墨水这种屏幕,具有接近纸张与墨水的视觉效果,有些厂家将其拿来做主打阅读的产品,就倾向于“电纸书”的称呼。我们更倾向于办公场景,所以这个品类就叫“手写电纸本”,定位于“手写记事”。

汉王专注手写技术30年,手写识别技术获得过国家科技进步一等奖,将手写技术注入手写电纸本这一新品类,也让办公场景中经常需要的手写记事有了更好的智能帮手。从会议纪要、工作记录到日常记事、阅读批注,手写电纸本可以帮助使用者更好地将原本分散的手写记录汇总并便于事后查找。

亿欧:电纸书相当于随身携带了成千上万本书,手写电纸本也相当于随身携带很多个笔记本,但笔记一多,检索往往就比较麻烦。

王杰:在系统设计上,我们很重视手写笔记的检索功能。我们在纸上记录东西,经常记完之后纸就找不着了。我自己现在开会、记录会议要点,就经常用汉王科技的电子纸记事本,现在已经记录了七八十个“笔记本”,而且手写记录可以转化为结构化数据,随时检索。

汉王手写电纸本N10

亿欧:汉王做电子墨水产品有将近20年的历史。这十几年来,电子墨水产品的市场有着怎样的变化?

王杰:电子墨水屏幕本身这十几年没有发生革命性变化,但是基于电子墨水技术的产品品类和应用场景越来越丰富了,包括电子课本阅读、电子墨水标签、公交站牌等多种应用。随着阅读翻页、手写速度的提升,电纸书、手写笔记本的体验也越来越好,从“可用”进入了“好用”的阶段。

电子墨水产品进入办公领域,有一个变化就是尺寸越来越大,以前作为阅读器,可能6英寸到7英寸就够了,但现在电纸办公本至少都是10.3英寸起步,甚至达到13.3英寸的屏幕尺寸。因为阅读器主要可能只用来看epub文件,而电纸办公本既需要阅读大量A4纸张大小的PDF文件,从轻阅读进入深度阅读;又需要满足手写的要求。深度阅读不需要快速地刷新翻页,但需要屏幕尺寸够大,满足阅读者研读、批注等需求。

亿欧:在全新技术采用上,汉王一直敢为人先。2012年,汉王曾推出Mirasol彩屏电纸书C18,这是一种反射式屏幕技术。对比E Ink电子墨水技术,类似Mirasol这种刷新频率更高的技术为什么没有继续采用?

王杰:每种技术都有自己的优缺点。Mirasol技术虽然不发光,比较护眼,而且比黑白E Ink的彩色效果好一些,但是色深、色域、色准不如LCD、OLED屏幕,同时黑白对比度又不如E Ink屏幕。因此我们在改进产品线上,后来更倾向于在黑白对比度上做到极致,其他特性比如彩色的需求暂时还不能达到要求,我们就暂时搁置。

亿欧:电纸办公本的定位可能更适合商务场景,而阅读器的定位更适合C端。汉王科技电纸办公本在C端是怎么考虑的?

王杰:C端对于汉王电纸本来说,也是一个很重要的市场,从上代产品来看,很多商务人士、院研人群会购买我们的产品。我们会加大新品在电商平台和其他新媒体平台的曝光力度,也会考虑做一些针对性的广告投放。

亿欧:对汉王科技来说,B端与C端有什么区别?

王杰:在C端,卖一款硬件,上面搭载的应用可能都是同样的。B端或者G端则不同,进入公检法领域,就要公检法的应用;进入运营商、金融等行业,就要做适配行业的应用;进入教育,就要做教育类应用,比如电子课本、数字阅读图书馆、电子试卷。不同的行业应用不同,应用体量也不一样。

B端一直都是汉王的一个长项,在理解用户需求做定制化应用上,汉王科技有着20多年的经验。实际上不管B端还是C端,业务上都是相辅相成、互相配合的。在不同的业务方向上,汉王科技都要首先把技术之根扎得更深。

无纸化办公的软硬件协同

亿欧:电子墨水屏幕的上游供应商主要是元太科技。他们也在生产一些更大尺寸的类纸屏,比如13.3英寸,25.3英寸。无纸化办公趋势,对于大尺寸电子墨水屏幕的需求是怎样的?

王杰:大尺寸的第一个需求,是能够替代A4纸。A4纸张对角线长14.32英寸,目前13.3英寸的电子墨水屏幕,尺寸上已经接近A4纸,只是成本还比较高。所以我们主推尺寸还是10.3英寸。

第二,可能还会有替代显示器的需求。比如真实无纸化办公场景中,公检法部门常常有在显示器上看电子卷宗的需求。如果工作人员天天盯着屏幕看文字,非常容易视觉疲劳甚至引发干眼症,而且有些文件出于保密需求,并不方便打印。这时候对于25.3英寸等接近常用显示器的尺寸,就有着较大需求。

第三,就是取代常规液晶电子白板、甚至多显示器拼接屏等的需求。现在一些图书馆等公共部门,会在大厅放置很大的LED屏幕,这对于尺寸的要求更大,会超过40英寸。

亿欧:现在13.3英寸电子墨水产品单价一般是10.3英寸的两倍左右。

王杰:因为首先13.3英寸的显示面积,其实接近10.3英寸的两倍,那么成本也至少是两倍。因为尺寸越大,切割成本也越高,出现坏点等不良产品之后浪费的面积也越多。

亿欧:无纸化办公的推进,一方面需要手写电纸本这样的设备,另外还需要软件层面的配合,软硬件配合上汉王科技是如何做的?

王杰:软件层面,首先在手写识别、文字OCR、无线无源电磁触控技术等方面,我们有自己的核心技术。其次,基于这些核心技术,我们再深入到一些比较擅长的领域里做定制的应用。第三,我们也会开放生态。有一些定制化应用,可以在不同行业复用;但是大多数定制化应用不能简单复用,需要长期深耕这一细分领域的公司才更懂如何定制,我们也会和不同的企业合作去做定制化应用。在B端的软硬件协同上,我们已经形成了一个良性的合作生态。

我们的客户有公检法,有医院、档案馆、图书馆等事业单位,还有更多行业。一些我们还没有直接服务的领域,我们的还可以通过将核心技术授权第三方,由第三方来提供服务。我们有一些合作伙伴就是调用汉王科技的设备接口,在不同的领域里提供服务。通过我们之间的合作,也形成更大的开放平台,带动无纸化办公的生态。

亿欧:有数据显示,过去5年,全球约1.3亿台电纸书阅读器投入使用,假设每台设备每年平均下载10本书,使用电纸设备阅读的碳排放相比于13亿本纸质书籍的印刷,只有10万分之一。无纸化办公在实现双碳目标上,有着怎样的帮助?

王杰:看看身边同事的办公桌,到处都贴着便利贴,纸质的记事本也随处可见,无纸化办公倡导了这么多年,但在记事本这个环节还没有实现,我们希望未来,手写电纸本能成为继电脑、PAD、手机之后的又一类主流IT产品,能替代人们手中常用的记事本、便利贴。如果能实现这一目标,那么对于双碳目标的实现将会大有帮助。

亿欧:在省电上,我测试骁龙888安卓手机的亮屏静止功耗,电流一般都在200到400毫安之间;而电子墨水产品,随处理器不同,静止时电流一般在30毫安到200毫安之间(均为4伏左右电压)。

王杰:汉王科技电纸办公本翻页操作时的电流在50毫安左右,不翻页静止的时候,电流甚至可以低到30毫安、10毫安以下。这时候电子墨水本身其实没有耗电,主要是设备的处理器、内存、存储、主板等部件会产生轻微耗电。

 创新需要怎样的极致

亿欧:市场上也出现过液晶屏幕和电子墨水屏幕二合一的产品,您觉得这种多功能产品对于用户是否更方便?

王杰:我个人认为,做这种电子墨水与其他材质屏幕的二合一产品,还是很难做到极致。如果想要更好的动态显示或者彩色显示效果,购买普通的平板电脑就足够了,再搭配电子墨水产品进行深度阅读。

用户并不想为不需要的功能付费。二合一必然增加成本,但大部分用户可能已经有液晶屏幕的产品,还需要为此再增加成本可能就不太愿意。电纸办公本更属于专用的产品,更应该在用户深度阅读、记录上的极致需求上去创新。

亿欧:在学校、政务、公检法等领域,无纸化办公可能更好推进。但商务场景中,无纸化办公如何推进?

王杰:实际上在商务办公领域,我们在公司内部已经在推行。现在发现,公司员工在开会记笔记或者记录个人笔记上,已经有点离不开了自己的产品了。其实很多大公司的内部交流工具,典型如字节跳动的飞书,也完全可以拿出来赋能更多公司。

我们本次发布的这款设备,就计划全公司每个人都采用。研发、销售、产品等不同部门的沟通,不同岗位的工作汇报,都可以依托这一电纸办公本来实现。同时手机端、PC端、云端可以实现多端同步。比如手机上微信收到一个文件,可以实现在电纸办公本中打开。

商务场景中我们要考虑两个角度。一个是作为员工,这个产品用得爽不爽;第二个就是作为老板,凭什么要给员工买这款产品,能够给公司带来怎样的效率提升。

亿欧:电纸办公本的产品设计,需要在用户对更多功能的需求与电子墨水硬件的特殊性上取得平衡。比如,电子墨水产品当前主流都会设计一个前光层,这样可以在黑暗无光环境下使用,但“有得必有舍”,电子墨水的黑白对比度也会因多了前光层而有所降低。

王杰:实际上,我们最新的这款产品,就取消了前光层。这还不算“狠”,我们最“狠”的是把电容触摸层都拿掉了。

亿欧:这可是非常激进的创新!屏幕取消前光层的导光板,又取消触摸层,电磁笔感应层又在电子墨水模组下面,这样的话显示效果就能避免那种不通透的感觉。但不能手触,可能会有部分用户难以理解?

王杰:我们的定位就是手写电纸本或者说电纸记事本,办公为主。我们不是电子墨水平板,也不是电纸书。而且在阅读功能上,我们在机身上设计了多个按键,还在显示效果上做到极致的黑白对比度和清晰度。我们这次新品也算是一种实验,做到极致显示效果,极致轻薄,不会误触,有很多按键可以设置快捷功能协助操作,然后电磁笔也做了改进。

手触,其实还是一个用户习惯的问题。我们在纸质记事本上书写的时候,并不会拿手去触摸、点击。单纯用笔书写,并不会有不习惯。我现在看到这么大的一个屏幕,有时候也会忍不住用手触摸一下,这是长期使用触摸屏留下的习惯。我们的新品,就是要把墨水屏幕产品的使用习惯改变为记事本的使用习惯。

亿欧:对于追求电子墨水屏幕极致效果的用户来说,这款产品真的是最佳理想型。但用户一旦丢失电磁笔,很多操作就会不便,也不能低估用户丢电磁笔的可能性。丢失再买可能还需要等待,这种细小的不便也会影响用户体验。这种小问题应该如何规避?

王杰:笔确实是我们新品的一个关键部件,不可或缺。我们在保护套上专门设计了笔套的位置,我们也会考虑解决电磁笔的备用问题。实际上我们想跟用户传达一个概念,就是目前电子纸往墨水屏平板方向走的趋势,可能有点偏离电子墨水的本质了。毕竟比彩色、刷新率、处理器性能,电子墨水平板都无法和普通的平板比。既然在平板的地盘,电子墨水产品还有缺点,那就在墨水屏更适合的读写场景中做到极致。我们就是抱着这样的决心,要去做出极致的电纸办公本、记事本。

亿欧:Kindle曾经在少数机型中采用红外线触控技术。这种技术不需要触控层,减少电子墨水显示效果的损失。为什么不采用类似红外线触控技术实现手触?

王杰:红外线触控的问题,一是会影响厚度,二是触摸灵敏度不高。所以我们没有采用。在盖板的磨砂度上,我们也在反复调试,磨砂度低了,写字会打滑,阅读也会反光;磨砂度太高,则会影响清晰度和透光度。

亿欧:汉王科技拥有笔智能交互业务、人脸和生物特征识别、文本大数据、AI智能终端四大业务板块。电纸办公本产品属于AI智能终端板块,但也会用到其他板块的技术。在不同板块业务配合上,汉王是如何做的?

王杰:第一是技术上的配合。我们技术不同板块肯定会互相用到。比如文本大数据、手写识别、无线无源电磁触控技术等。

第二是客户的共通。比如其他业务板块有很多客户,智能办公本这边业务做好之后,也可以推广到其他业务板块的客户群体。反正是技术有交叉,客户群有交叉。

公司的业务线很多,每个业务线也会有自己的研发单元。但是公司核心研发是要凑一起的,每天都要沟通,包括与项目经理、产品经理的沟通,这样才能做好产品。

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:陈俊一。
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