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亿欧首发:舜宇光学领投易现先进科技,AR前景再受关注

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作者:亿欧
2022-04-15 13:00
亿欧近日获悉,有着“中国AR云第一品牌”头衔的易现先进科技于2021年年初完成由舜宇光学领投、浙大网新战投的亿级A+轮融资。

作为下一代人机交互的核心技术,AR正在被越来越多的资本方所重视,相比于其他人工智能技术,增强现实技术(AR)独特的虚实结合特点,被业内一致认为是进入“元宇宙”的桥梁。

易现先进科技是AR领域准独角兽公司,前身是网易人工智能事业部,在AR领域具有深厚的技术积累。21年年初,易现先进科技完成由舜宇光学领投、浙大网新战投的亿级A+轮融资。舜宇光学是全球领先的综合光学零件及产品制造商,在行业内具有极强的风向标。

近日,亿欧通过多方渠道沟通,并作为此次融资事件首发媒体,采访了易现先进科技创始人兼CEO李晓燕博士,她表示,“之所以没有主动对外公布,易现是希望能更加专注业务本身,扎扎实实做好技术,服务好客户。本轮所募资金将继续用于AR+AI底层算法和产品平台的技术研发,拓展AR全场景应用,完善行业解决方案。”

师出网易,成就AR赛道“头号玩家”

易现先进科技的前身是网易人工智能事业部,系网易集团一级事业部,2011年起,在AI技术领域,网易集团做了大量实践积累,2015年进军增强现实(AR)领域,2016年推出了AR的平台和产品。随后几年,AR市场前景逐渐明朗,需求越来越多,大量的商业项目开始落地,此时,网易集团决策层一致认为,“AR已经具备商业化的能力。”

2019年,李晓燕博士带领AR团队从网易集团独立出来,宣布成立易现先进科技,专注于AR、AI技术研发和商业化应用。网易作为易现先进科技的原始股东,持续投资支持其发展。不同于一般的创业公司,各种技术资源都要从零开始,易现先进科技从成立当天开始,就具有全栈AR核心技术能力,如深度学习、语音音频、计算机视觉、模式识别、人机交互、异构计算等,并继续承接网易集团多项AR技术能力、项目落地实施。

李晓燕,从网易人工智能总经理到易现先进科技创始人,这位毕业于浙江大学竺可桢学院,计算机科学与技术专业出身的掌门人深信技术的力量,在海量的信息中挖掘事物发展的底层逻辑。

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易现先进科技创始人兼CEO李晓燕博士

“互联网真正把人与信息、人与物、人与人进行连接,而AR作为一种底层技术,它将现实空间与虚拟世界融合,更深层地连接人和空间。”李晓燕博士说到,易现通过AR底层技术重构人与人、人与社会的连接,开启数字化的新篇章。

近年来,国内外科技巨头苹果、Facebook、谷歌、微软、华为等争相布局AR赛道,充分验证了AR对数字化经济转型发展的重要价值。得益于团队的科技创新能力和敏锐的商业嗅觉,易现一次次跑在行业最前列,成为AR赛道上的“头号玩家”。

崇尚技术革命,引领产业发展

技术引领,通向未来之路。创新革命,引领产业发展。

在外界看来,易现先进科技的行事风格有些与众不同,没有多少宣传,不去故意制造热点,他们只是钻研产品技术,服务需求客户。然而,这种踏实的作风却更容易获得资本方和客户的高度青睐!在行业赛道,“易现先进科技”早已成为领军者。

李晓燕博士表示,“易现是AR云平台公司,行业特性决定了我们以客户需求为中心,聚焦技术、渠道、服务,只要提供高价值的产品,客户自然就会选择易现先进科技。资本方也高度认同我们的理念,只有提供高价值产品,才能具有更长远的回报率。”

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2011年,李晓燕博士在网易成立了网易多媒体技术部,带领科研团队将计算机视觉、自然语言处理、语音交互、模式识别、深度学习、异构计算、数据智能等AI技术广泛应用于网易游戏、邮箱、新闻、电商、音乐和云计算等大流量互联网产品。

随后几年间,部门从设立初期的几人小团队发展到400余人的独立事业部——网易人工智能事业部,先后推出有网易洞见、网易影见、网易见外、网易三音云音箱、网易 AI 平台等多款数字经济领域重点人工智能产品,峰值期间覆盖8000万人/天,触达近33亿规模用户。

李晓燕博士是中国最早AI技术的践行者,曾以负责人及骨干身份参与并完成国家自然科学基金、国家863计划项目等多项国家、省市重点研发课题,以第一作者身份在国际顶级会议和期刊发表论文10余篇,拥有发明专利20余项。在她的带领下,目前团队聚集了近百名计算机视觉、图形学领域的技术和产品专家,团队核心来自于阿里、网易、百度、快手、B站等互联网巨头,成员大多毕业于卡内基梅隆大学、伦敦大学学院、清华大学、浙江大学、中科大等国内外名校,硕博士比例超过60%。

技术引领产业发展。这几年,李晓燕博士带领团队攻克了一个又一个难题,收获了大量的项目案例及好评,但是她始终认为,需要将易现放到更宽广的维度来看,要抓住时代机遇,与众多行业伙伴一起推进AR落地才更加有意义。

“我们注意到,这几年来,无论是国家层面、社会层面还是产业层面,对技术的重视都在不断加强,AR的应用需求也越来越多,这是一个非常好的宏观环境。但是,仅有好的宏观环境还不够,仅有好的技术也不够,我们看待商业也从来不是从技术一个维度来看,它应该是多维的。”李晓燕博士说到。

开放协同,项目案例遍地开花

伟大的公司都有着开放型的文化。

开放型文化从两个维度来看,第一,和更多的合作伙伴一起共事,开放自己的多种能力,为客户价值赋能,与客户共同成长,推动社会的进步;第二,从自身角度来看,企业早期,往往通过某种单一技能,取得阶段性成果,随着企业的成长,企业需要将技术、产品、市场、渠道、文化等融为一体,全面成长,在内部形成某种“开放办公”、“协同办公”,这是企业进化的重要体现。

对于易现来说,在技术方面,是国内互联网科技企业中最早推出自研的人工智能加持增强现实平台的企业,拥有发明专利超过150余项。自2015年进入增强现实领域,不断打磨技术,积淀了完整的AR底层技术框架平台。其中洞见AR-World是元宇宙空间数智化的AR端云平台,通过PaaS、SaaS业务形态可以为B端C端用户提供高效AR内容创作及分发的一站式工作流;影见AR是国内首个空间投影AR软硬件解决方案,具备三维空间的显示和交互能力,能够实现诸如平面触控交互、物体交互与立体显示、空中手势等多维度AR交互体验。

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洞见AR-World

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影见AR

在崇尚技术的同时,易现更强调内部的“开放协同”,企业综合能力的进化升级。目前,易现在多个领域做出了非凡成就。比如在AR眼镜领域,易现先进科技与国内众多知名的AR眼镜品牌包括舜宇、Nreal、Rokid、OPPO等在算法端建立深度合作,通过领先的端云协同算法引擎架构、游戏级AR渲染技术、设备端和内容开发平台等核心能力推动了大量优秀的AR产品出现在市场。

在商业化方面,易现通过与更多品牌、行业渠道、集成商、开发商等上下游合作,为产业链持续赋能。目前,业务覆盖文化旅游、游戏娱乐、互动教育、广告营销、展示展陈、智慧工业等领域。合作客户有很多国内外知名品牌,包括:咪咕、阿里、网易、京东、美团、瑞幸、哈根达斯、蔚来、宝洁、伊利、百事可乐、新华社、浙江卫视、完美世界、中华职教社等。 

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通过自研的AR大空间技术赋能文旅景区的内容体验升级,易现成功落地“遇见城隍阁”基于西湖实景的AR祈福体验、清河坊放飞AR心灯、西溪天堂国际艺术节AR空空游、南京小西湖城市记忆“马道街29号”、杭州吴山景区的历史解谜实景“南宋记忆”AR沉浸式体验等,打造线上线下融合的数字孪生世界,树立集前沿技术应用、创新旅游体验、新型经济消费于一体的国内AR+AI文商旅融合创新应用示范。

AR内容生态的构建一直是AR行业关注的难题,易现表现同样出色。比如,推出的洞见AR-World平台在行业率先构建起内容创作者生态,为数字内容创作企业、数字艺术家、游戏工作室等零代码能力的创作者提供高效AR内容创作及分发的一站式工作流,大大降低AR创新内容生产的门槛。

基于洞见AR-World平台,易现与完美世界合作文创校园设计大赛,作为“故宫以东红色梦想赛场”的AR独家合作方通过技术推动AR科技与文创行业的跨界融合,同时与国美、清华、中传、北影等20余家高校合作,吸引7000+高校师生入驻平台,进一步建立起可持续发展的AR创作和开发者生态系统。

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易现 X 完美世界

资历深厚,舜宇积极点赞并主动领投

在外界来看,易现是一家年轻的公司,事实上易现是国内最早探索AR的团队之一。

“舜宇光学看上了易现先进科技的哪些优势?”这是无数投资圈、媒体圈人士的好奇之处。

李晓燕博士说到,2012年,团队便开始了计算机视觉的研发,2016年,AR 多款产品便进入商业化。“当时,核心产品,如洞见AR-World、影见AR、SLAM2D/3D技术也都是在2016年便进入了商业化阶段。这在全国范围来看,都是绝无仅有的,包括后来成立的浙江省唯一的增强现实与智能交互工程技术研究中心。”

在元宇宙概念尚未风行的2020年,易现已经布局大空间AR和多人互动场景,全栈自研了视觉SLAM算法、空间建图与定位技术、AR眼镜SDK、物体识别与跟踪算法、手势互动算法、游戏级渲染引擎、端云协同引擎等,发布行业首个以人工智能加持增强现实、具备完整架构的空间数智化能力开放平台——洞见AR-World平台。通过完整的工具链和内容创作平台,形成了AR应用侧的生态闭环,大量落地了成熟的商业项目。

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易现核心技术架构

“过往来说,公司有非常丰富的数字营销案例,随着AR走向垂直行业,目前在文旅方面,易现也打造出了百余个标杆案例。”李晓燕博士说到,标杆案例的背后,不但是技术能力的体现,也是互联网产品基因在体验升级场景落地不断积累的Knowhow和产业链整合能力,这是其他企业短期无法企及的。

据了解,当前易现专注于打造元宇宙空间数智化升级的AR端云平台,致力于成为各行业AR桥梁,满足开发者/创作者、硬件厂商、场景用户的数智化需求,为未来数字化空间中多应用场景提供支持。领投方舜宇光学认为,这是易现的核心竞争能力之一。

从技术积累到布局元宇宙,到拥有丰富的商业化案例,易现一步步建立起了“护城河”。

前不久,在2021世界VR产业大会发布的《虚拟现实产业发展白皮书(2021年)》中,易现凭借具备核心竞争力的产品,被列为虚拟现实领域的骨干企业,书中表彰了易现在技术产品研发、应用场景挖掘以及商业模式创新等领域获得的成果。

本轮融资的领投方舜宇光学负责人表示,“易现拥有深厚的AR技术研发积淀,在过去几年积极与产业链上下游企业领军企业、高校院所、国家重点实验室等重要合作伙伴进行合作,我们在过去几年与易现创办并建设了浙江省智能光学感知创新中心、共同研发了AR眼镜参考设计等,奠定了深厚的合作基础,相信未来双方将AR技术与光学硬件优势条件相组合,创造更大的价值。”

本文来源于亿欧网,原创文章,作者:亿欧。
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