备战自动驾驶,丰田“打响”一场生死攸关的战斗

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2019-06-16 · 09:41
[ 亿欧导读 ] 传统汽车制造商正在加快脚步,追赶以Waymo为代表的科技巨头在自动驾驶领域的差距。
自动驾驶,无人驾驶,人工智能,海外,成本控制 图片来自“123rf.com.cn”

作为全球市值最高的汽车制造商,丰田汽车在过去几年的未来汽车竞赛中落后了。如果丰田不能加快步伐,在未来的某个时间点,它可能会面临成为Waymo等自动驾驶公司供应商的“耻辱”。

丰田汽车掌门人丰田章男此前明确表示,科技公司是“我们的新竞争对手,速度比我们快很多倍”。在他看来,一场生死攸关的战斗已经在打响。

近日,丰田汽车与软银的自动驾驶汽车合资公司计划明年开始在东南亚运营RoboTaxi,这是该公司首次进军海外

这家名为Monet的RoboTaxi运营平台,正在开发一个按需自动驾驶服务平台。在东南亚的第一步包括智能城市的交通服务以及机场等交通枢纽的接驳服务。

丰田公司在年初宣布,随着汽车制造商越来越多地进入自动驾驶市场,该公司将再向旗下人工智能风险投资基金注入1亿美元,用于投资自动驾驶和机器人技术初创企业。

这反映出汽车制造商在于科技巨头的博弈中“正在重新让天平回到平衡状态”。丰田AI Ventures董事总经理吉姆•阿德勒(Jim Adler)在一份声明中表示:“汽车制造商必须参与初创企业的生态系统,以保持领先于汽车业的快速转变。”

在过去两年里,这只基金已经投资了19家不同的初创企业,加上此次新增的1亿美元,总投资承诺达到2亿美元。

但这只是丰田在自动驾驶汽车市场进行的一小部分投资。今年4月,丰田和电装共同向Uber的自动驾驶汽车部门投资了6.67亿美元。丰田还承诺在未来三年内再额外投资3亿美元。

丰田的意图非常明确:“在IT公司变得更像我们之前,我们需要变得更像IT公司。”不过,丰田的玩法并非一味追求类似特斯拉的“极端主义”。

技术、成本、商业化的平衡,是丰田的基本原则。

几年前,丰田章男向自己多年的知己、丰田执行副总裁-友山茂树(Shigeki Tomoyama)求助,后者也被丰田章男称为自己的“幕后参谋”。

友山茂树是“Kaizen”(持续改善思维)的忠实拥趸。“Kaizen”是丰田的核心理念,即在制造过程中不断进行小规模改进,以追求更高的质量和更低的成本。

密歇根大学教授、几本关于丰田的书的作者杰夫•利克称友山茂树为“弗兰肯斯坦”(一位美国DC漫画旗下的超级英雄)——他的身上有着“一半是丰田,一半是硅谷”的特质。

这可能言过其实了。但20年前,友山茂树亲自建立了丰田的第一个汽车联网项目。在被丰田章男派去加强丰田的无人驾驶和驾驶员辅助部门工作的几个月之内,友山茂树就从美国国防部挖来普拉特,斥资10亿美元成立了丰田研究院(TRI)。

TRI 的自动驾驶技术研究分为两个项目:高级驾驶辅助“Guardian”和全自动驾驶“Chauffeur”两种模式。这也符合丰田“持续改善思维”的理念,两手都要抓、两手都要硬。

在成立TRI一年后,他还创办了美国子公司丰田互联(Toyota Connected),试图将丰田联网汽车的海量数据转化为可销售的商品和服务。

这是友山茂树为后续商业化自动驾驶上路后寻找更多的变现机会。“无人驾驶技术肯定会出现,但这并不是真正的重点。区别在于数据的使用,以及如何将车辆与商业和其他车辆连接起来。”

丰田互联正在开发一款超级智能的网页浏览器。每200毫秒,他们就可以将500个传感器上的数据上传到丰田数百万辆联网汽车的每一辆上,每天每辆汽车的数据点总计超过700万个。传感器测量速度、位置、刹车压力、转向角度、燃料水平、轮胎压力,以及其他数百个指标。

同时,丰田仍在不断加大对自动驾驶技术的投资。去年3月,丰田宣布再投资近30亿美元用于研发自动驾驶汽车软件研发。

要知道丰田向来看中商业化兑现,而非仅仅是技术布局。

随后对Uber的投资,正是友山茂树出面谈判。“我们目标就是基于Uber的自动驾驶汽车技术和服务网络的优势,以及丰田集团的汽车控制系统技术、大规模生产能力和先进的安全支持系统,最终提供更安全、更低成本的自动拼车和服务商业化。”

就在近日,Uber宣布与丰田汽车、电装和软银集团达成合作关系,希望2021年在日本部署搭载其自动驾驶技术的汽车。 

而此前丰田已经与Uber就更多细节技术进行探讨。这一点从丰田汽车在今年CES展上推出的最新一代自动驾驶汽车上“可见一斑”。

这款TRI-P4测试车正式有丰田美国研究院(TRI)设计,主要升级就是增加了后备箱空间(而不是市面上大多数测试车那样后备箱被车载电脑等设备占满大部分空间)。

根据TRI的说法,计算系统盒子“被重新设计”,现在垂直地塞在后座横梁上,同时可以进行折叠。释放了后备箱的空间,这应该会让这些汽车对潜在客户或服务运营商更具吸引力。

此外,在高精地图方面,丰田也已经正式启动了一个名为AMP的大型开源自动驾驶地图平台,并选择了地图初创公司Carmera(凯迪拉克北美高精地图合作方)将作为生态系统合作伙伴,从东京的一个概念验证项目开始。

按照丰田的计划,一两年内大家就可以从Github下载到AMP,这个开源地图数据平台一旦启动并投入运行,丰田不仅会将公司每年销售的1,000万辆汽车产生的数据“导入”AMP,最终还会将数亿辆其他汽车的数据“充满”AMP。

每个人都可以免费使用AMP,不过作为回报,丰田希望OEM、车队、出租车公司、软件开发商与其他用户共享AMP的匿名数据。

这些都体现了已经在全球得到广泛认同的“丰田理念”。亚马逊创始人贝佐斯曾经多次表态,自己非常受益丰田的理念鼓舞,通过消除缺陷、浪费和成本,不断降低价格。

在2018年CES展上,丰田还推出了一款名为e-Pallette的自动驾驶概念车,这是该公司与亚马逊合作的一部分,旨在帮助探索使用自动驾驶汽车进行外卖的方式。

丰田计划在2020年东京夏季奥运会期间展示其下一代自动驾驶技术。更重要的是,丰田认为,奥运会可能成为全球自动驾驶行业的一个转折点。

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