AI初创企业加快融资与上市进程

智慧安防
中国公共安全
丁兆威
2019-06-20 · 18:06
[ 亿欧导读 ] 资本,喜欢追逐热点行业,因为有助于通过一轮轮的融资,推高企业估值,让自己的投资获得快速增值和回报。这就是资本的本性。 继互联网行业之后,人工智能被推上最强“风口”。 那么,资本市场为什么突然掉头,转向人工智能?
行业 人工智能,人工智能,资本风口,智慧安防 图片来自“东方IC”

本文转载自中国公共安全,原作者丁兆威。亿欧智慧城市对文章进行二次编辑,供读者参考。


三年前,资本竞相追逐互联网(准确地说是“互联网+”)初创公司。“风口之上,猪都会飞”成为那个时期的网络流行语。但很快,风停了。猪,也跌了下来。 

资本,喜欢追逐热点行业,因为有助于通过一轮轮的融资,推高企业估值,让自己的投资获得快速增值和回报。这就是资本的本性。 

继互联网行业之后,人工智能被推上最强“风口”。 那么,资本市场为什么突然掉头,转向人工智能?

人工智能上升到国家战略

2017年7月,国务院印发《新一代人工智能发展规划》,提出了面向2030年我国新一代人工智能发展的指导思想、战略目标、重点任务和保障措施,部署构筑我国人工智能发展的先发优势,加快建设创新型国家和世界科技强国。

《规划》明确了我国新一代人工智能发展的战略目标:到2020年人工智能总体技术和应用与世界先进水平同步,人工智能产业成为新的重要经济增长点,培育若干全球领先的人工智能骨干企业,人工智能核心产业规模超过1500亿元,带动相关产业规模超过1万亿元。

到2025年人工智能基础理论实现重大突破,部分技术与应用达到世界领先水平,人工智能核心产业规模超过4000亿元,带动相关产业规模超过5万亿元,初步建立人工智能法律法规、伦理规范和政策体系。

到2030年人工智能理论、技术与应用总体达到世界领先水平,成为世界主要人工智能创新中心,人工智能核心产业规模超过1万亿元,带动相关产业规模超过10万亿元,形成一批全球领先的人工智能科技创新和人才培养基地。

《规划》提出,要大力发展人工智能新兴产业,包括智能软硬件、智能机器人、物联网基础器件等。加强与国家科技重大专项的衔接,在“核高基”(核心电子器件、高端通用芯片、基础软件)、集成电路装备等国家科技重大专项中支持人工智能软硬件发展。

十九大报告明确提出,要推动互联网、大数据、人工智能和实体经济深度融合。这表明,人工智能产业发展上升到国家战略高度。

人工智能,尤其是人工智能核心技术(比如芯片)的掌握,关系到国家未来在高科技领域的竞争和战略地位,因而包括美国、中国等在内的许多国家,都十分重视人工智能技术的发展,纷纷抢占人工智能市场制高点。

尤其是美国对中国企业的“芯片制裁”,让中国更加认识到必须掌握人工智能核心技术的重要性。

对中国来说,发展人工智能似乎意义更深远。因为中国在科技领域一直落后于西方发达国家,人工智能有可能是中国在科技领域实现弯道超车的一次机会。

由此可以看出,人工智能产业的未来发展前景是不可估量的。因此,人工智能产业受到资本的关注和青睐,是必然的事。

人工智能企业融资忙

据不完全统计,目前中国约有人工智能企业4000多家,2017 年中国人工智能创业公司获得的各类融资累计超过 500 亿元。

资本看好人工智能产业,是因为人工智能产业的未来发展前景

据美国调查公司CB Insights统计,全球AI初创企业2017年融资总额达到152亿美元,创出历史新高。其中,中国企业占到48%,超过美国的38%,首次跃居全球首位。也就是说,中国AI初创企业融资额已经超过美国,跃居全球第一。

在中国人工智能企业中,融资额最高的要属商汤。

2017年11月28日,阿里巴巴向商汤科技投资15亿元,创AI领域最高单笔融资。

2018年5月31日,商汤科技宣布完成C+轮6.2亿美元融资。至此,商汤科技融资总额超过16亿美元,估值超过45亿美元,并成为全球融资额最高的人工智能独角兽企业。

在高融资的背后,商汤没有让投资者失望,业务营收连续三年保持400%同比增长。商汤科技在2017年已经实现全面盈利,并在智慧城市、智能手机、互联网娱乐、汽车、金融、零售等行业实现快速落地。2018主营业务合同收入同比增长10多倍。

人工智能“四小龙”之一的云从科技,也获得超过不菲的融资。

2017年11月,云从科技宣布完成B轮5亿元融资,加上此前广州市政府对云从科技的20亿政府资金支持,此次总计获得25亿元发展资金。

云从科技成立于 2015 年 4 月,是目前国内唯一一家同时受邀制定人脸识别国家标准、公安部标准、行业标准的人工智能企业。云从科技先后与公安部、四大银行、民航总局建立联合实验室,推动人工智能产品标准的建立。

2019年2月26日,云从科技主体公司广州云从信息科技有限公司发生股东变更,新增元禾原点、粤科金融、广州基金、越秀金控、渤海产业投资基金、国新央企、创领资本、鼎盛信和、前海德昇、普华资本、金泉投资旗下公司为股东,新增个人股东周晖和韦袆。变更后云从科技最大股东为佳都科技,持股10.28%。

2018年10月8日,云从科技宣布完成新一轮融资。至此,云从科技共完成4轮融资,累计获得发展资金超过35亿元人民币。

云从科技透露,新一轮融资将加速中国国家人工智能平台的扩建及大数据技术的相关研发,也将用于人工智能技术及硬件上下游产业布局、建设研发中心建设与培育人才队伍建设,助力行业智能化转型。

目前,云从科技的营收规模约在10亿元左右,其中安防占比约60%,金融领域占30%左右。

另一家现象级人工智能企业比特大陆,成立至今一共获得了三轮融资: 2017年8月完成A轮,融资额5000万美元;2018年6月完成B轮,融资额3亿美元;2018年8月完成B+轮,融资额4.4亿美元。

2017年12月13日,计算机视觉企业上海图麟科技宣布完成2.5亿元A轮融资,由鸿为尚城、同创伟业等机构投资。图麟科技CEO魏京京表示,本轮融资后,图麟科技将继续以“原创算法+应用”全面布局中国智造,推动制造业由人工密集型向自动化升级,同时推动“智慧生活”战略。

2018 年 5 月 15 日,无人驾驶初创公司深圳星行科技对外宣布已完成1. 28 亿美元的A轮融资(约合8. 12 亿人民币),本轮融资由双湖资本和深创投团联合领投,老股东云启资本,以及招银国际、元璟资本跟投。此次融资是当时国内无人驾驶领域宣布的最高融资额。

2018年6月1日,深醒科技宣布完成数亿元B轮融资,由国科嘉和领投,国投资本、凯旋资本跟投,A轮投资者经纬创投、昆仲资本追加投资。深醒科技透露,本轮融资资金将主要用于进一步深化机器视觉学习算法及垂直领域智能感知协同,同时推进人工智能安防数据分析系统的平台开发。

2018年7月17日,武汉虹识技术有限公司对外宣布已获总额为1.2亿元的A+轮融资,泓御资本领投,枫和创投等跟投。本轮融资后,一方面将继续加大研发投入;另一方面,公司将全力扩大优势产品市场推广力度,推进虹膜识别技术在智慧公安、智慧物联网、智慧家居等市场领域落地应用。

2018 年 7 月 23 日,旷视科技获投D轮 6 亿美元融资。本轮融资资本方分别为阿里巴巴,博裕资本。旷视科技上一轮融资即C轮融资是在 2017 年 10 月份,融资金额为4. 6 亿美元,当时这一数字也打破了国际范围内人脸识别领域的融资纪录。

2019年5月8日,旷视科技宣布完成D轮第二阶段股权融资。至此,其D 轮总融资额已经达到约 7.5 亿美元。旷视表示,本轮融资所获资金将主要用于进一步加强旷视在深度学习领域的技术优势,并加速人工智能解决方案的商业化落地。

2016年4月,深鉴科技获得高榕资本、金沙江创投的天使轮融资;2017年5月,获得赛灵思、联发科、清华控股、方和资本领投的数千万美元A轮融资;2017年10月,完成了由蚂蚁金服与三星风投领投的约4000万美元A+轮融资。2018年7月18日,全球自适应和智能计算领域领导企业赛灵思公司宣布正式完成对深鉴科技的收购。

2018年9月7日,人工智能视觉技术公司千视通宣布获A轮近亿元融资。本轮融资由明略数据、比特大陆联合领投,早期投资方佳都科技追投。

2019年4月8日,国内率先将AI人工智能技术应用于驾驶安全领域的科技企业径卫视觉正式宣布完成1亿元人民币B1轮融资。截止目前,径卫视觉已累计融资近2.5亿元人民币。径卫视觉是目前国内商用车主动安全领域出货量最高的企业之一。

以上所列,只是人工智能企业融资的冰山一角。

因此,人工智能与互联网助推的“共享经济”有所不同,人工智能技术尤其是芯片等人工智能核心技术的掌握,决定一个国家未来在科技领域的话语权和综合竞争力。

科技,是第一生产力。这一点,资本大佬们都有着深刻的认识。

人工智能企业积极谋求上市

资本喜欢听故事。与互联网企业不同的是,人工智能企业几乎不用讲故事,只要埋头搞技术就能融到资。

但对于需要烧钱的人工智能企业来说,即使融到资,似乎钱还不够用。因为,AI技术研发,是一个高投入的“喝钱”的行业。好在,还有另一条路可以走,那就是谋求上市。

2018年7月25日,比特大陆IPO,预计当年年底在香港上市,IPO估值或将达300亿-350亿美元。2017年,比特大陆营收约25亿美元,净利润逾11亿美元,其中矿机销售营收占比超90%。2018年预计净利22亿美元,账面现金超过30亿美元。

数据显示,比特大陆2017年实现25亿美元收入,12.5亿美元净利润。芯片销售额达23亿美元,仅次于华为海思,成为中国第二大的IC设计公司。

机构分析,比特大陆上市后市场估值将高达500亿美元,折合人民币超过了3500亿人民币。

3500亿的市值是什么概念?像我们熟悉的A股上市公司比如民生银行、万科、格力、五粮液等,它们在A股的市值甚至没有超过3000亿人民币。

2018年3月,上交所官网披露,为明确市场预期,提高科创板股票发行上市审核透明度,上交所将按照“急用先行”原则,就科创企业发行条件和上市条件相关事项制定《上海证券交易所科创板股票发行上市审核问答》,一同披露的还有《上海证券交易所科创板企业上市推荐指引》。先进制造、人工智能等三类企业将获优先推荐,包括互联网、大数据、云计算、人工智能和制造业深度融合的科技创新企业。

机构认为,两类企业在登陆科创板方面最具优势,一是已进入IPO辅导备案阶段科技型企业;二是仍未上市的独角兽。

国盛证券根据实施细则相关标准和企业估值、融资轮次列出了较有可能首批登陆科创板的多家企业。国盛证券研报显示,云计算企业有阿里云、金山云、华为数据、Ucloud;人工智能领域包含商汤科技、优必选科技、云从科技、旷视科技、寒武纪科技、依图科技;企业级服务有 WeWork China优客工场、360 企业安全;智能硬件有大疆无人机、柔宇科技。

2018年9月28日,上海人工智能企业触宝正式在美国纽交所挂牌上市。此次募集的资金将主要用于大数据分析和人工智能等技术领域的研发、各类产品的开发与用户增长、以及战略投资与收购。

触宝2008年成立于上海,是一家成功的出海互联网公司,公司旗下主要运营触宝电话和触宝输入法两款产品,全球每天平均有超过1.8亿人使用触宝的产品。近年来触宝积极布局人工智能领域,并推出AI技术已经成为其海外市场发力的有一项重大业务。

截至目前,整个人工智能行业还没有一家纯正的AI科技公司成功IPO过。目前一些媒体“统计”出的上市人工智能企业,其实都是其他行业转型而来,或者将业务触角延伸到人工智能领域。真正从人工智能起家的企业,尚没有一家企业上市。

笔者从多个渠道获悉,目前已有多家AI企业都在为上市而努力。只是有些企业不愿对外张扬。

可以预见,一旦有一家人工智能企业IPO成功,人工智能行业将迎来一股涌动的上市潮。

结束语

目前人工智能初创企业风头正劲,多数企业不差钱,但缺少的是行业积累和沉淀。2019年3月22日,首批9家科创板受理企业名单出炉,我们熟悉的人工智能初创企业没有一家。这就说明,人工智能初创企业积累还不够,尤其是营业收入和利润方面。

未来“人工智能+”市场将是一个万亿级的市场,因此前景无限。

资本看好人工智能行业是好事,但不能急功近利,杀鸡取卵。

目前人工智能正处在大规模产业化落地的初级阶段。作为高科技产业,人工智能需要资本的扶持和助推。

科技成果转化离不开市场,也离不开资本的助推。因此,我们呼吁资本市场更多地关注人工智能产业,关注人工智能企业,从而共同推动中国人工智能产业全面发展。有条件的人工智能企业,积极筹备上市,通过资本市场募集企业发展所需资金。在融资的同时,也进一步提升企业的管理和战略发展水平。

作为划时代的技术,人工智能正在改变世界。

目前人工智能初创公司普遍面临的是如何尽快使自己的产品和方案落地,从而让前期巨额的研发投入尽快产生出效益。企业只有盈利,才能走上良性发展轨道,从而实现做大做强的梦想。

编辑:张伟超

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