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26亿美元入股福特Argo AI,大众能否治好自动驾驶焦虑症?

主机厂自动驾驶
亿欧
张男
2019-07-12 · 21:42
[ 亿欧导读 ] 虽然交易即将达成,但对于大众而言,福特其实并不是最优之选,双方与头部企业仍有差距,其未来自动驾驶之路依旧荆棘满布。
合作、合并、收购,大众,福特,自动驾驶 图片来自“123rf.com.cn”

文丨张男

编辑丨周到

传闻近半年的大众福特自动驾驶联盟尘埃落地。

7月12日晚间,大众汽车宣布向福特支持的自动驾驶公司Argo AI投资26亿美元,包括10亿美元投资和价值16亿美元的自动驾驶技术子公司AID。这之后,Argo AI的估值总额由之前的40亿美元上升至70亿美元以上。

与此同时,大众计划在未来三年内从福特处购买5亿美元的Argo AI股份,福特将继续履行此前对Argo AI承诺10亿美元投资中剩余的6亿美元。此后,双方所持Argo AI公司的股比相同,其持股总和将实现对Argo AI的控股,其余股份作为Argo AI员工的激励股份池,全部交易还需要监管机构的批准并符合交割条件。

本次,双方不会交叉持股,对Argo AI的投资也相互独立。该联盟由两家公司共同组建的委员会监管,委员会成员包括大众汽车集团CEO迪斯博士、福特总裁兼首席执行官韩恺特以及其他高管。

据了解,AID是大众子公司奥迪旗下的自动驾驶公司,目前拥有200名员工,主要为大众汽车集团研发自动驾驶技术。在双方交易完成后,位于德国慕尼黑的AID将成为Argo AI新的欧洲总部,同时也是该公司在欧洲的首个工程研发中心,未来,Argo AI会接受AID现任CEO卡尔赫因兹·伍尔姆的领导。随着AID员工的加入,Argo AI的全球员工人数也将从500名增加到700多名。

而此后,Argo AI将加快商业化速度,与福特在迈阿密和华盛顿进行技术测试,进行商业服务部署。大众和福特旗下车型则将搭载Argo AI研发的自动驾驶技术系统,更好地支持双方公司各自的人员和货物运输领域的规划。

Argo AI创始人兼首席执行官布莱恩·塞尔斯基表示:“与大众和福特合作,Argo AI的技术可以在未来覆盖北美和欧洲市场的多个品牌和多种车型。”

半年来,大众与福特就此事曾进行多次洽谈,如今尘埃终落定,大众如愿以偿。 

对于大众而言,自动驾驶技术是其看中以及必争的一环。时间回到2016年,当时大众发布“携手共进-2025战略”,将自动驾驶上升到集团未来核心竞争力的高度,决定十年内完成自主研发自动驾驶系统,并取得认可,CEO马蒂亚斯·穆伦(Matthias Mueller)表示,20年代初集团会在每个细分市场推出全自动驾驶汽车。

有着乐观预期的大众,在2017年的日内瓦车展展示L5级自动驾驶概念车Sedric,并计划最早于2021年推出一系列配置L5级自动驾驶的电动轿车、货车和卡车。为此,大众在2018年决定未来5年内投资近160亿美元用于研发电动汽车和自动驾驶技术,大部分工作在奥迪子公司AID内进行。 

但一切似乎成效甚微。自迪斯2018年4月上任以来,他曾多次表示对大众自动驾驶技术的不满。据路透社报道,他于当年11月在接受一家德国报纸采访时公开承认,Waymo的自动驾驶水平在大众之上,但他表示大众没有输,集团会全力追赶对手,双方的差距也就是一两年时间。

自身技术水平艰难提升的同时,大众在2018年频频展示收购的欲望。当年8月,大众试图收购Aurora,无奈被该公司直接拒绝。10月,迪斯向董事会提议以120亿欧元的价格购买Waymo 10%的股份,但被董事会极力反对。今年年初,大众又瞄上Argo AI,如今终于得偿所愿。

对于大众而言,自动驾驶技术的提升迫在眉睫。从今年3月美国研究公司Navigant Research发布的自动驾驶竞争力排行榜来看,Waymo、通用Cruise、福特分别以86.7、86.6和84.2的分数(满分100分),成功进入被称为“领导者”(leaders)的“第一梯队”,“第二梯队”的大众只获得73.8分,与福特相差十余分。而在Navigant Research 2018年发布的排行榜中,大众还处于“第一梯队”的位置。

竞争者的追赶使大众不安。在去年本田向通用Cruise投资27.5亿美元,今年戴姆勒和宝马组建自动驾驶技术联盟的大背景下,大众无法再等下去。因此,面对曾在自动驾驶领域牵手多家初创公司和供应商(投资激光雷达企业Velodyne和自动驾驶公司Argo AI等)的福特,即便实际投资价格高于此前10亿美元、16亿美元的传闻价格,大众仍义无反顾。

虽然交易即将达成,但对于大众而言,福特其实并不是最优之选,双方与头部企业仍有差距,其未来自动驾驶之路依旧荆棘满布,祝大众好运。

编辑:周到

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