高通再遭欧盟重罚2.42亿欧元,或因十年前向华为、中兴低价等销售芯片

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AI报道
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2019-07-23 · 13:47
[ 亿欧导读 ] 2019 年 7 月 18 日,欧盟委员会官方宣布,对高通公司(Qualcomm)处以 2.42 亿欧元的反垄断罚款。对此,高通公司表示,将对欧盟这一罚款决定提起诉讼。
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2019 年 7 月 18 日,欧盟委员会官方宣布,对高通公司(Qualcomm)处以 2.42 亿欧元的反垄断罚款。对此,高通公司表示,将对欧盟这一罚款决定提起诉讼。

据悉,Icera于2010年6月,向欧盟委员会投诉,称高通在2009年至2011年间进行掠夺性定价。欧盟委员会认定,高通曾以低于成本的价格向其关键客户销售基带芯片,目的是把当时该领域的竞争对手Icera挤出市场。目前Icera已被英伟达公司收购。

欧盟委员会负责竞争事务的委员玛格丽特·韦斯塔格说:“高通的行为妨碍了市场竞争和创新,限制了消费者的选择。根据欧盟反垄断规则,这是违法的,因此我们对高通罚款2.42亿欧元。

路透社消息称,此次2.42亿欧元的罚款相当于高通公司 2018 年营业额的 1.27%。高通公司表示,将对该决定提出上诉,称其“没有得到法律,经济原则或市场事实的支持”。

高通被罚,或因十年前向华为、中兴低价销售芯片

据称,案件要追溯到2009年至2011年。彼时,高通与英伟达、芯思睿公司竞争激烈,竞争主要集中在基带芯片(调制调节器)业务和无线芯片研发上。(芯思睿公司主要从事基带芯片业务,2011年被英伟达收购。)

该委员会发现,高通以低于成本的价格向华为、中兴等企业销售芯片,以此来赢得竞争。这一战略巩固了高通的市场领导地位,使英伟达在2015年放弃了其基带芯片业务。

欧盟委员会表示,高通的定价具有掠夺性。据称:“高通做出的价格让步具有针对性,这使它能够最大限度地打击芯思睿公司,同时又对自己销售的UMTS芯片组产生极小的影响。

对此,高通的执行副总裁兼法律总顾问Don Rosenberg表示:“欧盟委员会的论据从无先例且前后不一。”

“欧盟委员会已经调查过华为和中兴的情况,两位客户都表示他们是因为技术原因选择高通,而非价格。由此来看,委员会对高通的裁决没有法律、经济原则或者市场事实的依据,我们会持续上诉以期案件逆转。”Don Rosenberg表示,“委员会秉承的完全是“小说逻辑”——芯片很稀缺,我们以低于成本的价格出售,且是在很短时间内做到这件事。这完全不符合成本-收益的基本经济逻辑,也和委员会的实践经验不符。”

“与委员会的调查结果相反,高通公司所谓的行为并未对提起诉讼的公司芯思睿造成反竞争伤害。芯思睿后来被英伟达以数亿美元的价格收购,并在指控行为结束后继续在相关市场竞争数年。在整个旷日持久的调查过程中,我们一直积极配合委员会官员,相信委员会将认识到对高通的判定是没有任何事实依据的。我们将会坚持上诉,直至这一判定的非理性被承认。”

“祸不单行”的高通

此前,高通于2016年、2018年因垄断问题,分别受到韩国和台湾的处罚。今年5月,高通又在与美国联邦贸易委员会(FTC)的垄断纠纷案中败诉。

迄今为止,高通已经在全世界四个国家和地区遭到了反垄断调查和巨额罚款,罚款总额将近40亿美元。许多国家的政府认为,高通在通信专利授权、手机芯片销售等方面存在不公平竞争,损害了智能手机厂商和消费者的利益。

早在2015年,中国政府反垄断部门对高通开出了将近十亿美元的反垄断罚款,高通被迫调整了中国厂商的专利费水平,之后陆续和大量的中国手机厂商签署了专利授权协议。

自2015 年 7 月,欧盟委员会就宣布正式启动两项针对高通的反垄断调查,以评估高通是否滥用其市场主导地位强迫消费者使用其芯片。

第一项调查的内容是核实高通是否向客户提供了财务激励,以确保客户使用高通的独家基带芯片。第二项调查是评估高通是否参与了“掠夺性定价”,将价格设定在成本以下,以迫使竞争对手退出市场;即此次开出罚款的调查。

在第一项反垄断调查中,欧盟委员会发现,高通曾向苹果支付了特殊的费用,以换得独家手机芯片供货权,排挤了包括英特尔在内竞争对手。因此,欧盟于 2018 年对高通公司开出了 9.97 亿欧元的巨额罚款,约占其2017年营收的4.9%。

在美国本土,美国政府下属的公平贸易委员会也对高通展开了反垄断调查和诉讼,该机构认为高通利用在通信芯片和通信专利授权方面的优势地位,实施了不公平竞争行为。

今年5月份,美国联邦贸易委员会(FTC)诉高通反垄断一案,美国圣何塞地区法官Lucy Koh作出判决,支持FTC诉求,认定高通在反垄断案中败诉。同时,法院对高通提出重新谈判、以公平合理的价格将其专利授权给竞争对手,且不能与客户签订独家供应协议,并在未来7年内接受监管等多项要求。

高通“专利技术打天下”之路,未来何去何从

高通公司是当今全球最大的移动芯片设计企业,其移动 SoC 将基于 ARM 架构的 CPU、无线调制解调器和 GPU 集成在一起,为大多数 Android 智能手机提供服务。高通还拥有世界上最大的无线专利组合,这使它有权从全球销售的每一部智能手机中分得一杯羹。

高通公司的大部分收入来自移动芯片销售,利润来自专利费和许可费,在过去 10 年的大部分时间里,这两项业务一直同步增长。

“高通税”之所以能持续收取许多年,原因在于高通是全球重要的通讯芯片供应商,负责技术探索这个角色。高通公司研发投入占比常年在收入的20%以上。在前30年,高通累计投入了超过440亿美元的研发经费,获得了超过13万项全球专利。从3G、4G到5G,几乎所有手机厂商都必须要用到高通的通信技术专利。因此虽然手机行业对于高通的垄断投诉已经持续多年,但是都没能撼动高通的商业模式,实力大如苹果公司,也只能“屈服”。

但随着智能手机市场的成熟和手机利润率的下降,政府监管机构和 OEM 厂商声称高通的许可证费用过高。竞争对手还称,高通公司通过向购买其移动芯片的 OEM 厂商提供较低的许可费来垄断市场。

这些指控在全球引发了反垄断调查和诉讼,给高通的长期增长蒙上了一层阴影。

据此前高通发布的公司最新财报数据显示,高通第二财季经调整的营收为 48.8 亿美元,MSM 芯片出货量为 1.55 亿美元。而该公司表示,他们从与苹果的诉讼和解中获得 45 亿- 47 亿美元的授权费用。

而在去年 11 月,高通发布的 2018 年财报中,收入为 227.32 亿美元,经调整后,亏损了 48.64 亿美元。

高通在 5G 与 AI 芯片领域的技术,是值得肯定的,提起骁龙芯片,就是其性能与产品稳定性上的优势,但是高通对手机厂商提出的高昂授权费用,让用户“又爱又恨”。

或许,高通也已经意识到了一些,垄断成为了其公司发展的绊脚石。在宣布对恩智浦发起收购时,九个国家进行反垄断审核,对高通造成了困扰,最后不得不草草收场。

2014年诺贝尔奖得主让·梯若尔指出,新经济中会经常出现垄断或高度寡头垄断,必须设法保持经济领域的“可竞争性”,有潜在的竞争者,企业就必须不断地给消费者带来价值,这样企业才会被迫进行创新,甚至可能保持较低的价格。

经过多次反垄断调查事件,拿着专利技术打天下的高通,又是否会考虑,换种方式授权专利或者提供价格浮动解决方案。深陷于此的高通,未来又会走向何方?


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