意欲摆脱高通牵制,苹果收购英特尔的调制解调器业务势在必行

物联网
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Shara Tibken
2019-07-24 · 21:05
[ 亿欧导读 ] 英特尔退出了5G智能手机调制解调器业务,与此同时,苹果想趁机入局。切换器可能对未来的iPhone产生重大影响 - 即使这意味着它是iPhone 16或17。
苹果,调制解调器,5G手机,芯片 图片来自“东方IC”

该公司希望控制其产品的各个方面 - 包括它如何连接到5G网络。

英特尔退出了5G智能手机调制解调器业务,与此同时,苹果想趁机入局。切换器可能对未来的iPhone产生重大影响 - 即使这意味着它是iPhone 16或17。

据“华尔街日报”周一报道,苹果即将收购英特尔的智能手机调制解调器业务。 根据该报告,该交易将使其能够获得英特尔在5G技术方面的工作,价值10亿美元,包括专利和员工。 Apple目前的iPhone  -  iPhone XS,XS Max和XR  - 使用Intel调制解调器,而较旧的iPhone使用Qualcomm的4G芯片

Apple一直在扩展组件市场,因为它寻求拥有其设备中的所有硬件和软件。 通过构建自己的芯片,Apple能够更好地控制其发布的功能,并管理引入新设备的时间表。 购买英特尔的技术为它提供了一个无法控制的难题 - 调制解调器进入蜂窝网络。

苹果还将获得至关重要的专利,以保护自己免受华为等其他移动公司的侵害,华为已经起诉专利侵权的竞争对手。

重要的是,获得英特尔5G技术可以帮助苹果公司迅速开始制造将其手机连接到新的超高速5G无线网络的芯片。 英特尔在为苹果iPhone制造5G芯片方面存在问题,并且在苹果和高通于4月份达成多年芯片供应协议后退出该业务。 但它仍然拥有可以使Apple受益的重要专利。 虽然英特尔的技术今年无法推出5G iPhone,但它可以加快苹果公司的内部开发工作。

Wedbush分析师丹尼尔艾夫斯指出,“这将是5G的明显'倍增',这仍然是该公司智能手机未来的核心,这些芯片资产使苹果能够进一步控制其供应链和核心芯片设计。”

苹果和英特尔拒绝置评。

Apple的芯片努力

在过去十年中,Apple越来越重视对其设备运行的组件的关注。 该公司设计自己的应用处理器,充当其移动设备,图形芯片,蓝牙芯片的大脑,快速将其AirPods链接到iPhone,以及保护个人数据和生物识别技术免受黑客攻击的安全芯片。

去年年底,苹果以6亿美元的价格收购了Dialog半导体的部分交易,使其能够获得电源管理芯片,这对于确保iPhone正确充电并且不会消耗太多能量非常重要。

苹果公司也一直致力于处理器,以便在2020年取代英特尔的Mac计算机芯片。如果发生这种情况,Mac计算机系列将采用与iPhone和iPad类似的处理器策略,后者已经使用Apple生产的芯片。

报道称,苹果即将收购英特尔的手机芯片业务。

英特尔表示,在高通公司落户苹果公司几小时后,它将退出5G手机调制解调器

Apple摆脱高通会那么简单吗?

Apple内部无法控制的只有两个主要组件:内存和调制解调器。有多家公司能够销售Apple内存芯片,包括三星和美光,但在调制解调器领域,这个领域更加有限。对于5G来说尤其如此,其中Qualcomm基本上是目前唯一的调制解调器供应商。

Apple不喜欢依赖一家公司作为关键组件,尽管过去已经这样做了。第一批iPhone使用来自德国英飞凌的调制解调器。英特尔于2011年收购了该业务,但苹果仅在2011年将iPhone 4S的高通3G和4G芯片用于iPhone 6S和6S Plus。第二年,Apple开始在iPhone 7和7的部分型号中使用英特尔调制解调器此外,它仍然在Verizon和Sprint的版本中使用高通,直到最新批次的iPhone。由于高通和苹果之间的诉讼,去年的iPhone只使用了英特尔。

苹果公司一直致力于自己的调制解调器,但据报道它们要到2025年左右才能准备就绪。与此同时,苹果仍然需要依赖高通公司。

高通公司是苹果公司在4月份达成和解之前就许可进行争夺的高通公司,是全球最大的移动芯片制造商,也是目前面向美国的5G手机的唯一选择。在全球范围内,高通只有三家芯片竞争对手:台湾联发科,中国华为和韩国三星。在这三者之中,只有联发科向第三方出售大量芯片。华为和三星主要将自己的调制解调器用于自己的手机。但联发科的调制解调器首先针对的是中国手机。

作为Apple和Qualcomm法律和解协议的一部分,Apple同意在“多年”内购买Qualcomm芯片。这两家公司还没有说合同将持续多久。

Bernstein分析师Stacy Rasgon指出:“总的来说,多年来我们对[Apple]本土半导体的努力印象深刻。” “无论如何,它表明(众所周知)[Apple]总体上不喜欢单一来源,甚至与他们签订的”多年“供应协议也可能很少或没有终端价值。”

迈向5G,苹果准备好了?

5G被吹捧为改变游戏规则的技术,能够显着提高无线网络的速度和覆盖范围。 它可以比目前典型的4G蜂窝连接快10到100倍,并且有望在未来几年改变我们的生活。

基本上每个主要的Android手机制造商都将在今年推出5G手机,但苹果最早要到2020年才能拥有5G手机。 它依靠高通公司为该设备提供调制解调器,但由于他们的合法战争,他们的开发工作比平时更晚开始。 今年拥有5G设备并非必不可少。 (这些网络仍在推出。)但明年年底没有网络可能对苹果电话业务造成破坏性影响。
由于高通公司是唯一的5G调制解调器供应商,其芯片并不便宜。 虽然它调整了苹果设备的调制解调器,但它与苹果从头到尾实际控制开发的情况并不相同。

进入英特尔调制解调器业务并不意味着苹果可以在今年或甚至两年后建立自己的5G芯片。调制解调器很复杂,并且不断更新以利用更高的速度和其他功能。但它可以帮助苹果发布一款拥有自己的5G芯片的iPhone,比传闻的2025年更快。
它还可以帮助Apple探索将5G放入其他设备,甚至可以创建可以利用超高速网络的全新产品。

一旦Apple可以构建自己的5G调制解调器,它就能够将它们集成到与应用处理器相同的芯片上。这样做可以让芯片在手机中占用更少的空间,为更大的电池留出更多空间或让设备更加光滑。将应用处理器和调制解调器集成在一起还可以降低功耗并降低手机的成本。

高通公司的Snapdragon系列产品将其应用处理器与其调制解调器集成在一起,这是大多数Android手机制造商在其高端旗舰设备中使用的芯片。今年2月,高通公司称其下一代Snapdragon芯片将其5G调制解调器与设备的大脑集成在一起。三星已经表示将在未来的Galaxy S设备中使用该芯片,可能包括2020年初的Galaxy S11。

由于Apple制造自己的应用处理器而不是其调制解调器,因此其设备没有集成芯片组。想象一下具有更好电池寿命和5G的iPhone。

如果最终购买英特尔的智能手机调制解调器业务,这可能是现实。

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