谷歌风投食品科技投资盘点:人造肉、植物奶、代餐

生鲜食品餐饮综合
35斗
周倩昀
2019-12-24 · 17:00
[ 亿欧导读 ] 本篇文章会重点分析谷歌投资的食品领域公司……
农业 农场, 图片来自“亿欧网”

GV于2009年以Google Ventures的身份成立,是Alphabet.Inc.的风险投资部门。十年来他们对300多家初创公司进行了投资,这些公司开拓了人类发展的各种可能性。在生命科学、医疗保健、人工智能、机器人技术、交通运输、网络安全和农业等领域,这些初创公司致力于改善人们的生活并变革他们所在的行业。

不足为奇的是,GV擅长把握目前行业中最火爆或者最具潜力的产品。它在早期阶段就进行了多项盈利的投资,包括对Uber,Medium,ClassPass,Giphy,Jet,Slack等的投资。从GV获得资金不仅是任何企业家最理想的融资渠道,也是对这些初创或者正在蓬勃发展中的公司在整个行业中的一次褒奖。

GV由世界一流的工程师、设计师、医师、科学家、商务营销人员和投资者组成,他们共同努力为这些受到他们青睐的初创企业提供通往成功道路的有力支持。GV帮助这些公司与Google进行积极的互动,从而进一步提供世界上最好的技术和人才的专项帮助。

Impossible Foods、Soylent、Abundant Robotics、Ripple Foods、 Bowery Farming、Farmers Business Network,这些农业和食物科技公司可能已经是我们35斗很多读者的老朋友了,但其实他们还有一个共同之处,就是他们都曾经接受过GV的投资。

如果我们仔细去探寻其中的一些关系,我们会发现GV中的有一个人跟以上公司的投资密不可分,那就是Andy Wheeler,GV投资的合伙人之一。

Andy Wheeler对粮食和农业投资的兴趣也源于他与农民的密切关系。在美国土地改革阶段,他父亲那一辈于1800年代中期从美国康涅狄格州迁移到爱荷华州和伊利诺伊州。Andy Wheeler的父亲虽然是有机化学家,但仍然通过在纽约罗彻斯特惠勒附近购买和经营一个农场来确保他们家庭的农业根基。Andy Wheeler童年的每个周末都在这个农场中度过,还学会了种各种各样的蔬菜,并经常与家人一起做饭。

他补充说:“如果选择另一种生活的话,我会选择从事食品行业。” Andy Wheeler认为他在生产制造和供应链管理的实物产品的公司中的背景使他在了解粮食和农业领域方面具有独特的优势。他解释说:“我认为食品和农业与其他投资领域的共同点之一是,食品和农业以某种方式改变了自然世界。”

接下来让我们走进这些被Andy Wheeler青睐的公司。本篇文章会重点分析食品领域的公司,另关于农业领域的公司介绍会于后续报告中继续分析。

Farmer's Business Network

大数据平台解决农业信息不对称

Farmer's Business Network  由Amol Deshpande和Charles Baron在2014年成立。该公司在2017年3月由GV和DBL Partners共同领投的一轮融资中获得了4000万美元。Farmers Business Network的主营业务是总体汇总来自其不断发展壮大的农民社区的匿名数据输入,以解决农业上一直面临的信息不对称问题,这些不对称的信息给大型农业综合企业带来了持续的麻烦。

为了最终将农业的市场信息资讯向所有的农民共享,与安迪·惠勒(Andy Wheeler)的人生经历相似:Farmer's Business Network  的共同创始人之一查尔斯·巴伦(Charles Baron)在参观了其妻子在内布拉斯加州的家庭农场,同时与他的姐夫一起进行实地的玉米收获工作时候,他对农民面临的独特挑战产生了同情。就像安迪·惠勒(Andy Wheeler)一样,查尔斯·巴伦(Charles Baron)将自己在Google工作的技术背景与其体会农业变革的经历相融合,为其食品和农业创新领域的职业发展提供了充分的理由。

Impossible Foods

保护环境使命必达,同时保持美味

Impossible Foods由Monte Casino和Patrick Brown在2011年成立,主打用纯植物蛋白来代替传统肉类或者起司类食品,同时在口味上尽可能向肉类的鲜美和真实保持一致。

令安迪·惠勒(Andy Wheeler)着迷的另一个食品世界问题是——寻找替代肉类的蛋白质来源的问题。随着世界人口的迅速增加以及可耕地面积的逐步减少,许多投资者都正在寻求以植物性食品为基础,以打造更具可持续性的食品生态系统的世界。安迪·惠勒(Andy Wheeler)说,当他与Impossible Foods的首席执行官帕特·布朗(Patrick Brown)会面时,被Impossible Foods风靡一时的“出血汉堡”所惊叹。这个汉堡尽管完全不含有任何肉类,但它完美地模仿了食肉性汉堡的感官体验,部分原因是它使用了复制血红素分子的工程酵母,使汉堡看起来和尝起来都有那种真实肉类的红色和咸淡的铁味 。

安迪·惠勒(Andy Wheeler)说,他经常听到食品这个领域的数据会参考如今世界共同的人口增长统计数据,但是帕特·布朗(Patrick Brown)给他留下了深刻的印象,因为布朗向他展示了一张图表,该图表表明用当今仅有的主粮作物(玉米,大豆,小麦,大米)来维持2050年世界人口的可能性的预测。布朗建议,如果我们可以对植物性食品进行更大的投资,这将使喜好植物性和非植物性消费者都非常满意。

惠勒补充说:“帕特·布朗(Patrick Brown)的论点是,如果要使植物性食品成为主流,就必须生产人们真正喜欢吃而且又能够吃饱的食品。” GV也同意这种想法,这是所以它最终参与了Impossible Foods的C轮融资。

Ripple Foods

超强食品供应链

Ripple Foods由Adam Lowry 和 Neil Renninger在2014年成立,主打生产与乳制品牛奶蛋白质含量相同,但含糖量只有其一半的非乳制品牛奶。

不同于Impossible Foods进行了较长期的战略部署,以及最初将汉堡直接卖给餐馆以提高其产品知名度,Ripple Foods直接在全国范围内进行产品零售,同时建立了更一致和更频繁的生产流程。Ripple Foods作为一家无乳制品公司,以其豌豆奶而闻名,它对供应商的精准掌握给安迪·惠勒(Andy Wheeler)留下了深刻的印象。

为了在产品供应之初在全国范围内的推广,必须一边扩展规模,一边完善其产品供应链,同时又要能够在与大型零售商签约后立即启动生产活动,并且需要大量的订单作为支持。惠勒指出,零售商往往不会原谅会错过订单的产商,他们要求新兴企业履行职责严格按照合同生产,甚至于按照需求增加而不断加大订单量,因为空空如也的货架空间对于零售商而言是异常痛苦的机会成本。但是Ripple Foods在供应链的出色表现,让 GV领投了Ripple Foods在2016年7月进行的3000万美元B轮融资。

Soylent

听从市场快销食品需求的呼声

Soylent由David Renteln、John Coogan、Matt Cauble 和Rob Rhinehart在2012年成立,隶属于Rosa Labs,主打可以针对不同的体型进行个性化设置,并可以根据个人的口味进行定制的食品补充剂,或者用我们更熟悉的称呼——代餐。

表面上,Soylent与安迪·惠勒(Andy Wheeler)对实打实的农业或者食品投资偏好相背离,在其广泛投资的产品组合中最独特、看似相反的投资当属Soylent。这家代餐公司被有些媒体“可笑”地称为“反食品”,它押注了“以饮料为基础的方便饮食”在未来几年内将成为一种消费者的新兴的选择,从而大胆地挑战了传统食品界。除了在饮食上带来方便之外,安迪·惠勒(Andy Wheeler)其实相信Soylent背后的价值支撑是其令人惊讶的且已经经过市场验证的消费者分层。

惠勒认为,Soylent的崛起自然是围绕方便性的消费趋势的自然延伸,这个趋势在近年来的食品配送和外卖餐盒的崛起中得到了证明。他还补充说,Soylent比其他产品(包括我们快餐菜单中的其他代餐产品)在营养上都做得更加健康。同时惠勒很高兴Soylent在使用大豆作为替代蛋白质的领域同样做出了贡献。

惠勒在投资Soylent之前,对Soylent在线销量的强劲增长进行了长期的观察。Soylent仅使用其网站作为单一销售渠道,该公司就能够从其“12件一箱”的销售中积累有意义的增长。

根据惠勒之前的投资和市场调研,他认为消费者其实会抵制他们尚未品尝过的在线产品,更不用说一次性就要购买12包的产品了,但Soylent却能够在在线销售平台做得风生水起。

随着Soylent的的越来越壮大,惠勒对其产生的口碑效应终于萌生了强烈的兴趣。对他来说,将在线产品推向零售市场只是Soylent许多潜在增长的策略之一,因此惠勒最终领导了Soylent的5000万美元B轮融资。

食品领域将持续获得越来越多的资金,2017年美国创业公司在整个食品或相关领域的融资增长了29%,总额高达101亿美元。随着市场的逐渐红火,除了我们这篇报告的主人公——GV的安迪·惠勒(Andy Wheeler)以外,越来越多的传统食品巨头和食品行业领头羊如卡夫·亨氏(Kraft Heinz)已经启动了自己的风险基金和孵化器计划。尽管不同公司之间对粮食和农业投资回报率的计算方式有所不同,但所有的初创公司对粮食和农业行业投资者的渴求永不消减。

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