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九号机器人:技术之火能否点燃全球短途代步市场?

服务机器人智能制造科创综合
亿欧
夏一哲
2020-01-15 · 10:35
[ 亿欧导读 ] 九号机器人手里的技术之火,能否以平衡车为踏板点燃短途代步市场,向更多细分领域成功迈进,值得期待。
九号机器人,平衡车,电动车,服务机器人,配送机器人,全地形车 图片来自“亿欧网”

技术加持下的九号机器人,正“有恃无恐”地闯入多个赛道。 

作为内地市场首个以CDR(Chinese Depository Receipt, 中国存托凭证)形式申报上市的公司,九号机器人从申请伊始就备受关注。经过两轮问询,九号机器人的财务状况、技术实力和产业布局思路逐渐清晰。

平衡车、电动滑板车在国内没有路权的现实,犹如一把达摩克利斯之剑威胁着九号机器人最核心的业务。九号机器人的技术究竟成色几何?其专利技术能否在向其他产品形态迁移?多赛道突围战略能否成功?

2016-2019H1九号机器人营收状况

2016-2019H1九号机器人营收状况

技术迁移,闯入四大新赛道

不管是创始人的技术背景,还是收购平衡车鼻祖赛格威公司(Segway Inc.)获得专利,九号机器人的技术实力似乎无需赘言。

公司的两位创始人高禄峰和王野均毕业于北京航空航天大学,他们在2012年联合创办九号机器人的前身鼎力联合(北京)科技有限公司。其中,王野2006年就以创业者的身份进入机器人行业,那家公司不仅汇聚了包括CTO陈中元、VP张辉在内的九号机器人骨干,还有“风行者双轮自平衡电动车”等相关项目。

2016年4月,九号机器人宣布收购平衡车鼻祖赛格威公司。“赛格威”即英文“segway”,释义为“两轮平衡车”,由美国发明家狄恩·卡门(Dean L. Kamen)与他的DEKA研发公司(DEKA Research and Development Corp.)团队合作研发,于2001年投入量产。赛格威公司所持有的大量国外专利,尤其是电动平衡车的部分基础专利,无疑是行业内的“香饽饽”。据招股书披露,2015年3月31日前,九号机器人拥有国外专利共110个,均来自于赛格威。

经过多年的研发投入,九号机器人不但通过新技术巩固了平衡车领域的护城河,而且这些技术的可迁移性颇佳,为九号机器人拓展新赛道埋下了伏笔。

2019年H1九号机器人核心技术营收占比

2019年H1九号机器人核心技术营收占比

以服务机器人为例,尽管进入不同行业的机器人需要实现的具体功能不同,但是很多技术甚至部件都可以通用。这些通用的技术一方面推动了行业的精细化分工,让本体厂商甚至是底盘厂商都能形成核心竞争力、找到生存空间;另一方面则缩减了研发成本,提高行业新产品的研发效率。

九号机器人旗下配送机器人的研发,正是这种技术迁移的典范。其最初成型的产品“路萌”脱胎于两轮的平衡车,甚至可以直接作为电动平衡车使用。之后的产品,则是路萌技术平台基础上的不断调整和完善。

在电动平衡车上积累的室内定位技术、高动态室内环境机器人运动控制技术和基于视觉的人体跟随系统,自然而然地用在了配送类机器人上。

这种技术迁移的优势不只是体现在技术的复用、研发难度的降低上,而且也能让九号机器人以与友商不同的角度切入新的品类。

比如在电动车赛道,九号机器人的产品比传统的电动自行车更强调“智能化”——将很多平衡车的“黑科技”迁移到电动车上,让电动自行车有了新的互动方式和产品体验,形成错位竞争。

巩固平衡车、电动滑板车的技术壁垒,杀入室内配送机器人、电动自行车、电动摩托车和非公路休闲车等新赛道,九号机器人正将愈渐强大的“技术库”转化为品类丰富的“产品库”。

合法风险,压制短途代步需求

在九号机器人的产品线中,平衡车和电动滑板车不只是技术之源,更是业务立身之本。

2018年九号机器人各项业务营收占比

2018年九号机器人各项业务营收占比

在招股书中,针对C端的单轮、双轮平衡车和电动滑板车的应用场景都含“中短距离代步”。这些代步产品的主要优势在于小巧轻便,可以带上公交地铁,成为公共交通的接驳工具。相比之下,自行车、电动车等竞品要笨重得多。

然而,根据《道路交通安全法实施条例》,平衡车、电动滑板车与滑板、旱冰鞋等性质相近,没有“路权”,无法上路。根据相关爱好者分享的经验,这些产品只能走人行道,而且在过马路时不能驾驶,必须要拎起通过。这无疑与用户理想的使用场景大相径庭。

部分城市甚至已经将平衡车和电动滑板车作为整治的对象。早在2015年8月,北京市东城区法院就曾判事故中的当事人骑电动滑板车是违法行为;2016年,上海曾集中整治电动平衡车违法上路;广东、浙江等地的交警,也在各类采访中明确表示这些产品不能上路,对于一些违法上路的当事人采取了50元以内的罚款。

从建立行业标准到探讨合法性,一个新生事物从诞生到被接受总需要经历时间和波折。随着平衡车和电动滑板车代步通勤逐渐流行,新兴交通工具合法与否的不确定性将会是九号机器人相关业务的最大阴影。

而在海外市场,国外共享电动滑板车企业一直是九号机器人的重要客户。招股书更是明确表示,2018年207.51%的营收增长源于与Bird建立了合作关系。 

2018年,有三家提供共享的业务公司(Bird、Neutron和Encosta)跻身九号机器人的前五大客户,在2019年1-6月则是四家(Vio、Uber、Skinny和Encosta)。

2018和2019H1九号机器人TOP5客户中海外共享业务企业销售情况(万元)

2018和2019H1九号机器人TOP5客户中海外共享业务企业销售情况(万元)

变动的客户名单,彰显出此类合作的不确定性。Bird与九号机器人陷入商业纠纷停止合作,Neutron转向推出自主品牌——九号机器人2018年海外共享业务最大的两个客户,都没有在2019年延续合作。

随着赛道头部企业Lime、Neutron均从采购走向自研,是否预示着更多的共享业务厂商将通过推出自己的电动滑板车来控制成本?此类合作业务的前景究竟如何? 

不管是在合法性上尚存变数的国内市场,还是合作并不稳定的国外共享业务客户,都在为九号机器人未来的成长敲响警钟:不能过度依赖电动平衡车和电动滑板车业务。

剑走偏锋,直指小众电动车市场

因为有了足够的技术和资金积累,九号机器人已经开始对新赛道进行布局。

脱胎于双轮平衡车的配送机器人,如今已经在路萌技术平台的基础上实现迭代。九号机器人已经与美团、饿了么等服务商签署合作计划,产品也开始从测试走向市场。

在短途代步之外,九号机器人也在布局中长途出行产品。2019年4月,电动车新国标正式实施,九号机器人同时发布两款两轮电动车,将旗下产品的出行距离覆盖到百公里以上。两款“智能化”电动车相比传统的电动车在功能上有多项人性化和智能化升级,其市场表现值得期待 

不过,我国电动车的年产量在近几年一直处于下降趋势,直到2018年才有所回升。并不“热”的市场究竟能否被新国标和新产品搅动,有待观察。

2013-2018年我国电动自行车产量

2013-2018年我国电动自行车产量

九号机器人还在收购电动越野摩托企业杭州虬龙,希望借助其经验进入电动摩托车市场。

非公路休闲车也是九号机器人本次募资后筹建的项目之一。如果进展顺利,将形成年产8万台,由ATV(All-Terrain Vehicle)全地形车、UTV(Utility Vehicle)全地形车和SSV(Side by Side Vehicle)全地形车构成的产品矩阵,在2020年9月实现量产。

如果从环境保护的角度看,电动摩托车和混动全地形车的确是以燃油为动力竞品的替代和升级,但是市场对这种替换的热衷程度以及用户对替换成本的考量难以预见。 

此外,不管是电动摩托车还是全地形车,在国内都是非常小众的产品。在中国资本市场融资进入如此小众的细分市场,可比瑞幸在美股对标星巴克难多了。

九号机器人凭借其独特的战略眼光和技术实力,已经成为电动平衡车、电动滑板车赛道首屈一指的厂商。但是九号机器人并未就此满足,正不断丰富其产品线以满足用户的潜在出行需求,在迁移技术的基础上开拓配送机器人市场。至于进入相对小众的电动摩托车和非公路休闲车市场,难道是想模仿蔚来由专业跑车向乘用车研发的技术路线?

九号机器人手里的技术之火,能否以平衡车为踏板点燃短途代步市场,向更多细分领域成功迈进,值得期待。

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