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“钢铁侠”马斯克和他“烧钱”的太空梦想丨亿欧解案例

航天科技
亿欧
赵佳雯-EO
2020-01-26 · 09:00
[ 亿欧导读 ] “一边嚼着玻璃,一边凝视死亡的深渊。”马斯克曾这样描述他的创业经历。
太空 马斯克 spaceX,商业航天,SpaceX,运载火箭,商业卫星 图片来自“Pixabay”

2020年才刚刚开始,但马斯克已开启了他马不停蹄的一年。

美国时间1月6日,SpaceX上演了一场漂亮的新年首飞:一枚“四手”猎鹰9号火箭将第三批60颗星链卫星送入太空,并在发射约8分钟后成功回收火箭第一级。 

美国时间1月19日,SpaceX成功完成“龙”飞船的无人版安全性测试,这是运载宇航员往返国际空间站之前需要清除的最后一道主要障碍。

“一边嚼着玻璃,一边凝视死亡的深渊。”马斯克曾这样描述他的创业经历。冒险家的人生注定波澜起伏。就目前来看,或许再续“阿波罗之梦”,真的要靠这位“硅谷钢铁侠”。

理想主义者的太空梦想

埃隆·马斯克与漫威旗下的超级英雄钢铁侠惊人相似:年少成名的天才计算机少年、超乎众人的科技想法、嚣张跋扈的公众形象以及暧昧不清的私人生活,让马斯克被称为“硅谷钢铁侠”,也被誉为乔布斯之后的全球科技界的超级偶像。 

在马斯克的生命中,有两件事让他名扬硅谷。 

第一,在他从斯坦福硕士退学后,他拿着一笔小额的天使资金和弟弟一起创办了一家名叫Zip2的软件公司。四年后,Zip2被美国康柏以3.07亿美元现金和3400百万的股权收购了,马斯克在这笔交易中获得2100万美元,当时他27岁。 

第二,离开Zip2之后,马斯克全面进军网络金融领域并成立了X.com公司,这家公司就是如今闻名世界的PayPal。2002年,PayPal被eBay收购时,马斯克从这笔交易中获得1.65亿美元。这一年,他才31岁。 

所谓经济基础决定上层建筑,当马斯克拥有财富后,他决定向太空进军,去做“更伟大的事情”。起初,马斯克的目标是将老鼠送到火星并培养能在火星生存的植物,随后他发现,没有火箭一切都是空想。2002年,马斯克迎着众人的嘲笑创立了太空探索技术公司,即SpaceX,并在PayPal套现后向SpaceX注资一亿多美元,让公司运转起来。

SpaceX融资历程

尽管嘘声一片,但SpaceX仍在挫折中茁壮成长。据风险投资公司Space Angels发布的最新报告显示,2019年,全球178家商业航天公司共获得了58亿美元投资,SpaceX获得了总投资的近18%。作为全球商业航天头部企业,SpaceX还有很长的路要走。 

从难以继日到地表最强

传统意义上,航天事业由国家主导,即使有企业参与其中,也大多由政府招标,企业提供设备。但在商业航天时代,私人企业已经不仅仅是政府订单的承包商。作为该领域的新玩家,SpaceX专注于太空旅行,并坚持“在火星上建立定居点,让人类变成多星球物种”的长期目标。

实现这一目标,SpaceX首先要具备的就是拥有可靠运行的运载火箭,并能从中实现盈利。在马斯克和早期私人投资的支持下,SpaceX开始自主研发火箭。马斯克将火箭命名为“猎鹰”,并在最早期公布了从“猎鹰1号”到“猎鹰5号”的全套计划,但马斯克的钱最多只够发射4次。 

从2005年到2008年,猎鹰1号运载火箭曾有过连续3次失败记录,2008年9月28日,采用猎鹰1C引擎的猎鹰1号终于成功入轨;猎鹰9号中型运载火箭更是在仅有模型和图纸的时候拿下了NASA的16亿美元的太空物流合同,SpaceX由此也成为了有机会挑战联合发射联盟市场地位的竞争对手。

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对于SpaceX这类商业航天企业来说,成本就是它的生命。马斯克大量采用常规商用、工业类的电子元器件来替换宇航级器件,在降低成本的同时,性能指标并未明显降低;此外,SpaceX在研发与生产管理上,更倾向于扁平化管理,抛弃了不必要的繁文缛节和复杂低效的管理流程。由上图对比可见,SpaceX的发射成本及可靠性均具有较大优势。 

2018年2月6日,猎鹰重型运载火箭搭载一辆特斯拉Roadster和一个绰号为“Starman”的宇航人体模型成功入轨,引起了全世界的关注。猎鹰重型近地轨道运载能力为63.8吨,地球同步转移轨道运载能力为26.7吨,是实力最强的现役运载火箭。 

SpaceX的下一步是什么? 

截至2019年底,SpaceX 以火箭52次连续发射成功的战绩再次刷新了记录。在SpaceX  2019年完成的13次发射任务中,猎鹰9号承担了11次发射,另外2次由猎鹰重型完成。此外,2019年5月、11月以及前不久执行的“一箭60星”发射任务,让马斯克成为了全球拥有最多卫星的男人。

星链计划是迄今为止数量级最庞大的巨型星座,已有12000颗Starlink卫星获美联邦通信委员会(FCC)批准。SpaceX总裁兼COO肖特韦尔表示,2020年年中就可以开始通过星链星座为美国用户提供宽带服务;如果实现全球覆盖也只需要发射24次。

毫无疑问的是,按照公司的发射计划,SpaceX必定长期占领全球商业卫星第一舰队的位置,在低轨宽带卫星市场拥有当仁不让的领先地位。那么,马斯克的下一步是什么呢?

马斯克最早于2016年9月提出了登陆火星的计划,他当时称,计划在2024年将宇航员送上火星,并在火星建立永久基地;2017年9月,马斯克进一步介绍了火星计划的目标:2022年至少两艘货运飞船着陆火星,2024年实现两艘货运飞船及两艘载人飞船着陆;2020年1月17日,马斯克在推特上表示,2050年,SpaceX将有能力送100万人登陆火星。 

尽管SpaceX的第一艘“星际飞船”(Starship)的原型还没有建成,但马斯克已经制定了宏伟的计划:先将1000艘星际飞船发射到轨道上,然后在一个月的时间里将它们发射出去,以利用“黄金窗口”在最短的距离内前往火星。但尽管如此,人类从地球到火星仍然需要几个月的时间。 

每一次失败和碰壁,都没有击垮马斯克探月登火的信心。马斯克与SpaceX均透露出一种超乎常人的偏执与坚持。再续“阿波罗之梦”,SpaceX绝对是排头兵。

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