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裁员、卖身、倒闭:美国自动驾驶融资200亿美元后进入淘汰赛

车智
2020-05-18 · 15:12
[ 亿欧导读 ] 进入2020年,美国自动驾驶公司出现了裁员、卖身、倒闭的现象。
自动驾驶,自动驾驶,Waymo,Cruise

文章来源于:车智,作者:Michael Yuan,图片来自“亿欧网”

【编者按】CruiseWaymo纷纷裁员,背后原因几何?

本文转自车智,作者Michael Yuan,经亿欧编辑,仅供业内人士参考。


Cruise宣布裁员150人的消息震惊业内,因为这家曾经融资72.5亿美元的美国自动驾驶公司,是全球自动驾驶行业的融资王,资金充裕程度,被认为是仅次于Waymo的最不缺钱的自动驾驶公司,都进行了裁员,可以想象美国自动驾驶公司的现状。

而在这个月的早些时候,美国另一个自动驾驶标杆企业,曾创下独立初创公司单轮融资记录5.3亿美元的Zoox,被the Information报道称正在寻求卖身。而后来以9.4亿美元打破Zoox独立初创公司单轮融资记录的Nuro,也一直被业界传闻在寻求卖身。

而志在重卡自动驾驶的Starsky Robotics,则在3月份宣布停止运营,因为其在2019年11月最近一轮2000万美元融资失败,在累计融资2030万美元的情况下,不得不宣布破产。

进入到2020年,美国自动驾驶公司出现了裁员、卖身、倒闭的困境,同时,自动驾驶领头羊的Waymo则高调宣布完成第一轮外部累计30亿美元的融资,就单轮融资而言,创下了全球自动驾驶公司单轮融资的记录。

Cruise的裁员、Zoox和Nuro的寻求卖身、Starsky Robotics的倒闭,以及Waymo创纪录的单轮融资,这意味着,进入2020年,美国自动驾驶公司,正式进入了残酷的淘汰赛,资源正在向头部企业加速聚拢,而美国仍旧严重的疫情,则加速的这一过程。背后的原因,是什么呢?

烧钱速度太快了

Cruise宣布裁员150人,裁员比例是8%,这意味着Cruise的人员规模是1875人,这应该是全球规模最大的自动驾驶团队。这个人员规模,比Waymo的1500左右的团队,确实是多了不少。

Cruise的裁员,集中在业务战略、产品研发、设计和招聘,以及位于加州帕萨迪纳市从事激光雷达工程的人员。这个裁员信息,也意味着,Cruise也在准备激光雷达的自研,和Waymo是一致的选择,Waymo的激光雷达Honeycomb现在甚至开始对非RoboTaxi竞争对手供货。

随着美国疫情的严重,就地避难令的实时,自动驾驶公司也深受影响,一切的测试都被停止,Waymo则是第一个重启测试的自动驾驶公司。疫情让工作停止,一切都是在空耗的情况下,裁员成为了可选项,尤其是对于Cruise这样团队如此庞大的自动驾驶公司。

目前,Cruise是唯一公布公司详细财务情况的自动驾驶公司,因为其在2016年下半年被通用汽车10亿美元并购。根据通用汽车的财报,Cruise烧钱的速度惊人:从2016-2018年,Cruise分别亏损了1.71亿美元、6.13亿美元和7.28亿美元,总亏损15.12亿美元。同时,根据通用汽车董事长兼CEO的玛丽巴拉的在电话会的信息显示,从2018年Q4开始,Cruise的投入就到了2亿美元,随着人员规模的扩大,Cruise的开支妥妥的在10亿美元每年的水平,这也是为什么自动驾驶初创公司的单轮融资到了10亿美元级别。

军备竞赛是全行业的,融资难的公司自然就会被淘汰。曾经雄心勃勃的Zoox,是要自己造车,并且要推RoboTaxi服务的,无论哪一个都是极度烧钱的方向,但是,Zoox自从在2019年2月宣布获得5.3亿美元,累计融资超过8亿美元后,就再也没有新的融资了。

在被the Information报道称正在寻求卖身的时候,Zoox回应称正在完成新一轮的融资,投资方可能是车企。这也意味着,Zoox可能会被卖身车企。这也是2019自动驾驶公司与车企大合作后,Zoox和Aurora是车企并购唯二的可选标的。

至于Starsky Robotics,只融到了2030万美元,这在自动驾驶公司是完全不够看的,在融资失败后,也就只能宣布倒闭了,并且寻求卖身。就Starsky Robotics的情况而言,卖身是很难的一个事情了,毕竟积累不多,也没啥资产,最有价值的人才也会各自寻求出路。

融资黄金时代过去 资源向头部聚拢

其实,烧钱快不重要,只要融资速度更快,就能保证公司正常运营。但是,进入到2020年,美国自动驾驶公司的融资情况,远没有2019年的黄金融资时代风光了,迄今为止,也就Waymo拿到钱了。在可能融资难的情况下,Cruise裁员控制成本的方式是正确的。

时间回拨到2019年,真的是美国自动驾驶融资的黄金时代。

在2019年2月,先是Aurora宣布完成单轮5.3亿美元的融资,创下独立自动驾驶初创公司的单轮融资记录。但两天后,这一记录被Nuro提高到了9.4亿美元,唯一的金主爸爸就是软银愿景基金,这也意味着自动驾驶领域的单轮融资,已经被提高到了10亿美元级别的水平。

随后,美国自动驾驶进入融资的黄金时代:

4月,Uber ATG宣布获得丰田、电装、软银软景10亿美元融资,估值72.5亿美元;Uber与滴滴自动驾驶对比:72.5亿美元、1200人的差距

5月,Cruise宣布获得11.5亿美元,投资方是T.Rowe、本田、软银愿景和通用汽车等,估值190亿美元;一年融资72.5亿美元,全球自动驾驶吸金王诞生!

7月,Argo获得大众26亿美元投资,10亿美元现金+ADI估值16亿美元被并入新Argo,新公司估值70亿美元;大众投资Argo 26亿美元,全球最大自动驾驶联盟诞生

9月,Aptiv与现代成立合资公司,新公司估值40亿美元,现代投资16亿美元现金;全球首个车企+传统供应商的自动驾驶合资公司

Aptiv获得现代16亿美元的融资,是美国自动驾驶公司在2019年最后的一笔巨额融资,上述公司拿到了70亿美元的融资,进入到2020年,随着疫情的爆发,对自动驾驶公司的影响也在加剧。迄今为止,美国也就只有Waymo一家自动驾驶公司宣布获得融资,并且是创纪录的单轮30亿美元。Waymo、Cruise、Argo、Aptiv、Uber ATG、Zoox、Nuro等7家美国自动驾驶头部企业,已经累计融资超过160亿美元。加上其他的Aurora、Starsky Robotics、Embark、Ike Robotics、Kodiak等,美国自动驾驶公司融资,应该是在200亿美元左右了。

随着Waymo开启针对外部投资人的融资模式,可能会加剧其他自动驾驶公司融资难的问题:

一方面,对投资人而言,有机会投全球自动驾驶行业领头羊Waymo,自然是更好的选择,除了可能赚钱外,首先对基金而言就是一个很好的PR行为,这是投资圈的逻辑。

另一方面,越是往后,需要的资金越大,能够投得起的投资人就约少,这是完全处于买方市场,项目的融资注定就会显得更加的困难;

叠加疫情的影响,融资难将会成为主旋律。美国自动驾驶也进入到淘汰赛阶段了,包括中国自动驾驶公司,也会进入新一轮的淘汰赛,虽然2020年宣布融资的公司很多,这个时候,一定要注意控制成本,延长企业生命周期。

但是,好的项目一定还是能够继续得到资本的认可的,进行逆势扩张,逆周期的资本、敢于在寒冬出手的资本,才可能赚取到更多的钱;而寒冬更是对项目最好的磨炼,只有经历过真正困境考验的企业,才可能成长为参天大树。

美国的Microsoft、Amazon、Google、Apple这几家市值曾经或者还在1万亿美元以上的企业,都是这么过来的。自动驾驶领域,将来也一定会诞生1万亿美元市值的公司,这也是为何现在资本敢于大手笔投入的原因。

财务投资人去博取高额投资回报,而产业投资人则不希望被颠覆,需要花钱买未来!这也是自动驾驶公司的目标融资对象,接下来,就看资产管理巨头,以及产业资本巨头进场了。

本文经授权发布,版权归原作者所有;内容为作者独立观点,不代表亿欧立场。如需转载请联系原作者。

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