张继文
亿欧 亿欧科创事业部商业分析师,主要关注芯片、NLP、VR、AR等。Email:zhangjiwen@iyiou.com;WeChat:zhangjw19970106

216

文章/篇

228.7万

阅读/次

拜访信息

为了给您提供更快更好的服务,在获取作者联系方式前,想对您有个简单了解. 邀请您填写如下信息

提交成功

非常感谢您的配合,我们的作者会尽快通过您的微信,
请耐心等待~

微信号

15701235851

美国太空港首飞后,维珍银河何时实现商业发射目标?

张继文
2020-06-01 · 10:11
[ 亿欧导读 ] 2004年,维珍银河(Virgin Galactic)正式成立,其创始人是英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)。自公司成立以来,维珍银河便致力于打造太空旅游领域的业务。
维珍银河,太空船舰队,美国太空港,VSS Unity

作者:张继文,图片来自“特定授权”

撰文丨张继文

编辑丨唐钰婷

2004年,维珍银河(Virgin Galactic)正式成立,其创始人是英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)。自公司成立以来,维珍银河便致力于打造太空旅游领域的业务。

作为全球范围内较早探索太空旅游的商业公司之一,维珍银河具备制造和开发的能力,可以独立设计、制造、测试和运营一批先进的航空航天飞行器,包括舰载机“白骑士2号”(White Knight Two,后文采用“白骑士2号”)和载人太空飞行器“太空船2号”VSS Unity(Space Ship Two,后文采用“VSS Unity”)。

迄今为止,维珍银河公司已投资10亿美元资金,以构建可重复使用的人类航天系统。近日,维珍银河加快了商业太空旅游的进程。当地时间5月1日,“VSSUnity”搭乘“白骑士2号”起飞。在15000米高空,“白骑士2号”将“VSSUnity”释放后,均安全降落在“美国太空港”的跑道。

一、商业飞行前的准备工作

这次滑行飞行是维珍银河旗下的VSS Unity在新墨西哥州的首飞,这标志着维珍银河的商业太空旅游进入新征程。首飞之前,维珍银河做了哪些准备工作?

1. 太空船舰队取得重大进展

2020年1月,维珍银河宣布其第二架商业飞船的主要结构部件均已组装完毕,且该飞船的起落架可以承担自重。这一突破标志着维珍银河的全资航空航天发展子公司The Spaceship Company在维珍银河太空船舰队的制造方面取得了巨大进展。

维珍银河首席执行官乔治·怀特塞德斯(George Whitesides)表示:“‘飞行器可承担自重’达到里程碑远远比VSS Unity更快,这是一项巨大的成就,也证明了该公司不断发展的专业知识和能力。现在,我们有两艘结构完善的太空船,而第三艘则取得了良好的进展。”

由于维珍银河舰队的建造基于模块化计划,飞船的每个部分在组装在一起之前还需要单独组装。所以,一旦维珍银河的飞船能够承受自身重量,其组装团队将会进一步推进飞船的集成系统建设工作,包括从机身到尾梁的飞行控制系统。

当飞船完成最终的结构封闭后,维珍银河把飞船放在机库中,并进行综合的飞行器地面测试。这一步骤可以验证所有系统的完整性,也是开始飞船飞行测试程序的前提。

2. VSS Unity搬迁

如今,舰队制造工作和飞行测试计划稳步进行。作为维珍银河的商业太空飞行业务的重要组成部分,“美国太空港”的建设也至关重要。

截至2019年年底,新墨西哥州的“美国太空港”的两层内部扩建已经完成,并开始建设三楼。据悉,三楼主要用于宇航员培训和飞行准备活动。2019年第四季度,“美国太空港”已经做好了运营准备,包括地面基础设施的安装、所有系统的地面测试和舰载机的搬迁。此外,维珍银河的运营人员也从加利福尼亚的莫哈韦转移到了新墨西哥。

不过,维珍银河公司迁至新墨西哥州的关键一步是VSS Unity移至“美国太空港”。2020年2月13日,维珍银河公司将VSS Unity正式迁移到美国太空港。

这一次飞行任务对于维珍银河公司有着重要意义。首先,此次飞行为工程师提供了数据采集的机会。在高海拔和低温条件下,工程师对VSS Unity进行3个小时以上的评估,这比在太空飞行中经历的时间更长。这次评估主要是对VSS Unity系统性能进行环境评估,这在地面很难重复进行。因此,这次飞行任务成为了VSS Unity飞行测试计划的重要组成部分。

其次,这次飞行也让飞行员收获了宝贵的飞行经验。本次飞行中,“白骑士2号”由Mike Sooch Masucci和Frederick'CJ'Sturckow驾驶;除了经验丰富的意大利空军测试飞行员尼古拉·皮克斯(Nicola Stick Pecile),飞行器驾驶舱首次加入了首席飞行员戴夫·麦克凯(Macave Mackay)。这次飞行经验让戴夫·麦克凯熟悉了飞行流程,也为飞行员培训积累了经验。

最后,VSS Unity搬迁至“美国太空港”使维珍银河公司能够参与其飞行测试计划的最后阶段。当VSS Unity正式入驻“美国太空港”后,VSS Unity先在新的运营基地进行多次初始的圈养和滑行飞行,使航天飞机运营团队熟悉空域和地面控制流程。

这些测试完成后,该团队计划在美国太空港进行火箭动力测试,以继续评估VSS Unity的性能。在此阶段,团队还将完成最终的飞船机舱和客户体验评估,以准备开始商业航天飞行。

二、商业航天飞行进程加快

新墨西哥州太空港管理局执行董事丹·希克斯曾说:“VSS Unity飞行是维珍银河在新墨西哥州取得的又一个激动人心的里程碑,我们为维珍银河感到非常高兴和自豪”。那么,这次飞行的重要意义是什么?维珍银河的商业服务又将有哪些新进展?

1. 试飞数据至关重要

维珍银河并未采用垂直火箭的方式,而是使用了名为“VSS Unity”的火箭驱动,携带着太空船进入太空边缘。

在发射时,VSS Unity将依赖其母舰“白骑士2号”在跑道起飞。然后,在高空中,VSS Unity的飞行员将执行与“白骑士2号”的分离程序。在经过几秒钟的滑行后,VSS Unity的自主火箭发动机就会开始运作,并以超音速速度继续飞行。

尽管维珍银河采用可靠性较高的亚轨道飞行,但是,载人飞行最关注安全问题,每一次飞行试验的数据都极具价值。

2018年-2019年,维珍银河共开展了5次试验飞行,其中,2018年12月13日,维珍银河在莫哈韦沙漠进行了试飞工作,飞行器首次达到太空边界;2019年2月22日,维珍银河的“VSS Unity”首次携带乘客飞到89.9千米的高空。

从成绩来看,这两次试飞成功不仅让维珍银河的飞行员获得了“商业宇航员之翼”的荣誉,也证明了维珍银河具有商业载人飞行的潜力。

从数据价值来看,在2018年的四次试飞中,维珍银河不断提升超音速太空飞船的飞行高度直至达到太空边界,而2019年的试飞任务验证了维珍银河的安全性。当维珍银河将业务迁到新墨西哥州时,这些数据让其更加了解飞行器的运行情况,以促成SpaceShipTwo在“美国太空港”首次试飞成功。

2. 新墨西哥州的首飞

2020年5月,“VSS Unity”首次在新墨西哥州的空中滑翔飞行,速度为0.7马赫。维珍银河公司称,这次滑翔飞行是一项“重大成就”,是为其商业服务做准备的重要飞行试验里程碑。

这一次滑翔飞行主要起到了承上启下的作用。一方面,技术团队使用“VSS Unity”进行一系列演习,从而收集有关性能和操纵质量的数据。这些数据既可以帮助维珍银河"增强"其空气动力学建模能力,又可以验证“VSS Unity”较早的试飞演习。

另一方面,此次飞行测试为飞行员和太空飞行团队提供了一个机会,让他们熟悉新空域。并且,这次飞行也让飞行团队有机会捕获宝贵的飞行数据,该数据可以用于下一步的飞行员培训。

在此次滑翔飞行测试后,维珍银河公司还会进行宇宙飞船的火箭动力测试飞行。维珍银河公司可以深入分析此次数据,为下一次飞行做充分的准备。

三、维珍银河商业发展趋势

虽然,维珍银河公司尚未公布第一次载人商业飞行的时间,但维珍银河的船票预订仍非常活跃。维珍银河公司的2019年年度报告显示,维珍银河官网中,“感兴趣”的注册数量增长到7957笔,其中有600多名游客预订船票。

为了驱动潜在客户购买“太空票”,维珍银河发布了“一步一步”倡议。2020年2月26日,维珍银河公司启动了“一步一步”资格认证过程,让那些认真考虑飞往太空的人立即注册并一站式预订座位。

维珍银河商业总监斯蒂芬·阿滕伯勒(Stephen Attenborough)说道:“世界各地对个人航天的需求不断增长,我们感到非常鼓舞。‘一步一步’计划帮助我们建立起对直销渠道的信心,并确保注册用户能够尽快预订船票。”

在销售端,“一步一步”计划可以激发潜在用户的购买欲望;在技术端,维珍银河的飞行测试稳步进行。如果,维珍银河在今年顺利完成所有飞行测试,它便有望率先推出商业载人航天服务,并于2021年达成盈利的目标。

参考资料

https://investors.virgingalactic.com/news/news-details/2020/Virgin-Galactics-SpaceShipTwo-Completes-First-Flight-From-Spaceport-America/default.aspx

https://investors.virgingalactic.com/news/news-details/2020/Virgin-Galactic-Invites-Aspiring-Astronauts-to-Take-One-Small-Step-as-Company-Experiences-Rocketing-Global-Demand/default.aspx

https://investors.virgingalactic.com/news/news-details/2020/Virgin-Galactic-Announces-Fourth-Quarter-and-Full-Year-2019-Financial-Results/default.aspx

https://investors.virgingalactic.com/news/news-details/2020/Virgin-Galactic-Welcomes-SpaceShipTwo-Unity-to-Spaceport-America-New-Mexico/default.aspx

https://investors.virgingalactic.com/news/news-details/2020/Second-Spaceship-in-Virgin-Galactics-Fleet-Completes-Major-Build-Milestone/default.aspx

https://www.sohu.com/a/233861289_161795

本文来源于亿欧,原创文章,作者:张继文。转载或合作请点击转载说明,违规转载法律必究。

各工作岗位将被AI取代的概率

选择岗位,查看结果

制图员和摄影师

87.9%

打赏支持

5
5
10
20
50
80
100
其它金额
任意赏:

参与评论

最新文章

1、 若贵平台是网站或者APP,在进行单篇原创文章转载时,需在文章标题或者导语下方,注明文章来源以及作者名称;若寻求5篇及以上的长期内容合作,需与亿欧公司内容运营部门取得联系,并签订转载合作协议。

【若贵司平台转载亿欧公司原创文章已经超过5篇,请及时与我们联系补签转载合作协议,计算时间以2019年2月10日之后为准】

2、 若贵平台是微信公众号,在进行单篇原创文章转载时,请联系亿欧公司内容运营人员进行单篇文章的白名单开通,同样需要注明文章来源及作者名称;若寻求2篇及以上的长期内容合作,需与亿欧公司内容运营部门取得联系,并签订转载合作协议。可将公司全称(简称)、公司网址、微信公众号、微信或者电话等信息发送至hezuo@iyiou.com,会有工作人员与您取得联系。

关闭

快来扫描二维码,参与话题讨论吧!

快捷登录 密码登录
获取验证码

新用户登录后自动创建账号

登录表示你已阅读并同意《亿欧用户协议》

快捷登录 密码登录

账号为用户名/邮箱的用户 选择人工找回

关联已有账户

新用户或忘记密码请选择,快捷绑定

账号为用户名/邮箱的用户 选择人工找回

快速注册

获取验证码

创建关联新账户

发送验证码

找回密码

获取验证码
账号为用户名 / 邮箱的用户 选择人工找回

未完成注册的用户需设置密码

如果你遇到下面的问题

我在注册/找回密码的过程中无法收到手机短信消

我先前用E-mail注册过亿欧网但是现在没有办法通过它登录,我想找回账号

其他问题导致我无法成功的登录/注册

请发送邮箱到service@iyiou.com,说明自己在登录过程中遇到的问题,工作人员将会第一时间为您提供帮助

账号密码登录

乐乐呵呵@微信昵称

该亿欧账号尚未关联亿欧网账户

关联已有账户

曾经使用手机注册过亿欧网账户的用户

创建并关联新账户

曾用微信登录亿欧网但没有用手机注册过亿欧的用户

没有注册过亿欧网的新用户

先前使用邮箱注册亿欧网的老用户,请点击这里进入特别通道
意见反馈
意见反馈
亿欧公众号 亿欧公众号
小程序-亿欧plus 小程序-亿欧plus
返回顶部