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艾米机器人CEO李方友:创业是我人生的另一场“车赛”

亿欧
宋少卿
2016-08-26 17:24
[ 亿欧导读 ] 在李方友年轻时,赛车是他的爱好,于是他把爱好变成了职业,化身赛车手驰骋在职业赛道;在他已过不惑之年时,凭借独到的商业嗅觉,他选择了前沿的机器人领域,开创了自己的公司。 近日,亿欧对艾米机器人的CEO李方友进行了独家专访。
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在采访李方友之前,我对他之前的一段赛车手经历充满了好奇。所以专访一开始,我就迫不及待地问起了那段故事。“2003中国汽车拉力锦标赛北京站S2组冠军”,“2003中国汽车拉力锦标赛长春站S2组亚军”,“浙江首届场地越野赛冠军”……当谈到这些头衔时,李方友显得十分平静。他很坦然地跟我分享了他在赛车中的收获:“创业这个事情跟赛车是一模一样的。第一,比拼你的心理素质,创业里九死一生是很正常的。第二,比拼应变能力。第三,比拼对事情的操控能力,对团队的管理能力。所以赛车的经历其实对创业还是有帮助的。”

后来随着车队的逐渐壮大,李方友放下了赛车手的身份,选择走管理路线。他开始做赛事活动的运营管理,曾主要负责车队同英国方程式的合作赛事

而现在,作为艾米机器人的创始人兼CEO,李方友又开启了他人生的另一场“车赛”。

创立公司

当谈到为什么想要创立一个机器人公司时,李方友表示,他在选择行业的时候就打算从事一个前瞻性的领域。最初李方友看好智能家居,但是经过亲自调查,他感觉智能家居没有过多技术壁垒,门槛太低,所以选择了更前沿的机器人领域。

“我们相信五到十年以后,每个家庭或每个社区都会有机器人,所以我们就决定做机器人方向的创业。”

创业的方向确定了,下一个难题便是找到志同道合的合伙人。虽然不懂技术,但是李方友曾运营赛事的经历让他深刻地明白:像赛车、机器人这种海外领先的领域,一定要去海外挖人才。于是他又驽定了方向,去寻找有海外工作、留学背景的朋友。在2015年6月,李方友集结了九位有海外机器人领域经验的联合创始人,成功组装好了这辆名为艾米的“赛车”。

艾米机器人团队介绍

艾米机器人是一家成立于浙江省杭州市的科技型创新公司,集研发、生产、销售家庭服务机器人、养老服务机器人和医疗服务机器人于一体。目前团队成员有40余人,其中研发人员占比超过60%。融资方面:2016年6月,艾米机器人获得浙江永强集团领投的天使轮融资800万元。

对行业的看法

艾米目前两款机器人艾米A1和艾米M1艾米A1是一款智能家用机器人具备人机互动、感情与行为认知和远程监护的功能而艾米M1兼顾家用和商用两个领域,比A1适用的范围更大,例如用于医院、养老院、康复中心、银行等场所目前这两款产品已经在海外进行了预售。而国内市场,艾米机器人预计将于9月正式发售。

当被问到艾米机器人的国内市场重心时,李方友直言,他认为目前国内的家用机器人市场还不够成熟。而在商业领域,艾米可以满足不同商业场所对机器人的需求。因此在两到三年内,艾米在国内市场会更偏向商业领域。但是他表示公司不会放弃国内家用机器人市场。“前期艾米机器人会选择性地进入家用市场,从而保证三五年以后,当国内的家用市场成熟的时候,艾米能够在这方面占一席之地。”

出于谙习行业发展的自信,在谈到前不久拿到的800万元轮融资时,李方友直白地表示,这些钱一半会用来量产第一代艾米机器人,另外一半用于研发和销售。

对公司的管理

艾米机器人样机

在专访中,李方友笑称自己是个冒险和保守的矛盾综合体。他承认,对于喜欢的事情会立刻全身心投入,因此显得比较冒险,但他处理事情的方式又截然不同。

”这么说吧,我在开赛车的时候,练习的我会百分之一百二地发挥,可能会翻车会撞车,都会发生。但是我在比赛的时候,我会95%地发挥,我要确保我在完善的基础上拿冠军。其实做商业也是一样,锁定一个目标的时候,我会做得比较保守,确保它不出问题,如果出了问题也有备用方案。”

像以前踏入赛车领域一样,李方友大胆地把兴趣转变为职业,走入了机器人领域。但在真正的公司管理中,李方友会把各种可能发生的问题思考到,因此会显得格外保守。

在专访中,我的确感受到了这一点。

聊到机器人技术发展的速度时,李方友认为近两年机器人迭代不会太快,艾米第一代能够保持竞争力。但是,他同时也透露了公司近期正在紧锣密鼓地研发下一代的机器人,并且在跟一些海外顶尖的机器人实验室合作,比如英国的帝国理工大学、美国卡耐基梅隆大学机器人实验室等,从而保证艾米在局面突变的时候有“牌”可出。

用他的话来说,在机器人研发方面,我们生产一代,开发一代,预热一代。目前李方友的团队正在研发医疗机器人,已经同国外机构产生了合作。

然而跟赛车不同的一点是,创业中遇到的困难并不是努力训练就可以避免的。

李方友表示,目前国内的硬件基础还没达到一定水准,因此在研发过程会遇到一些选择困难。例如某些配件,在海外购入会非常昂贵,而国内的配件虽然便宜,可是性能又跟不上。这个时候会比较痛苦,研发团队就不得不花时间去找一些性价比高的配件。

正是种种预料不到的困难,让艾米机器人的正式发售比规划的晚了半年时间。然而谈论这些时,李方友依旧很淡然,“其实在创业当中,我相信,我经历过的其他人也都会经历到。”

未来规划

对于未来,李方友把艾米机器人的主战场放在了海外市场,预计海外销售的比重会占到四分之三。他认为,整个机器人的产业或者领先性,还是在海外,不在中国。所以艾米想要做好,它首先要去海外竞争,而不是在国内竞争。从李方友的话语里,我仿佛看到了一个优秀赛车手的影子。

至于海外市场的拓展,李方友把iRobot、VGO、Beam等国外先进公司设定为艾米机器人的主要对手和标榜对象。但他也十分清楚,海外对手的高品质要求对团队来说是一个压力。

谈到即将开始的正式发售,李方友乐观地说到:“相对来说,我们的技术跟国外的技术是比较同步的。对海外来说,我们在技术同步的情况下,具有价格优势。对国内来讲,我们在价格同步的情况下,具有技术优势。”艾米机器人在海外的定价为5000美元起,而同等类型的国外产品VGO机器人价格在7000美元以上。在国内,艾米的产品定位是轻奢级,在目前消费级市场,3万元起的价格不是一般家庭所能接受的范围。

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参与评论

  • 匿名
  • 2016-08-26 19:37
  • 中年创业值得尊敬

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  • LiYuan
  • 2016-08-26 17:52
  • 好可爱的机器人 我好像在德国汉诺威展会上见过!

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  • LiYuan
  • 2016-08-26 17:42
  • 又会塞车 又会做机器人 有没有人觉得他长得像甄子丹!

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  • LiYuan
  • 2016-08-26 17:37
  • 好帅啊~

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