碳云狂想:15个月,融资10亿,投资4亿美元,一帮科学家做的健康生意

健康管理
南方周末
黄金萍
2017-01-25 · 08:45
[ 亿欧导读 ] 王俊为自己这份“懂生命”的事业设定的时间是20年。按照他的设想,碳云智能估值10亿美元只是第一步,要做成这件事情一共需要100亿美元。接下来的悬念也许是,除了投资人,平台能否吸引到足够的付费用户,为它凑齐这100亿美元?
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【编者按】碳云智能这家公司的神秘面纱正在揭开。红杉资本陈鹏辉评价碳云智能:“这是一个产业+投资的布局,这是一个没有见过的新打法”。

这家公司到底有什么与众不同?王俊和他的团队将如何面对人性自我克服的挑战?本文提供了一个独特的观察视角。

本文转载自南方周末,作者黄金萍;由亿欧编辑整理,供行业人士参考。


一家成立不到15个月的中国公司,外界还停留在对它10亿人民币A轮融资的惊叹中时,8个月后它宣布对外投资4亿美元。作为初创企业,它从投资人手里拿钱的同时,也在扮演一个产业整合的投资人角色,通过投资来整合产业链上下游。但这个野心勃勃的计划能否成功,还有待观察。

三楼的电梯门打开,正对电梯门的整面白色墙壁上投影出一条灰色的DNA链,以及一大一小两行右对齐文字:“Manage your digital life”“寻找碳基生命的硅基未来”。比起中文,这句英文的意思似乎更好理解。

这里是深圳碳云智能科技有限公司(以下简称碳云智能)的总部,位于深圳南山区中航沙河工业园。碳云智能几位创始人均出自同城的华大基因

华大基因是目前全球最大的基因组学研究机构。2015年10月15日,华大基因原CEO王俊在一次公开会议中宣布其离职创业的消息,创业新公司的联合创始人还包括原华大基因首席运营官吴淳、首席科学家李英睿及首席信息官黎浩,对于当时正在排队等待IPO的华大基因,外界关于其“宫斗”的猜想不断。

2015年10月22日,在华大基因主办的第十届国际基因组学大会(ICG-10)上,王俊以碳云智能创始人,而非华大基因董事合伙人的身份亮相,他介绍这一创业项目是希望建立一个健康大数据平台,运用人工智能技术处理数据,帮助人们做健康管理。

此后一年间,碳云智能一直处于神秘状态,除了不断传出的融资信息,外界无法知道它究竟是干什么的。直到2017年1月5日,碳云智能才终于召开了一场全球招募大会,公开亮相。

在发布会上,碳云智能声称搭建了一个数字健康管理平台,通俗地说,就是通过人体组学检测判断你会不会得糖尿病,如何做让你不得糖尿病?你会不会得高血压,如何做让你不得高血压?怎么健康地跑好一场马拉松?每天应该吃什么?用什么化妆品更适合你的皮肤?生病了该吃什么药?

按照王俊的解释,如果说计算机是以硅为基础,生命就是以碳为基础,人类所运行的DNA程序,就像赋予计算机的一套思想逻辑和方法体系。“寻找碳基生命的硅基未来”,就由此而来。

读基因,懂生命

“公司本身的DNA不一样,所以必须跳出来,你也没有看到联想长出Facebook的基因来啊。”

碳云智能办公场地是一整层楼,除了区分功能的必要隔断,从门口可以望到最后面的厨房。王俊的大嗓门穿透了第二间会议室,声音一直传到最靠近前门的访客区,与他一起讨论的那个人声音稍小,不过丝毫也没有退让的意思。

这是2017年1月4日下午,碳云基因计划在第二天要举行一场“数字生命高峰论坛&数字生命联盟全球招募大会”。过去几天,他们持续以雨果、克劳狄乌斯、贝多芬、路遥、托夫勒、尼葛洛庞蒂等人的头像及其关于数字与生命的警语海报,为这场活动做倒计时预热,邀请人们“一起重新定义生命”。

这是这家成立不到15个月的初创公司第一次举办公开活动,全员集体亮相。他们上一次受到关注,是在2016年4月11日,获得腾讯领投的10亿人民币A轮融资。那时候的碳云智能还没有任何成型的产品或服务,陆续组建团队。除了4位联合创始人,目前公司管理团队中引入了另外8位合伙人,他们多数有着海外留学背景,大型企业、研究机构工作经历。

王俊对南方周末记者说,当时十亿美元的估值应该是碳云最便宜的时候,至于融资过程,则被他描述为大家关注他出来后在做什么、然后聊了聊,“我需要这么多钱,我的朋友圈里有人有这么多钱,同时我也不想稀释太多股份,于是大家找了一个平衡点投了进来”。而之所以选择腾讯,一是他和腾讯创始人马化腾原本就认识,二是腾讯的2C平台和连接能力,碳云的数据存储就选择了腾讯云。

王俊把这一融资经历归功于自己过去在华大基因的积累。1999年,在北京大学生命科学学院读博的王俊参与创建华大基因,成为其最年轻的创业元老,此后担任华大基因CEO,主持包括千人基因组、肠道微生物和复杂疾病研究等多个有国际影响力的重大课题,主导了华大基因旗下华大科技、华大医学、华大股份的三轮融资,并带领华大股份进入上市轨道,2013年,他带领华大基因完成对美国测序仪生产商CG的收购。

在红杉资本合伙人陈鹏辉看来,王俊是一个让别人“喜欢又害怕”的人,很难用科学家或者企业家来描述他,喜欢的是他可以成就一番伟大事业,害怕的是和他谈判比较费力。

五年前,红杉资本投资了华大基因,在谈判过程中,王俊发明了“双向对赌协议”(双向对赌协议是指被投资公司如果达不到预先设定的业绩指标,被投资公司原股东向PE进行补偿;相反,如果达到预先设定的业绩指标,PE需要向原股东进行补偿)。2016年,中国基金业协会推行新规,要求私募基金管理人员应取得从业资格,王俊比他的投资人们更早拿到了基金业牌照

王俊把自己在华大基因16年的经历总结为“读基因”,现在要做的事情是“懂生命”。基因测序是基础,不过碳云要做的事情是大数据和人工智能公司,这差别类似计算机之于互联网、联想之于BAT。王俊对南方周末记者说,“公司本身的DNA不一样,所以必须跳出来,你也没有看到联想长出Facebook的基因来啊。”

碳云智能的缘起始于他的大学时代。当时他就读于北京大学生命科学学院,本科专业是生物学,同时辅修数学和计算机,1997年他的本科毕业论文题目是《采用人工生命方法模拟七星瓢虫捕食行为进化》,四年后,这篇论文发表在2001年的《生态学杂志》上。

王俊的博士学位是生物信息学方向,在华大基因的研究和工作也都集中在基因领域,不过他向南方周末记者坦言,自己和华大基因董事长汪建有本质上的不同:汪建有着临床大夫的背景,他的目标是希望机器能够进入医院临床做诊断,而自己一直想用这些机器产生数据、做算法,理解生命本身。华大基因只能是一个方向,不可能往两个方向走,王俊决定自己再做一个新的东西。

“七星瓢虫捕食蚜虫,用计算机算出来的、不是我教它的。”王俊说自己在做本科毕业论文时已经想明白,计算机是可以思考的,现在,随着数据采集技术、计算能力、大数据、应用开发程度等等条件的成熟,可以做件事了。

4亿美元整合上下游

“他说这是为了整个人类,我们必须说‘Yes’。”

2017年1月5日上午9点,在距离碳云智能总部约5分钟车程的深圳华侨城洲际酒店,“数字生命高峰论坛&数字生命联盟全球招募大会”召开,碳云智能员工都统一穿着印有公司LOGO的黑色长袖T恤,不过王俊还是套上了一件灰蓝色西装外套才登场,如果仔细看,他的板寸发型、头顶部分染成了棕红色。

“你知命吗?你能改命吗?这就是碳云要做的事情。”王俊在大会上发布了碳云智能的第一个作品、一个叫做“觅我”(MEUM)的数据平台。简而言之,这个平台可以通过基因组、人体蛋白组、免疫组等测序,实现生命数字化,然后通过数据分析管理、机器学习,让数字生命进一步人工智能化,再通过连接、网络化,随时随地指导人们的健康,定制诸如美容管理、糖尿病、通风等个性化健康管理应用,提供营养、美容产品定制服务。

王俊对南方周末记者说,碳云智能集中精力做大数据和人工智能。此前碳云智能公开了两起投资收购:2016年8月,出资3000万人民币,成为深圳般若计算机系统股份有限公司除创始团队之外的第一大机构股东;2016年9月,全资收购图像理解与人工智能公司Imagu Vision Technologies,但未公布金额。

除了这两起直接投资之外,王俊称碳云生态系共投资了4亿美元以整合产业链上下游,投资的公司包括:专注蛋白质组测序的SomaLogic公司,免疫组测序公司HealthTell,拥有50万人群级别的病患数据PatientsLikeMe公司(2006年成立),通过皮肤微生物分析技术、提供个性化美容护肤产品的AOBiome公司(2013年成立),专注人体微生物组研究的GALT公司,以及已经在觅我平台上线个性化护肤品的天津强微特生物科技有限公司。

不过,除了AOBiome披露投资额为3000万美元之外,其他公司都没有公布具体数字,其中唯一的中资企业天津强微特生物科技有限公司也尚未做工商注册资料变更。碳云也没有披露这些收购资金的来源。王俊对南方周末记者表示,现在还不到披露的时候。

这7家加入碳云生态系统的公司,都派出CEO/创始人,穿着印有碳云的黑色长袖T恤在这天上午发表演讲,其中PatientsLikeMe(和我一样的患者)公司的创始人、主席詹姆斯·海伍德(James Haywood),被介绍为“王俊的双胞胎兄弟”。

詹姆斯·海伍德的兄弟在1998年被诊断为ALS病(肌肉萎缩性侧面硬化病),在为兄弟多方寻找救治方案过程中,作为工程师的詹姆斯·海伍德转向了医疗,他在2006年创办了PatientsLikeMe网站,为ALS病友提供信息和交流,此后又开放给所有病人和病种,在病友社交网络基础上,PatientsLikeMe将过去无法量化的疼痛、睡觉、情绪等量化,帮助病人改善,同时与研究机构、药品公司、医疗机构分享这些数据,一起提高改善。

詹姆斯·海伍德认为,人们需要了解自己的简况状况、自我调整,不应太多地依靠外部介入治疗保持健康。2015年6月,他与王俊在洛杉矶机场的停车场偶遇,促成了这一合作。

詹姆斯·海伍德同时也是AOBiome的联合创始人之一,而AOBiome的总裁托德·克鲁格(Todd Krueger),同时又担任2015年成立的初创公司GALT的董事。

这几家的企业代表都向南方周末记者表示,这件事情本身的意义和王俊的魄力,是他们愿意接受投资、加入碳云生态的重要原因

Somalogic公司的创始人、总裁Larry Gold,卷曲的白发和白胡子,在整个会场显得特别醒目,他向南方周末记者介绍,自己早在三四年前与王俊在一次行业会议中彼此认识,但也仅止于认识,直到2016年1月两人再次见面,听王俊谈到数字生命、健康管理,非常有感触,因为这正是过去20年来自己一直想做的事情。

“他说这是为了整个人类,我们必须说‘Yes’。”Larry Gold称,自己与王俊并没有讨论太多,便同意加入碳云生态。从科学、商业的角度说,这是一个巨大的生态系统,需要很多人合作、联合起来才有意义。

不需要每件事从头做起

“大家都能明白我要做的事情的方向,但是谁都不知道我会怎么做”。

在红杉资本合伙人陈鹏辉看来,碳云的布局其实是一个产业+投资的布局,并不是把每件事情从头做起,而是在产业链上选取最有价值的公司进行投资、控股,把核心能力相融合,这是一个没有见过的新打法

高榕资本合伙人高翔则为自己没有及早看懂这一布局而懊悔。根据过去的经验,他总认为创业公司通常只能选一个方向,要专注,创业公司很难做到大数据、保险、美容各方面这么多的事情,但是一年下来,“我觉得他确实做到了,这盘棋越下越大”。

王俊对南方周末记者坦言,与投资人交流的时候,“大家都能明白我要做的事情的方向,但是谁都不知道我会怎么做”。

在此前多次公开演讲中,王俊都一直说“基因检测免费”,在这次发布的觅我平台上,打包了四档产品,数据元素网络测度从1M-10000M不等,认知度从10%-70%不等,价格从免费-9.9999万元不等。

其实目前基因检测在任何地方都是一项相对昂贵的支出、尚未进入普惠阶段。觅我平台第一期产品一共也只开放1000个免费名额。

王俊对南方周末记者表示,“我不会只盯着一个群体,这是针对每个人的事,每个人的健康状况、财富状况,再打造针对每个人的产品。”

与觅我平台同一天发布的,还有一项“极客计划”,由碳云智能与中国人寿保险、友邦保险合作。设限100个名额,入选者每年缴纳100万元人民币、连续十年,除了多组学多表征数字化,还可以享受覆盖全球的医疗,以及精准营养、运动健身、慢病调理等私人定制,如果入选者晚年寿命超过中国人平均寿命10年,全部费用全额返还。

在“数字生命高峰论坛&数字生命联盟全球招募大会”上,王俊说,希望在觅我平台上能够积累一群人,有一个数据是全球开放的,寻找最合理的合作伙伴,给每一个人提供个性化解决方案的人一起打造这个平台,目前平台上已经有几十家合作伙伴了,但还不够,要做得再大一点。

觅我平台如果能够吸引足够多的用户使用,同时产生足够多的数据,当然可以一点点地撬动很多行业。但觅我平台需要用户主动上传数据,可能很快就会遭遇“人性”的挑战。

四年前,中国的医患沟通管理工具“杏仁医生”就曾试过数字化个人健康档案,也是现在觅我平台想做的事情。回顾这段经历,杏仁医生的创始人徐琳在2017年1月5日的会议上说,他们的团队在初创期用血和泪印证了这么一个现实:让一个患者每天主动去做个人健康管理走不通

杏仁医生最初搭建一个平台,让患者用手机拍下医院的检查单,通过技术把个人健康信息数据化提出来,试图积累一个很大的个人健康档案的平台、数据库。但是他们很快发现这件事情是走不通的,因为不符合人性。

徐琳说,“人性是什么呢?人性是我问了一个问题,我希望立刻就能拿到一个答案;人性是我做了一个动作之后,我希望立刻得到一个效果,我没有兴趣把自己的数据帮助别人,我没有恒心记录数据得到一个我不生病的结果。有一句话形容大部分的人性,间歇性踌躇满志,持续性混吃等死。”

即使用户主动将数据上传,觅我平台可以预先计算出吃下每一样东西后身体的变化情况,但是最后做出选择的还是用户自己,依然要面对人性自我克制的挑战。王俊自己也不得不承认,“你的每一个选择造就了你未来的自己”。

就在当天的招待晚宴上,碳云智能高级副总裁覃璞在台上介绍“极客计划”时,香辣小鱼仔、油煎带鱼、烤羊腿等菜式陆续端上桌,宾客们调侃说,“这菜式一点都不碳云啊!”

在碳云智能试图推广的精准营养方面,有机食品供应商正谷的创始人张向东也提到一个问题:营养很重要,人和食物的关系也非常丰富,以目前的条件看,人们对食材还有很大的担心,食品安全问题尚未解决。碳云可能会成为很了不起的公司,但是前面要走的路还很长。

王俊为自己这份“懂生命”的事业设定的时间是20年。按照他的设想,碳云智能估值10亿美元只是第一步,要做成这件事情一共需要100亿美元。接下来的悬念也许是,除了投资人,平台能否吸引到足够的付费用户,为它凑齐这100亿美元?

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