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好莱坞大片成本知多少,银幕背后的电影资本之旅是怎么回事?

华谊兄弟研究院
2017-07-05 · 10:00
[ 亿欧导读 ] 电影公司发现他们呈现螺旋式增长的态势:大片制作成本不断上升,意味着他们需要花更多的钱来进行市场营销,以抵消风险,而这又意味着他们需要确保他们的电影是当季最大的影片,从而导致预算增加,如此不断循环。
好莱坞,电影成本,好莱坞,电影投资与回报

文章来源于:华谊兄弟研究院,图片来自“123rf.com.cn”

【编者按】很多谈电影的人不懂电影成本,对影片投资回报有所误解。本文通过分解好莱坞大片的电影成本,向读者展示了电影成本的几大构成:电影预算、营销成本、拷贝及其它成本等,科普非常详细,值得一读。

本文转自华谊兄弟研究院(微信公众号:HBresearch,后续还有系列文章转载,经亿欧编辑,供行业人士参考。


不了解电影经济的观众,对影片投资及回报总会有一些误解。其中一种,便是用电影预算及全球票房来计算影片赚取了多少“利润”。例如,《鬼影实录》的成本为1.5万美元,总收入1.93亿美元,投资回报率率为1286566%。另一个流行的误解是,当一部预算为1亿美元的电影获得1亿美元的票房总收入时,就被认为“收回了成本”①。从本篇起,研究院公号计划围绕最引人关注的商业大片——投资1亿美元(及以上)的好莱坞大片,通过三篇文章向读者介绍银幕背后的经济学知识,并对一些商业、艺术相关联的问题进行探讨。今天,作为开篇,先本文来聊聊亿元投资好莱坞大片的成本问题。

亿元投资电影大片的诞生

好莱坞一贯靠大制作赚大钱。像《乱世佳人》《宾虚》和《埃及艳后》等影片就以大场面吸引了大批电影观众。不过,现代意义上的第一部“大片”是《大白鲨》(1975)。正如我们所知,该片不仅打破了票房纪录,而且创造了现代暑期档大片。在闪电式广告的支持下,该片的全美上映创造了首部“电影大片”,成为后来包括《星球大战》《夺宝奇兵》和《E.T.外星人》在内诸多大片的样板。

过去几十年,好莱坞电影公司一直试图完善这种模式,从而大大提高了此类影片的制作和宣传成本。现代大片往往是指“主力大片”(tentpole movies),因为它们代表电影公司的电影发行日历上最重要的产品。随着电影的发展,利润也在增长。《侏罗纪世界》的全球票房收入达到惊人的16.7亿美元,对于一部制作成本为1.5亿美元的电影来说是一笔不菲的收获。但在刨除成本后,剩余15.2亿美元中有多少能化为利润?英国学者Stephen采用29部制作成本都在1亿美元以上的好莱坞大片的数据集,为我们一步步揭开真相。

好莱坞大片成本知多少

在介绍和探讨具体情况之前,首先来了解好莱坞电影经济所需知道的一些关键词:

本土:美国和加拿大(亦即“北美”)地区的电影发行

国际:世界其他地区的电影发行。在某些情况下,电影公司只有本土电影发行权,而由另一公司获得国际发行权(反之亦然),例如,派拉蒙拥有《丁丁历险记》的本土发行权,而索尼则掌握国际发行权

影院:涉及影院上映(即在电影院里)

家庭娱乐(或“家庭视频”或“Home Ent”):DVD、蓝光、以前的VHS及在线流媒体服务形式的电影发行

付费电视:收费电视频道,包括英国的Sky Cinema和美国的HBO等有线电视网络

免费电视:免费电视,一般是公共广播或有广告支持。包括英国的BBC和美国的ABC

视频点播(VOD):在线流媒体服务(如iTunes、Netflix和Amazon Prime)

按次付费节目(PPV):在某些地方依然活跃的一种VOD旧形式,观众付费收看加密调度传输的电影

熟悉了术语之后,让我们开始探索好莱坞大片成本与回报的旅程。

第一项大成本——预算

要计算发行一部电影的最终成本,第一步是了解电影公司的电影拍摄成本(即电影预算)。这在业内往往被称为“底片成本”(Negative Cost),因为这是制作第一版影片(过去为电影底片)的成本。这一制作过程,包括四个阶段:

准备阶段:获得最终剧本

前期制作:组建团队,进行拍摄规划

制作:拍摄电影

后期制作:剪辑、视效、声效设计和音乐

其中大部分演职人员的工资成本计入预算,但可能不包括支付给导演或主演等主要工作人员的全部金额。这些人员可根据电影的票房表现获得额外片酬(即“权变片酬”,Contingent Compensation)或在支付完所有应付款项后获得剩余款项的分成(即“利润分成”,Profit Participation)。

近几十年,电影预算的增速远超通货膨胀。在1995-2004年这十年间,有60部成本超过1亿美元的好莱坞电影发行。之后的10年(2005-2014年),这一数字增至197部。

成本超过1亿元的好莱坞电影数量.jpg

电影公司发现他们呈现螺旋式增长的态势:大片制作成本不断上升,意味着他们需要花更多的钱来进行市场营销,以抵消风险,而这又意味着他们需要确保他们的电影是当季最大的影片,从而导致预算增加,如此不断循环。

很多人认为,这种循环不会持续下去。就在几年前,一些业内观察人士认为即将发生大崩溃(斯蒂芬·斯皮尔伯格和乔治·卢卡斯都曾预测行业“内爆”)。最后,好莱坞似乎控制了开支,2014年和2015年分别只有21部亿元级影片,远低于2011年34部的高纪录。

“亿元大片”电影预算的平均规模

尽管技术上是个秘密,但一部电影的总预算往往会泄露出去,很容易在网上找到(例如,用谷歌搜索“《侏罗纪世界》预算”,结果显示该片制作成本据说为1.5亿美元)。网上获取的信息一般混杂着被泄露的真实数据与行业专家有根据的推测。电影公司往往试图隐瞒影片的真实成本,以便使自己看起来比实际上更节俭、更聪明或更具控制力。

学者对其掌握内部数据的29部大片进行快速核实,与维基百科上所列的预算进行对比。结果发现,1亿美元以上的好莱坞大片的实际成本平均比维基百科上显示的成本高出1900万美元(即高出12.5%)。29部亿元大片的平均预算约为1.51亿美元。

29部好莱坞大片的真实预算与维基百科上显示的预算.jpg

其他电影制作成本

发行一部好莱坞大片所涉及的成本,远远超过单纯制作90-120分钟的电影素材。电影制作与发行过程中还包括一些其他成本,主要有:

营销:有人说与电影制作艺术相比,好莱坞大片的成功更多地依赖于营销艺术。营销成本,是影片除预算外最大的一类成本。大部分好莱坞大片成为电影院里的“大片”的时间都只有一两周,因此电影公司需要建立影片的知名度,引导人们对于影片的兴奋度,以确保在影片上映期间的票房表现。

拷贝:提供给影院的影片实物拷贝。如今,大部分国家都使用硬盘,采用名为数字电影拷贝(DCP)的特殊编码数字视频文件。这种硬盘电影拷贝量庞大(10或100千兆级),通过一个极小的文件可控制大视频文件的访问权限。此外,还需要创建其他格式的电影拷贝,来提供给第三方发行商和放映商,如播放电影的电视台。

剩余报酬:演职人员工会与电影公司达成协议,确保工会成员从影片产生的收入中获得追加报酬。

融资成本:可能包括为制作电影而借款的相关成本(利息及经纪费)及货币兑换(海外拍摄)。

管理费用:电影公司对他们自己的电影制作收取管理费用,弥补电影公司工作人员花在项目上的时间、适用于电影公司制作的所有电影的交易成本以及电影制作被认为在电影公司品牌下运作所获得的效益。

对自己收费,看起来很奇怪,但这些成本发生在计算“利润”之前,意味着支付管理费用的电影制作的正式利润减少,意味着电影公司要付给利润分成人员的金额减少。好莱坞有个老笑话:电影公司收取利息管理费和管理费利息。

综上,一部亿元投资的好莱坞大片的平均成本构成,便如下图所示:

1亿美元以上的好莱坞大片的平均成本.jpg

对主要成本的进一步解读

营销成本

人们经常说,好莱坞电影的营销成本可能是电影预算成本的两倍之多,不过,从以上数字,我们可以看出,这并不属实。在本文使用的1亿美元以上电影的数据集中,平均预算为1.506亿美元,平均综合营销支出为1.211亿美元(即,占预算的81%)。

用在电影制作和销售相关总成本中的占比来表示,营销平均占成本的29%。在我的数据集中,总成本中最大的一部分是营销成本,占40%,最小的一部分为24%。似乎电影预算越多,营销在总成本中所占的比例就越小。虽然这乍一看似乎很奇怪(我们一般把大片与高额营销预算联系在一起),但想想看,就连处于我的数据集低端的电影预算也超过1亿美元,自然会使出浑身解数搞营销。简而言之,一旦你的电影预算超过1亿美元,你就已经在使用饱和营销策略,因此,如果电影预算翻倍,你也无法使营销开支翻倍。

实际交付成本

为影院制作和运输拷贝及为店家制作和运输物理介质的实际成本平均为6780万美元。判断要制作的拷贝和商品的正确数量,是电影公司规划工作的关键组成部分。如果订购数量太少,影院和店家就不得不在极为重要的电影上映前几周将顾客拒之门外。如果订购数量太多,那么成本就会增加,令影院老板头疼,并留下大量卖不出去的商品。大部分商品卖不出去可退货,这意味着如果电影公司订购数量太多,那是他们自己的问题,而不是店家的问题。

2005年,梦工厂高估了《怪物史莱克2》的DVD在美国的销量,高估数量达500万套。这导致梦工厂的季度盈余比目标差了25%,结果股价下跌。

利润分成

1亿美元以上的好莱坞大片的平均权变片酬与利润分成支出将达到3660万美元。这一般会落入电影主创人员的口袋里,即导演、制片人、编剧、主要演员。为这些人员提供收入分成,是电影公司用以防止票房表现不佳的不错方式,还能延迟付清报酬的时间。主演往往会将“利润分成”作为提高他们的收入的一种方式,以便在电影的成绩远远好于预期的情况下获得利润分成。

另一方面,电影公司非常擅长利用创造性会计手段来显示账面出现亏损,以逃避支付此等费用。2010年,外泄的一份第五部《哈利波特》利润分成报告显示,在电影上映后的两年里,片商声称亏损了1.67亿美元。声称亏损的其他热门电影还有《蜘蛛侠》《刺杀肯尼迪》《阿甘正传》《指环王》三部曲等等。

根据统计数据,为参与分成者带来最多收入分成的电影给出的分成比例为18%。但随着人们对于电影公司的创造性会计游戏的了解,他们要求的不再只是“利润分成”。最大牌的明星会要求签订“先期总票房”分成协议,赚的每一块钱他们都要分成,当然是尚未扣除成本之前。统计数据显示,就算是亏钱的电影平均仍要将收入的5%支付给参与分成者,而赚钱的电影平均要将收入的9%支付给参与分成者。

结语

由此看来,电影成本远比一些报道中的投资数字庞大和复杂。一部电影是否赚钱,也不是简单的数字比较能够说明的。在明天的文章中,我们将介绍电影投资与回报的核心问题——收益是如何实现的。请继续关注我们。

(图片、数据及有关资讯源于网络,归其权利人所有)

参考资料:

①参见stephenfollows.com:How movies make money: $100m+ Hollywood blockbusters,有删改

https://stephenfollows.com/how-movies-make-money-hollywood-blockbusters/

本文经授权发布,版权归原作者所有;内容为作者独立观点,不代表亿欧立场。如需转载请联系原作者。

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