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亚马逊智能家居生态已成型,奈何产品线太乱

网易智能
2017-10-01 · 12:17
[ 亿欧导读 ] ​亚马逊在27日发布的一系列Echo设备明确了一件事:对智能音箱设备和语音助手Alexa加倍下注。在亚马逊硬件、内容生态已经基本成型的情况下,它已然超越了苹果。不过,现在阻碍亚马逊的并不是其他人,而是它自身纷乱的产品线。
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文章来源于:网易智能

国内的智能家居市场几乎已经陷入了大混战当中,从京东、小米的正面较量,到腾讯小微与百度DuerOS的暗中比拼,无不透露出硝烟弥漫的味道;但在国外,亚马逊与苹果依然是主要的竞争对手,而亚马逊在硬件、内容生态已经基本成型的情况下,已然超越了苹果。不过,现在阻碍亚马逊的并不是其他人,而是它自身纷乱的产品线。

本文选自FastCompany、Engadget,由网易见外智能编译平台编译。


亚马逊在27日发布的一系列Echo设备明确了一件事:对智能音箱设备和语音助手Alexa加倍下注。亚马逊新发布了一个体积较小的售价100美元的Echo以及150美元的Echo Plus,它具备智能网络中枢功能;亚马逊还发布了一个带有闹钟功能的Echo Spot。然而最奇怪的产品是Echo Connect,它可以将你的Echo设备变成扬声器,用于固定电话;还有一个用于游戏的蓝牙小按钮。此外,亚马逊还为新款可由Alexa语音控制的Fire TV机顶盒捆绑了一个Echo Spot,售价80美元,以及一个Fire TV电视棒,售价为60美元。

除了亚马逊本周三宣布的所有新Echo设备之外,该公司还透露了其智能家居战略的一个微妙但意义重大的转变。可以说,亚马逊的Alexa现在是一个真正的智能家庭平台,在围绕智能家居的战斗中,这一次亚马逊不愿再充当配角,它希望涉猎智能家居行业的方方面面。

Alexa不再只是一个语音控制层,不再是仅为诸如三星智能设备、Alphabet的Nest、飞利浦Hue和劳氏Iris等智能家居系统提供语音控制辅助。相反,它正在成为一个成熟的智能家庭平台,取代了其他系统提供的许多功能。

Alexa新技能持续更新,甩开苹果谷歌

亚马逊的部分转变来自于它现在向设备制造商提供的工具。据外媒报道,亚马逊将其Alexa智能家庭API的新版本描述为“自2016年4月推出以来最大的改进。”

据悉,此次最显着的变化是一个支持触发多个操作的Routine功能。这意味着用户只说一句“Alexa,晚安”,Rountine功能就能让系统自动锁门、关闭电灯并降低恒温器等。Alexa还将提供更多关于设备状态的反馈,这样用户就可以查看温度调节器的温度,或者询问是否仍有灯未关闭。与此同时,Alexa的应用将成为一个中央控制面板,用户可以轻易监控和控制他们的设备。

尽管这些并不是智能家庭系统的新概念,对Alexa来说也不是什么新鲜事。例如,三星的SmartThings智能套件平台已经支持多设备程序,用户可以通过Alexa的语音指令触发多个设备程序,Wink也是如此。但这就是问题的关键所在:亚马逊现在并不想依靠这些公司来实现家庭智能化和自动化,而是希望自己亲自上阵。

所有这一切都足以让亚马逊与苹果相媲美。据悉,苹果的HomeKit框架既包括语音交互层(通过Siri),也包括基本的程序和触发器(通过Home应用)。这一新战略意味着,亚马逊正式向三星的SmartThings和Alphabet的Nest宣战,彼此间变成了更直接的竞争对手,尽管它们在自己的平台上支持Alexa的语音指令。

换句话说,Alexa不再只是一个温和的语音助手,不再是仅仅协助其他智能家庭平台更好地运行。在客厅、厨房和卧室里有数百万的Echo,同时,亚马逊有着超过一年半的关于智能家居设备应该如何运行的丰富知识,这些都意味着亚马逊在这场智能家居争夺战中拥有了更多主动权。

在无线协议上押下重注

然而,倘若不提供自己的服务,亚马逊是不能完全取代其他智能家居中心的。为了实现这一目标,该公司宣布了一款名为“Echo Plus”的新型互联扬声器。它与最初的Echo有着相同的设计理念,但在里面添加了一个ZigBee radio功能。

虽然ZigBee并不是一个家喻户晓的名字,但它的能源效率和续航里程已经成为智能灯泡、开关、传感器、相机和锁具的流行无线协议。Echo Plus可以直接与这些设备进行通信,消除或至少减少对额外枢纽和桥梁的需求。(为了说明这一点,亚马逊推出了一款名为“飞利浦Hue灯泡”的促销活动。

然而与亚马逊齐肩的其他科技巨头并不愿采取这一举措。苹果一直在避免开发HomeKit平台,而是让用户可以使用第三方桥接器。尽管谷歌的OnHub和Wi-Fi路由器都有ZigBee无线电设备,但他们只能通过智能手机应用控制Philips Hue灯泡。显然,谷歌还没有利用这些无线电设备打造更广泛的智能家居中枢。

相比之下,亚马逊在ZigBee中全力投入。据该公司的一篇博客文章表示,现有的ZigBee智能家居设备应该支持Alexa的语音指令,“几乎不需要额外的开发”,而Ars Technica报告称,超过100台设备将在一开始就发挥作用。为了连接他们,用户只需要说“Alexa,发现设备”。

一些智能家居厂商可能会辩称,它们自己的枢纽和桥梁仍然是必要的。例如,飞利浦照明公司的家庭系统技术主管George Yianni在之前的一次采访中提到,Hue bridge可以提供比第三方桥梁更紧密连接该公司的灯泡的方式。本周,他在一封电子邮件中重申了这一观点。

Yianni说:“飞利浦Hue bridge不会改变,它让我们能够继续增加这种体验。”“消费者可以享受700款第三方应用、Hue传感器和开关、场景定制、新的娱乐功能以及飞利浦Hue bridge等更多功能。”

不过,亚马逊可能也会对这一问题给出一个答案。在周三的新闻发布会上,亚马逊发布了一份最奇怪的公告:今年晚些时候,亚马逊将推出一款新的“Alexa小设备”,可以发送和接收来自Echo等设备的指令。这些小玩意中的第一个将会是一个智能按钮,它会点亮并充当益智游戏的蜂鸣器。

就目前而言,亚马逊正在把Alexa Gadgets宣传为一种有趣的消遣。尽管如此,底层的工具还包括移动马达、对Alexa通知做出反应、与声音或音乐同步,并向Alexa发送命令等。从理论上讲,这些功能可能会为一波新的智能家居触发器提供动力,比如电灯开关、门锁和运动传感器——这些都与Alexa的关系密切。这反过来又能填补亚马逊智能家庭平台缺失的一环,这就是让一个设备在另一个设备上提示采取行动的能力。

Echo产品线太繁杂,令人困惑

这款新产品虽然令人印象深刻,但它们也让消费者感到很困惑。大家都不知道自己真正需要的是哪个Echo设备。要决定是否向亚马逊的智能音箱世界进军已经够难了。对于Echo忠实用户来说,选择更加困难。他们正试图将更多的智能音箱设备带回家中,而现在他们有了更多的选择。在此之前,你只需要在体积较大的Echo和体积较小的Echo Spot之间进行选择(便携版的Echo Tap似乎总是显得有点多余)。

最初一代Echo发布后我就一直在使用Alexa,但我也对升级到哪个设备感到有些困惑。也许根本不值得升级?由于改进了扬声器,新型号的音响效果应该会更好。而且它还有一个精致的麦克风阵列,这意味着它能更有效地收集语音指令。这些都是最初的Echo偶尔会遇到的麻烦。新型号比以前小了很多,而且它的外观能够更轻易地融入家居装饰。

此外,还有一个体积较大的Echo Plus,它具备Echo的所有功能,此外还添加了一个智能中枢。我是这个设备的理想客户,因为我的公寓里已经有了四个philips Hue电灯泡。(我对Echo Plus附带的Hue灯泡并不感冒。)由于它有自己的智能中枢,这也意味着你不需要运行一个单独的设备来连接其他联网设备。目前,你只需将一个Hue Hub连接到路由器上,就能让这些灯正常工作。亚马逊可以通过消除额外硬件的需求,简化整体体验,鼓励更多的人采用智能家居设备。

当你开始考虑把不止一个扬声器带进你的家里时,你的Echo设备会变得更加困惑。这个可爱的Echo Spot似乎能制造出一个像样的联网闹钟——你甚至可以在它2.5英寸的小屏幕上观看一小段视频并接电话。不过,130美元的价格似乎也很吸引人。而获得改进了扬声器的新Echo只需100美元。Echo Spot基本上是230美元的Echo Show的一个袖珍版本,但Echo Show的大屏幕让它变得更加实用。例如,你可以观看亚马逊Prime视频,或者看到你的Alexa查询的回复。

售价50美元的Echo Spot以一种更便宜的方式将Alexa带进你的卧室,或者你可以以10美元的价格和Fire TV设备一起购买。在这一点上,亚马逊似乎在Echo Dot上有所保留(它在8月份确实这样做了)。这是可以理解的。对亚马逊来说,扩大Echo系统比在硬件上赚取巨额利润更为重要。而 Echo Dot是让现有Echo用户更加依赖于Alexa(进而是亚马逊所有服务)的理想选择。

在拿到Echo Button之前,我们很难搞懂它,但就像Echo Look摄像头一样,它似乎比亚马逊真正想要实现的东西更具实验性。对于亚马逊公司来说,Echo设备可以做的事情是有意义的。很明显,Alexa的生态系统非常火爆。如果亚马逊能将虚拟助理带入新的领域,它的发展空间将会更大。

结语

亚马逊也不会放弃不断尝试。Echo在2014年推出时就存在风险,就像之前的Kindle一样。有时候,这些尝试甚至会导致失败,比如Fire Phone。不过,和大多数科技公司一样,亚马逊走了一条谨慎的路线。


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