汽车城底特律能否胜任未来汽车出行市场领导者?

汽车综合
车云网
陈嘉敏
2017-12-10 · 11:00
[ 亿欧导读 ] 从单一的汽车制造工业到转型成为新出行服务崛起生根发芽的地方,汽车城正逐渐成为一座巨大的移动城堡。现如今,底特律所面临最重要的挑战之一,就是世界如何看待它的问题。
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6年零59天之前,我从旧金山搬到了底特律。朋友们都觉得我是吃错药了才会从全美发展最快的一座城市搬到这么一个落后的地方。不过我看到了一个机会:那就是底特律这个美国标志性城市拥有凤凰涅盘,重新变为领跑者的潜力。当时,我并不知道那种潜力到底是什么,但今天,这显然已经一目了然了。

在底特律,我们看到了从制造汽车到开发软件和提供服务的转变,而这也将是汽车移动产业的未来:随心所欲地将乘客和物品从A地运送到B地。这是汽车产业之虎插上了软件和服务的双翅,它将创造许多新的移动交通方式,比如自动驾驶汽车,又或者按需的出行方案。

从只造车到提供出行服务,汽车城正逐渐成为一座巨大的移动城堡。

谁踩下了油门第一脚

底特律和它的汽车产业经历了两次重大危机。一次是,2013年7月,底特律成为美国经历破产的最大地级市;另一次则是从2008至2010年,这里的汽车产业经历了全球行业危机。

不论是城市还是汽车行业,都不得不经历痛苦地如同拆绷带般的重生:拆绷带是痛苦的,但随之而来的就会是伤口的愈合。

首先是底特律企业家和工商界的复苏。Dan Gilbert在2010年5月将Quicken Loans公司(快速贷款公司,一家发放按揭贷款的公司)搬到底特律市中心,率先表明了“底特律有值得投资的机会”,拉开了复苏的大幕,。接着,2011年2月克莱斯勒公司在超级碗赛事期间投放了商业广告,打出了“从底特律进口”的广告语,汽车产业巨头们希望以此来转变城市形象。这些效应叠加在一起,重新燃起了人们对汽车城的兴趣。

先天的地域优势是底特律复苏的基础

且先不论这座城市与汽车的渊源,单是底特律和密歇根州内周边地区内的其他条件,就支撑了底特律在构建未来交通的过程中重新崛起的基础。

首先是人才和行业技术储备。纵览整个密歇根州,有超过9万名工程师在375个汽车研发中心、60个北美排名前100的汽车零件供应商和12家汽车总装厂工作。此外,密歇根拥有15所大学和学院,他们的工程教育项目名列全国前茅。

此外还有地理位置优势。底特律虽然属于东部时区,但已经较为靠西,从那儿前往美国大部分地区都相对快捷。底特律大都会国际机场是美国境内最大的航空港口之一,每天有1100班航班发往全球其他4大洲。连接底特律和加拿大的“大使桥”,则是北美洲最繁忙的国际跨境通道。而且,与美国其他沿海地区相比,底特律交通更加通畅,企业运营和增长所需的成本支出也更低。

早期进场者的投资

诚然,人才、产业经验和地理优势,将上述因素综合起来就是底特律能够胜任未来汽车出行市场领导者的原因。但是,底特律还需要一些早期的进场者来为它的重整旗鼓搭好资本基础。

底特律市中心的人口密度。在Dan Gilbert的努力和Ilitch家族“底特律大区”计划的基础上,大量的新建建筑将重塑底特律城。结果,坐落在底特律郊区的汽车零件公司如李尔和安道拓(全球最大的汽车座椅供应商)都在底特律市中心、通用汽车全球总部旁边设立了新的办公室。他们效仿快速贷款、谷歌、微软、亚马逊和推特,纷纷搬到了底特律。随着经济井喷而来的是人口数量的爆炸。年轻人们成群结队地来到底特律,以逃避沿海地区虚高的物价,体验城市的新生。这催生了对住宅建筑的大量需求。底特律规划出了41个新的居住地开发计划,将在未来数年间为新底特律人提供上千个新的住宅和公寓大楼。

政府的支持。从2012年至今,密歇根州受到了高达139亿美元的汽车相关投资。2016年,州长Rick Snyder通过了一项法案,为Uber和Lyft这类汽车和科技公司扫平了障碍,允许他们在州内的公共道路上测试自动驾驶汽车。此外,密歇根也是全美拥有最多汽车互联和无人驾驶汽车项目以及移动出行专利的州。

不断成长的交通相关企业和风险投资环境。由Bill Ford(福特集团现任执行董事长)创立的风投机构Fontinalis Partners是世界上第一个投资未来出行产业的风投。而由作者本人担任管理总监的Techstars Mobility,则是北美第一家投资种子阶段出行创业公司的创业孵化器。这两家风投的总部都坐落在底特律市中心。距离它们30分钟路程的地方,你能找到RPM Ventrues和eLab Venture,更远一点还有Grand Venture,它们当然也都在投资移动出行创业公司。整个密歇根州,有22家风险投资机构和8家天使投资机构在支持这些初创公司,有141家新兴企业有投资人支持背景,比5年前增长了48%。这些初创企业包括了Lunar Wireless,May Mobility,Spatial,SPLT和Ushr。

企产政学的联合

帮助底特律前进的最关键因素,是区域内的各方联合,和想法的碰撞与合作。

自从2015年至今,Techstars Mobility已经投资了33家初创企业,并将它们从世界各地搬到了底特律。这一风投机构已经支持了移动出行企业、财富500强企业、大学和政府部门间超过7000次的合作关系,为未来交通引导指引了方向。

2015年,密歇根大学将“Mcity”场地建成开放,这是第一个基于在城市和乡村驾驶环境下测试互联和自动驾驶汽车及相关技术的专用场地。这一计划的联合投资人包括BMW、Bosch、Delphi、Ford|、GM、Honda、Intel、Toyota等等等等。

当然还有美国移动交通中心(AMC),全世界只此一家的机构。它当前的任务就是通过产业和政府的合作,加快制定互联和自动驾驶汽车的民间标准。这一非营利组织是由密歇根州政府、州立交通部门、密歇根经济发展公司、密歇根大学等数家组织联合发起的。

10月,由MICHauto(密歇根周汽车峰会),底特律地区市政厅,密歇根经济发展公司和WeWork(美国一家为创业公司提供共享工作空间和办公社交场所及配套服务的公司)共同发布的“M星球着陆空间计划”,将会为交通互联自动化初创企业与底特律汽车经济发展网的连接提供很好的生态环境。

为这一区域打下基础的还有北美国际车展,该车展连续30年于每年1月在底特律举办。2017年,这一展会发布了AutomobilD,一个齐聚了180个各种品牌,涉及汽车生产商、零件供应商、高新企业甚至是大学和政府组织的博览会。在北美的汽车展会上,初创企业是最大的移动出行创业展会上最关键的参会者们。

底特律正在改变的形象

现如今,底特律所面临最重要的挑战之一,就是世界如何看待它的问题。6年前,没有人对它持正面看法;但今天,这一切都不一样了。纽约时报将底特律列为2017年全球必去的52个地方之一。孤独星球则在2018年最值得去的地点名单中将底特律列为第二名。

硅谷也许仍将是整个美国拥有最多创业公司的地方,但那些当初认为我疯了才会搬家的朋友们现在已经觉得我666了。我告诉他们,这才不是因为我有远见,而是因为是我有一个信念,就是坚信底特律有一切重生所需要的特质。

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