许伟军

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AI正在重塑各个行业,来看看一家输入法公司的转型故事丨专访Kika

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亿欧
许伟军
2018-01-13 17:11
[ 亿欧导读 ] 眼下,AI正在重塑安防、金融、医疗等各个行业。这家火爆海外145个国家的中国AI公司,拿到2.2亿元融资之后,要变革人类沟通方式。
周立,人工智能,kika,输入法,Kika Go

“纯输入法公司长期来看,没太大前途,这个领域会被革新。纯输入法只是信息传递,会慢慢消亡。Kika解决的是人和人的沟通方式。”Kika 联合创始人周立说。

周立是一个高智商的学霸,高中就获得全国奥数银牌并直接保送北大,北大期间,他帮学而思等各种培训机构写教材,并挣到第一桶金。

2007年,他毕业后创办了老虎地图,在诺基亚和MTK手机上做手机地图。

2009年,他加入创新工场,是创新工场第8号员工,并担任豌豆荚第一任CEO。因为豌豆荚后来被阿里巴巴收购,他又加入创新工场的汽车互联网O2O大数据平台项目——微车。

2011年4月,周立创办kika,最初是想做手机智库和字体。2013年,kika转型做输入法,2014年输入法上线。kika旗下有两款产品:手机输入法Kika Keyboard和字体APPHifont(字体管家)。

截至目前,Kika用户总数已达4亿,月活6000万。覆盖145个国家,支持全球超过173种语言。公司规模200余人,其中台北20余人,美国10人左右,北京170人。北京团队主要负责研发,台湾团队负责硬件,美国团队负责用户增长和市场推广。2016年7月,Kika获得B+轮融资,总额为2.2亿元,投后估值达18.18亿元。

从文字到意图的传递,背后是AI引擎

可能很多人认为,输入法只能做词库、打字等,但现在的输入法能做比敲字更多的事,可以发图片、视频、表情以及语音。

“传统输入法是用户说什么话,对方接受什么。输入法帮助其完成一个沟通的过程。从思想的沟通意图,到对方接受过程,中间的形态都可以用输入法完成,这是我们想完成事情的本质。”周立说。

他还认为,沟通主要看三件事:一是能不能更快,二是能不能更丰富,三是是否够准确。

1、快。如今语音使用率越来越多,但很多时候说快了会让听的人不舒服,而且费时间,相比之下文字反而高效。但同时语音输入是这几年的趋势,它在真正颠覆这个行业。这就取决于语音输入的准确率。周立说,kika的语音识别准确率和谷歌、亚马逊的差距在10%以内;

2、丰富度。对于丰富度来说,kika不仅发文字,还发很多表情,以及分析情感,今后提供更丰富的内容;

3、准。即准确传递意图,如何把用户想表达的意图准确传递给接收方,这些年Kika主要做海外市场,收集了大量的用户数据,比如语法里面有很多重复的词、结巴都需要处理。再如带有表情、抖图的时候语音没法发送,kika在长期解决这些问题。

Kiaka做到以上三点的背后,源于其自研的AI输入法引擎。相比传统输入法引擎(算法+词典),AI 引擎的技术优势有两点:

1、效果上:AI 引擎用深度神经网络算法对海量的用户数据进行“训练”,能够自动学习到用户真正的使用习惯,在推荐词的准确程度方面有了大幅度的提高;

2、AI 引擎打破了传统引擎技术的“算法+词典”的架构,没有词典、词频的概念,只有一个深度学习之后产生的模型。

巨头拼杀国内市场,它却在国外“开花结果”

值得一提的是,Kika的4亿用户100%在海外,而且周立表示短期内没有进入国内市场计划,原因有两个方面:

1、国内的社交平台比较集中化,微信几乎把“所有的事情干完”,留给第三方平台开放的业务比较少,而且有很多第三方产品在微信平台上用起来不顺畅;

2、海外市场足够大。Kika这些年积累的大量语料是海外语料,海外发展或者做深比较容易。对Kika而言,英文市场是一个非常大的市场,至少和中文市场等量。而且非中英文的市场也非常大,比如西班牙文、葡萄牙文,以及印尼文等,这些大量语种加起来比中文市场大得多。

做国外市场不是短时间能打下,而是一场长期战。全球70多种不同的语言,除了语音和NLP,还有很多做本地化的内容,有很多当地的人去做很多的本地服务。例如印度官网语音24种,每一种超过1000万人使用。

笔者认为,Kika之所以不进入国内市场,还在于避开科大讯飞和搜狗这些巨头的核心战场。科大讯飞和搜狗无论从技术上还是资本、人力层面,都比创业公司有更大的优势。

但是,周立认为,Kika和国内的讯飞、搜狗不是直接竞争关系。讯飞、搜狗在国外的输入法市场竞争力不大,因为输入法有很强的语料、数据上的壁垒,另外海外投入和本地化都不是讯飞、搜狗核心发力方向。

去年三季度,科大讯飞收入同比增长89.1%,达到12.8亿元人民币。在本届拉斯维加斯举行的CES2018上,胡郁表示,海外市场“仅为我们年收入贡献了1亿元左右(1539万美元),这是相当小的。我们是否有足够的力量去征服世界其他国家还有待观察。”

为什么讯飞、搜狗输入法在海外“水土不服”?周立总结了四点:

1、因为中文和英文输入法不同,中文输入法主要用在微信、搜索引擎,而国外输入法是用在facebook、Instagram这类软件,两种生态不一样;

2、国内外的文化不一样,中国的成功模式放在国外用户不一定接受;

3、国内外的市场不一样,巨头的精力主要在国内,目前的主要竞争点在国内市场;

4、国外市场,巨头现在往里面切也不划算,海外的输入法不是他们主航道。

C端到B端,寻求更大变现空间

传统输入法主要是通过C端广告变现,这是一个成熟的模式,但也没有太多的创新和想象空间。

周立表示,Kika将来希望解决沟通问题,不是以C端为主,而是要做B端的事情。

从NLP市场来看,B端市场更大,比如讯飞做的智能客服,有移动定制、客服系统、医院客服等,都属于B端市场。

这些年Kika搜集了大量数据,能了解人们怎样去描述、解决各种问题以及交互行为,同时借助深度学习技术应用到指定场景上,三到五年之后,其模式从C端逐渐扩展到B端。

在产品规划方面,周立认为手机还会长期存在,至少未来5年之内仍是主流。所以手机输入法仍是沟通的第一场景,这也是Kika的主营业务。未来公司的增长点将沿着三个方面扩张:

1、多语种,各个地方语言的本地化,比如将印度的大量语言、非洲的语音,以及很多混输入的语言本地化;

2、多设备,沟通除了手机还有车,耳机等,kika会渗透到跟沟通、交互相关的设备,更多切入这些设备;

值得一提的是,在刚刚闭幕的CES 2018上,Kika发布了新品Kika Go全语音车载助手,它基于语音识别和深度语义理解,结合带有降噪收音功能的数据线,在车载场景下,通过语音操控,实现收发IM信息、接打电话、导航、信息查询等功能。

3、增加更多的场景,比如facebook,whatsup等应用场景,针对这些场景做更多的定制。

总之,Kika正在从原来单一的输入法转型到解决语音行业沟通相关的电话、会议系统、客服等和沟通相关的事情,其核心优势是这些年积累了大量的语料。而数据是未来AI公司竞争的核心,比如A公司比B公司算法更强一些,但A公司的数据比B公司的数据多一两个数量级,B公司也无法与A公司比拼。

在盈利方面,周立说,Kika自从成立到2014年之前,一直没有融资过,都是自己在赚钱。2014年融资完之后开始投入资金做推广,公司整体还没盈利。目前输入法本身的广告业务盈利可以维持 C端的研发,但是投入到语音是一个新的支出。

Kika介绍

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