吴恩达第三锤:从AI创业到AI风投

自动化
机器之心
李泽南/李亚洲
2018-01-31 · 11:53
[ 亿欧导读 ] 在发布深度学习课程项目Deeplearning.ai、面向制造业的AI公司Landing.ai之后,人工智能著名学者吴恩达于1月30日宣布了又一个重大动向:进军风险投资领域,成立人工智能创业投资机构AI Fund。
吴恩达,人工智能,AI基金,吴恩达,人工智能正循环 图片来自“123rf.com.cn”

在发布深度学习课程项目Deeplearning.ai、面向制造业的AI公司Landing.ai之后,人工智能著名学者吴恩达(Andrew Ng)于1月30日发布了他的第三锤:进军风险投资领域,成立人工智能创业投资机构AI Fund。据悉,这家基金目前已募集了1.75亿美元的资金,专注于孵化各类人工智能创业公司。「AI Fund的主要工作方式不是传统的风险投资模式:搜寻信息,从数千个应用中寻找值得投资的那一个,」吴恩达表示,「与之相反,AI Fund从创业者开始,我们从零开始帮助创业者构建新的公司。」

至此,吴恩达此前提到的三大创业项目已经全部出炉。

寻找人才,并帮助他们快速实现自己的想法是吴恩达推动AI Fund的初衷。「我们决心启动AI Fund的时候,我们希望注重的是速度,」吴恩达表示。

「AI Fund旗下的公司创建时无需花费长达六个月的时间寻求融资,与之相反的是,它们会得到AI Fund直接提供的数百万美元初始资金。这意味着初创公司可以自由地招募人才、购买数据,迅速扩大公司规模。」

AI Fund的另一个优势在于,以这样高起点开始成长,各类AI创业公司可以有更长的孵化时间,它们不必再过早地把自己想要做的事情披露给媒体、或大量投资人了(而只希望其中的一个投资自己)。

据介绍,目前AI Fund的投资团队已经接手三个项目。其中包括此前吴恩达创立的制造业AI公司Landing.ai,也包含目前无法透露的「新兴行业项目」。吴恩达认为目前的人工智能领域中蕴含着无数的机会,大量项目和产品值得投资。这家投资机构会专注于AI领域最为重要的资源——人才,并希望自己的行动不仅可以接近AI人才,还能创造更多的AI人才。

实际上,带领和指导新成立的AI团队对于这位深度学习著名研究者而言并不陌生。「当我前几年在百度领导AI业务时,我工作的一部分就是构建面向新机会的AI研究队伍,随后慎重地作出决定,选择是否会继续跟进某些方向。」吴恩达介绍道。「在百度时,我有时候同时在领导着六个新形成的项目。我认为AI产业在未来会变得越来越重要,同时新公司的构建思路也是可重复的。所以,在AI Fund,我可以通过在百度AI Group期间学到的经验,以及领导Google Brain期间的经验来帮助人们继续构建新的AI项目。」

我们都或多或少地接触过「人工智能正循环」这个概念——哪家公司拥有越多的数据、更完善的产品,拥有越多的用户,谁的护城河就越高,技术进步就越快。AI Fund的创建者们认为当前AI创业最重要挑战在在于要在六个月内快速发展出自己的产品——形成比别人更快的正循环,快过竞争对手一步,从而构建自己的护城河。AI Fund提供的快速孵化将为创业者们带来优势,并逃离融资陷阱。

此外,吴恩达也一直在思考AI在自动化进程中将要扮演的角色。AI Fund将持续关注并加速各类职业教育解决方案的项目。从教育到创业投资,我们可以看到,吴恩达对于人工智能产业的布局已经全面展开。

在AI Fund正式宣布成立前夕,机器之心对吴恩达进行了专访,我们和他聊了聊新成立的公司、近期的多个创业项目,以及人工智能业界趋势等话题。

对吴恩达的专访:

机器之心:为什么要成立AI Fund?

吴恩达:这个主意是我们在去年某个时候产生的。我认为那些世界顶级的企业都将经历AI转型,而我们在考虑为这一时期的业界提供不同的选择。我们关注AI的原因是AI技术在近两年出现了非常大的进展,出现了大量机遇,涌现出大量新型技术,达到了过去两年根本不可能实现的成就。

在很多AI商业应用中,技术是非常重要的。例如人脸识别,准确率很重要;例如语音识别,Amazon Echo或百度渡鸦,准确率也是很重要的。因此我们确实需要非常强大的AI团队去构建产品和技术,而我们在这方面很幸运,无论是创新还是产品都很棒

机器之心:未来,AI Fund是否会投资来自中国的创业公司?

吴恩达:我得说we are open。我经常去中国,也会从全球的角度看待投资。目前,我们专注于美国加州,但是不久之后我们一定会走出加州。

机器之心:您在学界取得了很大成功,又曾在谷歌、百度领导研究团队,现在又开始自己创业。请问您对自己的经历作何评价?

吴恩达:我很幸运能够在那么多优秀的地方工作过,优秀的大学、公司,受益匪浅。说实话,我认为李彦宏是最好的CEO,我很荣幸曾与他共事。Larry Page也是最伟大的CEO之一,很荣幸能在谷歌工作。

我认为在AI时代,一些企业将向AI企业转型。谷歌、百度在这方面做得很好。IT时代有很多创业公司,如谷歌、Facebook、亚马逊、百度,也有一些成立较久的公司,如苹果、微软成功转型成为互联网公司。我认为在AI时代,一些大公司,如百度和谷歌会实现成功转型,同时,也会出现成功的创业公司。

机器之心:您目前还留有斯坦福大学的教授职位,怎样平衡公司业务与学术研究?

吴恩达:我认为这应该归功于我所遇到的那些优秀的团队。正是因为我遇到的这些优秀的团队和领导,我才有精力在斯坦福大学继续任教。现在,我需要把相当部分的精力投入于Landing.ai和AI Fund之中了。

机器之心:同时创办好几家公司并不是所有人都具备的能力,国内不少投资人一般不太会投那些无法专注于一家公司的创始人,怎样看待这个问题?

吴恩达:当我在百度的时候,我们会同时建立多种业务,我认为不同的人应该做不同的事。你知道,在人工智能变革互联网公司中,我为自己所扮演的角色已经相当自豪。但现在我想要变革更多的产业——所以我建立了Landing.ai和AI Fund。是否「专注于一家公司」,这是需要根据自己的情况决定的。

机器之心:Landing.ai涉足对流水线工人的职业AI技术培训,这是一个很有趣的方向,您认为这样的基础教育在未来将会如何开展?

吴恩达:你知道我大约在五六年前就开始做MOOC课程,希望能够为人们提供方便廉价的人工智能教育内容。我喜欢教育,这也是我在2017年宣布了deeplearning.ai的原因,我想要教更多人学习AI。所以现在我依然花费大量时间在线上、在斯坦福大学、在公司里向人们教授人工智能。我乐于与大家分享有关人工智能的想法,因为我认为人工智能领域还有大量的工作需要去做。我自己、我的团队、甚至我建立的公司都不可能完成其中的所有任务,所以很高兴整个AI社区能不断学习、做极好的AI项目。

机器之心:在具体的应用上,您觉得2018年还有哪个行业受到深度学习的影响会更大?

吴恩达:我认为大部分产业都会深受影响,我自己会花大量时间在制造业上。例如,我们发现在很多工厂中,有成百上千的工人用眼睛检查物件的瑕疵。我们发现人工智能能够自动化该流程做质量检测。从谷歌和百度这样的大公司我们能够看到,AI不只是用于一件事,而是能用于很多事,我希望在制造业中也是如此。所以,在工厂中,AI不止能做检测,还有维护、自动化等。我相信还有其他的产业,但现在我重点是专注于制造业。

机器之心:目前的机器学习能否摆脱对于大量数据的依赖?在这点上,哪一种新的方法最具前景?

吴恩达:我认为迁移学习被低估了,很多人没有意识到迁移学习的强大力量。在计算机视觉应用中,为了一个任务我们做的大量的工作是从百万张图像中学习。而在其他的任务中,我们可能没有这么多的图像。迁移学习的技术还在发展中,虽然有很多人听过迁移学习,但同样很多人意识已到它的重要性:从有大量数据的任务迁移到数据较少的任务。

在工作中,我们用到了很多迁移学习。我们发现在数据缺乏的任务中它是一个非常强大的工作,无论是对计算机视觉、自然语言处理,甚至在语音识别中都有使用案例。

以下为吴恩达博客中发布的AI Fund启动公告:

AI Fund:构建具备变革能力的AI创业公司

亲爱的朋友们,

很高兴在这里宣布AI Fund的成立。我们已经募集了1.75亿美元的资金,未来将相继启动新的商业项目,利用AI改善人们生活。随着这些商业计划的进展,我们也希望能有更多人加入到AI领域中,为建立AI驱动的社会做出重要的贡献。

很感谢我们的投资者,感谢来自NEA、Sequoia、Greylock Partners、软银集团和其它机构的支持。

在电气时代的早期阶段,很多创新都集中于照明设备的小步幅的改进。尽管这是很重要的基础建设,但真正带来革新的应用,即电力对多个行业带来的大幅改变,还需要更长的时间才会出现。AI正是新的电力,目前我们正处于相似的转折点。

在带领百度的AI团队的时候,我的部分工作是相继地建立团队探索新方向,然后系统性地评估这些方向的潜在价值,并决定是否要进一步发展相应的AI商务。这个过程非常有趣,也让我更加明确地理解了自早期在谷歌大脑时就感受到的事情:我们可以开发系统性和可重复的流程,以开创和追寻新的AI机遇。

我们将会见证AI改变几乎所有的行业。AI Fund团队目前正追赶着三个新的AI驱动方向,其中一些我们希望稍后向公众宣布。随着这些项目成熟并转向商业应用,AI Fund将向这些团队提供额外的资金,从而加速其进展,避免因融资而分散注意力。六个月的时间足以决定一个新的AI方案是否能在竞争中占据优势,因此我们建立了AI Fund,让我们团队的研究进展尽快进行。它还可以让我们的团队在做好充足准备的时候才公布他们的研究。

上个月我宣布成立Landing.AI,一个致力于通过AI革新制造业的项目。而AI Fund将为Landing.AI提供资金支持,加速其发展。

正如任何社会转型一样,向人工智能的过渡也会让一些人感到震惊,其中一个迫切的问题是缓解AI和自动化对就业造成的影响。我的团队正持续大量地投资全球的培训项目,希望确保每个人可以学到AI时代所需的技能,每个人都有机会从事有意义的工作。

我将作为普通合伙人(General Partner)领导AI Fund,Eva Wang是合伙人和COO,Steven Syverud是另外一名合伙人。Eva是Fenwick&West的前合伙人,擅长资金运作,熟悉相关法律知识;Steve曾是Sycamore CEO,领导过Coursera Specializations产品的开发,他的专长是产品和业务拓展。

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