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以AI+教育为标签的英语流利说,离教育科技公司还有多远?

沙水
2018-09-05 · 18:10
[ 亿欧导读 ] AI真的能拓宽教育的边界吗?未来的英语流利说真能脱离运营主导而成为技术导向的教育科技公司吗?
在线教育,英语流利说,AI教育,语音识别

作者:沙水,图片来自“123rf.com.cn”

8月初有消息称流利说将计划募资3亿美元,冲刺估值20亿美元。9月1日,流利说正式向美国证券交易委员会(SEC)提交了F-1招股书,计划通过首次公开招股(IPO)融资最多1亿美元。融资额度的下降情理之中,毕竟一个简单的练习英语口语的软件恐难支撑起20亿美元市值。

流利说创始人兼CEO王翌似乎很明白公司的处境,近期在公开场合多次鼓吹AI+教育,并宣称英语流利说要走以技术、产品和数据为护城河的亚马逊模式。然而AI真的能拓宽教育的边界吗?未来的英语流利说真能脱离运营主导而成为技术导向的教育科技公司吗?

语音识别技术非一家独有,智能教学平台众多

教育领域一直是资本攒动的红海,作为教育细分领域下的英语学习更是创业者聚集的狂欢地,其中在线英语教育由于行业毛利率高易形成规模备受投资者关注。新东方在线、51talk、哒哒英语、vipkid、有道口语等在线英语企业都具备了一定影响力。

基本上现阶段所有出现的在线教育企业都会将自己的产品与AI挂钩,然而许多号称AI+教育的产品并没有很多技术含量。拥有不成熟的产品只要涉及测评或者语音识别功能就说自己是人工智能公司。

语音识别作为最早实现商业化的技术,近年来识别率、技术深度都有大幅提升。继科大讯飞、捷通华声之后,行业内又涌现出思必驰、云知声、出门问问等后起之秀。结合语音识别技术许多产业都掀起了一股AI热潮。而搭载了语言处理人机交互的英语学习平台比比皆是,比如有道口语、51talk、英语魔方秀等等。在线英语学习平台只需要和技术商合作就能实现AI+教育,语音识别技术非英语流利说独有,打着人工智能的旗号,究竟智能在哪? 

流利说模式局限了使用群体,营销费用高仍未实现盈利 

除了人工智能不够智能,流利说几乎和所有的在线英语教育企业一样未实现盈利。2016年到2017年净利润分别为亏损8916.9万元、2.43亿元,2018年前6个月净亏损1.82亿元。销售和营销费用极高,远高于营业收入。仅仅是搭着在线英语教育领域的热潮,流利说也在美提交了招股书,这样带伤上市着急圈钱的流利说问题不少。

流利说业绩情况

1、少儿婴幼儿在线英语领域火热 ,流利说模式适合成人碎片化学习英语,限制了使用群体。

随着全面二孩放开,低龄儿童的学习市场前景广阔。近期许多在线英语教育企业都将赛道扩展到了0-6岁婴幼儿领域,专注少儿英语的vipkid已经完成5亿美元的D+轮融资,知名机构领投。

而成人英语市场就稍显冷淡,2014年到2016年成人外语的投资额从10.5亿元直线下降至3亿元。从极光大数据统计报告中我们可以了解到,在职场人士英语类app的安装中英语流利说占到了82.8%,远超其他app。正因为英语流利说采用自适应学习系统,需要使用者利用碎片时间自觉学习。流利说这种靠系统激励的体系,需要学习者有强烈自觉性和目标性,限制了流利说使用的人群

2、对于商务人士来说如今智能翻译软件发达,英语口语学习不再是他们的痛点。

  成人英语领域市场相对狭小,随着智能语音交互系统技术的不断提高,市面上出现了许多准确率极高的即时翻译机,如网易翻译蛋、科大讯飞系列翻译机、搜狗旅行翻译宝等。商务人士工作繁忙,缺少时间才是他们真正的痛点,而商务交流通涉及到的语言也比较模式化,过翻译机完全能够实现,大可不必费力学习英语口语。流利说成人领域市场被翻译器再次无情切割。

3、真正训练口语的这个细分市场不是很大,口语培训市场绝大多数以雅思口语一类的应试为主。

 英语流利说希望通过人工智能的方式帮助学习者告别哑巴英语,但是口语领域本身就范围小,成人口语更是可学可不学,真正有强烈口语学习的人群还是有口语考试需求的人。另外英语流利说没有书籍和文本不够系统性,机器还是通过词条库和用户互动,用户无法像和人交流一样在你来我往中直接了解自己的水平,机器打分反馈并没有真实感,用户难以坚持。

流利说也根据这一问题推出了雅思流利说的子产品,似乎是找一个好落实系统性的领域,抓到了雅思学生没有模拟考试的痛点,然而雅思考生的体量能否支撑一家号称要做科技教育公司的野心呢?

4、流利说的专长并不是做内容,仅内容方面与内容提供商合作。

根据招股书可以了解流利说共有员工1689人,研发234人、技术126人、内容开发78人,销售1193人,其他58人。一家以英语教育为主的公司在内容研发上的投入却极少,销售人员占了绝大部分。没有自己的优质内容,仅靠内容提供商提供服务,极易被竞争对手复制,无法形成自己的品牌竞争力。长期来看教学平台还是需要以教学质量延长自己的平台寿命,科技教育公司不能光谈AI不谈教育

做AI+教育技术服务商,流利说或能成为教育科技公司

虽然流利说要成为科技教育公司还显得太过单薄,但是互联网机遇下流利说如果成功在美国上市获得更多的资金支持投入到AI领域,流利说的未来值得我们期待。

1、积极和智能硬件服务商合作,尽早抢占物联网AI+教育头部地位。

巨头纷纷抢占物联网接口,积极布局智能硬件,如智能音响、智能电视、智能机器人。这些硬件的功能不能局限在唱歌、说故事,和用户的语音互动尤为重要,而要丰富他们的使用体验,功能性软件的搭载也一定将成为这些智能硬件的竞争力。

流利说如果能尽早实现和硬件商合作,将流利说的软件兼容到智能硬件产品上,流利说无需文本通过语音学习的优势将被放大,而智能硬件也将为流利说带来更可观的流量。

2、建立英语学习习惯大数据库,革新传统教育,将整个教学过程数字化,量化学生学习过程,通过计算机算法实现个性化教学。

技术能够提高学习效率,大数据的收集能帮助学习者在学习过程中不断做出调整,最终达到个性化学习、量化学习成果、提高学习效率的目的。

流利说从诞生第一天起就开始收集语音数据,第一种收集方式就是用户在上面练口语,把语音数据都收集下来,据说目前数据量有6.58亿分钟录音,超过83.9亿个句子,相当于超过1200年的总量。语音数据里面还包含了跟读数据,即开放式的口语数据。由于入场早,流利说“AI+教育”大数据形成了一定竞争壁垒。

3、仅服务C端用户,难以成为教育科技公司,扩展B端前景可期。

流利说的主要用户还是C端消费者,作为一家教育科技公司体量显然是不够的。虽然C端市场在线教育企业扎堆,但是专注B端市场的教育科技公司却非常少,这里有大量需要技术支持的学习产品、课程教学服务公司,甚至还有大量公立学校,市场巨大。2017年7月流利说宣布将为好未来提供服务,这仅是流利说唯一的一家B端服务公司。

专注B端教育市场的教育科技公司网龙华渔教育去年营收21亿,可见市场之大。流利说有一定的底层技术和长期积累的语料库,利用好这些资源,疏通渠道实现规模上的跨越成为教育科技公司也不无可能。

就目前来看,英语流利说要称自己为科技教育公司还为时过早,AI技术含量低,教育内容积累不足,市场体量小甚至到目前为止都未实现盈利。

然而科技教育公司作为服务商却有大量需求,流利说若能在上市后加大技术研发,抓住物联网、B端市场的机遇,积极扩大规模,坚持以技术、产品和数据为核心,流利说也是有可能成为教育科技公司的。

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  • Robin
  • 2018-09-05 · 22:54
  • 英语培训是基于语言学习理论基础之上的,ai和其他技术只是辅助作用,如果理论有问题,效率和效果自然就不好,续费率变低,口碑就无法形成,最后只有通过烧广告来拉新,其实流利说不缺流量,缺的是真正懂外语教育的人才,而这样的人才全世界没几个。

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  • Robin
  • 2018-09-05 · 22:54
  • 英语培训是基于语言学习理论基础之上的,ai和其他技术只是辅助作用,如果理论有问题,效率和效果自然就不好,续费率变低,口碑就无法形成,最后只有通过烧广告来拉新,其实流利说不缺流量,缺的是真正懂外语教育的人才,而这样的人才全世界没几个。

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